Warum Pessimismus (sprich: Realismus) nicht immer schlecht ist | Geschichten aus dem echten leben | 2018

Warum Pessimismus (sprich: Realismus) nicht immer schlecht ist

Olivia Stren mit ihrer Mutter Claude im Frühjahr dieses Jahres im Hotel Bel Air in Los Angeles.

Die Philosophie in meiner Familie war im Allgemeinen nicht so sehr die des Glases ist halb leer, da es im Grunde ein Sieb ist. Meine Mutter ist Französin, daher ist Pessimismus wohl ihr Geburtsrecht. Die Franzosen haben in der Vergangenheit eine beeindruckend unerbittliche Treue zum Pessimismus und seiner Assemblage von schwarzen Rollkragenpullovern gezeigt: Morosyness, Ennui, Despair, Misery, Melancholie, Malaise, Chagrin (die Liste ist länger als Ihre durchschnittliche Abschiedsbriefe) . Ein kürzlich erschienener Artikel in der Economist mit dem Titel "Bleak Chic" über die besondere gallische Freude an den Unglücklichen hat gezeigt, dass die Franzosen depressiver sind als die Ugander und die Usbeken. "Wenn die Franzosen die Kritiker des Lebens sind, sind sie gleichzeitig Idealisten", heißt es. Und Perfektionismus und Romantik ergeben keine harmonische Ménage. Wenn auf Englisch jede Wolke einen Silberstreifen hat, auf Französisch, "gibt es kein Glück ohne seine Wolke."

Als andere Mütter Wiegenlieder über funkelnde Sterne und marktgängige Schweine sangen , mein sang die fröhlichen Chanson-Linien "Plaisir d'amour ne dure qu'un Moment / Chagrin d'amour duré toute la vie" (Das Vergnügen der Liebe dauert nur einen Moment / Der Schmerz der Liebe dauert ein Leben lang). Das Leben - um den Verlust gerahmt - schien für immer am Abgrund von etwas Schlimmerem zu schwanken.

Ich sagte meiner Mutter vor ein paar Jahren, dass ich gerade einen Nachmittag mit einem Wurzelkanal verbracht hatte. Sie tröstete mich: "Wenigstens hatten Sie keinen Wurzelkanal wie ich, in Tansania ohne Betäubung und mit einer temperamentvollen Steckdose." Fairerweise. Und als ich in meinen späten Zwanzigern beschloss, meinen Job als Vollzeit-Redakteur in einer Zeitschrift aufzugeben, um mein Glück beim Schreiben von Freiberuflern zu versuchen, erklärte ich meine professionelle Entscheidung auf diese Weise. Ich: "Ich habe gerade das Gefühl, dass es Zeit ist, das Nest zu verlassen." Mom: "Ja, ich verstehe, aber manchmal verlassen Vögel das Nest zu früh und schnappen sich den Hals."

Ich habe oft phantasiert, Teil davon zu sein eine "halbvolle" Familie. Wie anders (erfolgreicher! Athletischer! Besser ausgeruht!) Wäre ich. Die Art von Familie, die gegrilltes Fleisch isst und Ski fährt und Diät-Limonaden trinkt und nicht darüber spricht, wie das vorher erwähnte Tod verursachen kann. In einer Folge von 30 Rock stellt Tina Feys Liz Lemon Alec Baldwins Jack Donaghy ihren Eltern vor, die unermüdlich Mut machen. Wenn Jack ein gebackenes Gut isst, feiern die Zitronen seine Errungenschaft im Kalorienverbrauch: "Gute Arbeit, diesen Muffin zu beenden!" Ich träumte davon, zu dieser Art exotischer, Goldstern-für-Muffin essender Familie zu gehören.

Aber, Wie sich herausstellt, sollte ich vielleicht positiver sein, wenn ich negativ aufwachsen würde. Im vergangenen Jahr entdeckten Wissenschaftler der Universität Erlangen-Nürnberg, dass Pessimisten Optimisten überstehen. Wenn Optimismus mit Verleugnung und Täuschung verwechselt werden kann, kann Pessimismus (lies: Realismus) über die Zukunft die Menschen dazu ermutigen, sorgfältige, umsichtige und langlebige Entscheidungen zu treffen. In einer 2009 von der kanadischen Psychologin Joanne Wood durchgeführten und in der Zeitschrift Psychological Science veröffentlichten Studie wurde festgestellt, dass positive Selbstaussagen (wie "Ich akzeptiere mich selbst" oder "Ich bin liebenswert") tatsächlich Ihr Selbst erheitern können -Respekt. Die Logik: Wenn du dich überhaupt nicht liebenswert fühlst, kannst du dich schlecht fühlen, wenn du dich dazu bringst, dich anders zu fühlen, indem du die Kluft zwischen deinen Gefühlen und deinem Gefühl bemerkst.

Aktuelle Bücher, wie Oliver Burkemans Das Gegenmittel: Glück für Menschen, die kein positives Denken ertragen können , haben auch Pessimismus gelobt. "Für eine Zivilisation, die so darauf fixiert ist, Glück zu erreichen, scheinen wir bei dieser Aufgabe bemerkenswert inkompetent zu sein", schreibt Burkeman. Der britische Autor argumentiert, dass gerade unser unermüdliches Streben nach Glück uns so unglücklich macht. In einer Kultur, die das Glück als das höchste Ziel des Lebens hervorhebt, und in der jedes Unglück unglücklich ist, ist der Druck, sich zu allen Zeiten glücklich zu fühlen, uns so unglücklich.

Das Problem verschärft sich: Unser Zwang, unsere eigene Temperatur zu messen ("Bin ich glücklich?"), Um unsere eigenen Stimmungen ständig zu überwachen, dient als der sicherste Weg der Selbstsabotage. "Frage dich, ob du glücklich bist", sagte der Philosoph John Stuart Mill, "und du hörst auf, es zu sein."

Bevor ich heiratete, fragte mich jeder, der von meiner Verlobung erfahren hatte: "Bist du glücklich? Du musst so glücklich sein! "Die Frage ließ mich immer beunruhigen, dass ich nicht ausreichend ekstatisch war. Es schien mir der stressigste Teil an der Heirat zu sein, der soziale Druck, sich jederzeit überglücklich zu fühlen.

Trotz aller modischen Gebote, um im Moment zu leben, könnte Glück im Nachhinein am besten genossen werden, wenn er mit Nostalgie schwach getränkt wird wenn aggressiv gejagt. "[Happiness] ist eine katzenartige Emotion", schrieb Robertson Davies in einem Brief an seine Enkelin. "Wenn du versuchst, es zu überreden, wird es dich meiden. Aber wenn du überhaupt nicht darauf achtest, wird es an deinen Beinen reiben und ungebeten in deinen Schoß springen."

Wenn dieser sogenannte Optimismuskult uns alle für die SSRIs erreichen lässt, schlägt Burkeman einen anderen Weg vor Glück. Anstatt unsere negativen Emotionen mit WASPish Good Cheer zu dämpfen, befürwortet er, dass wir unsere Unsicherheit, Traurigkeit und Unsicherheit annehmen. Da ist eine wohlige Wärme-Milch-Vertrautheit, vielleicht weil sie mich an meine Kindheit erinnert. Wie auch immer, diese neue Freiheit, sich schlecht zu fühlen, lässt mich fast glücklich fühlen.

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