Wie es sich anfühlt, ein Expat zu sein, der in einer Gemeinschaft der Angst lebt | Geschichten aus dem echten leben | 2018

Wie es sich anfühlt, ein Expat zu sein, der in einer Gemeinschaft der Angst lebt

Der 21. September war nur ein weiterer sonniger Samstag, bis die Hölle los war. Ich bin früh aufgewacht, um mit meinem Mann und zwei Kindern, Zeno, 6, und Eleonore, 8, den Nairobi National Park zu erkunden. Wir waren vor einem Monat aus dem Vereinigten Königreich nach Kenia gezogen, um die Arbeit meines Mannes zu erledigen, und unsere Kinder konnten es kaum erwarten Sehen Sie die Tierwelt. Wenig wussten wir, dass, während wir unter den Zebras und Giraffen fuhren, bewaffnete Männer das Feuer in der Westgate Mall eröffneten, weniger als eine Meile von unserem neuen Zuhause entfernt. Wir waren uns glücklicherweise nicht bewusst, bis wir zum Mittagessen bei einigen Freunden ankamen. "Irgendetwas passiert in Westgate", sagten sie uns. "Sie sagen, eine bewaffnete Bande habe versucht, einen Laden auszurauben oder so."

Ich war seit unserem Umzug mehrmals in Westgate; Es war unser Einkaufszentrum in der Nachbarschaft. Malls hier sind ein Emblem für Kenias wirtschaftlichen Wohlstand und Modernität. Und sie sind fast unvermeidlich, weil die meisten Waren und Dienstleistungen, sowie Cafés und Restaurants in ihnen sind. Vor allem Westgate hat mich immer als geschäftig und hochkarätig mit einem vielfältigen kulturellen Mix empfunden. Arabische und afrikanische Muslime, Inder, schwarze Kenianer, weiße Europäer gingen alle dorthin. Es war ein echter Querschnitt der Gesellschaft von Nairobi.

Nachdem wir von den Dreharbeiten erfahren hatten, verbrachten wir die nächsten 24 Stunden mit den Nachrichten, kauerten uns im Haus nieder und telefonierten mit Freunden und Familie. Bis dahin wussten wir, dass das Einkaufszentrum von der somalischen Terrorgruppe al-Shabab übernommen wurde. Die meisten Kenianer glaubten, die Regierung gebe keine genauen Informationen und lügen, um ihre eigene Inkompetenz zu vertuschen. Zeugen, die aus dem Einkaufszentrum geflohen waren - einschließlich Eltern aus der Schule meines Sohnes - erzählten von Terroristen, die Muslime über ihr Wissen über den Koran befragen, und von einer muslimischen Frau, die erschossen wurde, angeblich weil sie ihren Hijab nicht trug. Es wurde (und ist immer noch) von Enthauptungen und Entführungen von Geiseln, von Ersthelfern, die von den Toten plündern und stehlen, und von der Verwirrung und Unvorbereitetheit kenianischer Truppen erzählt.

Am dritten Tag der Belagerung erwachten wir zu schnell Schüsse, die aus dem Wald neben unserem Haus zu kommen schienen. Mein erster Gedanke war: »Könnte um 6 Uhr morgens im Wald eine Militärübung stattfinden?« Dann wurde mir klar, dass das Geräusch von Westgate kam, eine Meile in die entgegengesetzte Richtung, und von der morgendlichen Wolkendecke abprallte. Meine Tochter war nervös. "Mama, ich hasse Waffen", sagte sie. Später an diesem Morgen hörten wir von Leuten, von denen wir wussten, dass sie in die Gewalt verwickelt waren: Der Schwiegersohn meines Vermieters wurde erschossen, der Arbeitskollege eines Freundes wurde getötet, eine 9-jährige Tochter aus der Schule meines Sohnes und ihre Mutter erschossen getötet. Zenos Schule schickte eine E-Mail um Informationen, da einige Leute aus der Gemeinde vermisst wurden.

Vor dem Angriff: Zeno auf dem Weg zur Internationalen Schule Kenias.

Viele Eltern haben ihre Kinder zu Hause behalten, aber ich schickte Zeno zur Schule. Er erzählte mir, dass jeder in seiner Klasse eine Karte für einen Jungen in der 3. Klasse machte, der erschossen worden war und im Krankenhaus war. Zeno war nicht aufgebracht; tatsächlich schien er überraschend unbeeindruckt zu sein. Ich denke, er ist zu jung, um zu verstehen, was passiert ist. Ich habe einige Details von meinen Kindern behalten, obwohl sie sich der größeren Bedrohung durch Gewalt hier im Vergleich zu zu Hause bewusst sind.

Unser Haus in Nairobi hat überall Panikknöpfe, und ich musste ihnen erklären, dass, wenn es welche gab Gefahr, dass sie zu meinem Badezimmer laufen mussten, das eine spezielle verstärkte Metalltür hat. Ich habe es dann mit ihnen geübt, was ein seltsamer Moment als Elternteil war. Ich fühlte mich, als bewegten sie sich von der Unschuld zur Erfahrung. Man erzählte mir endlose Geschichten von bewaffneten Banden, die in geschlossenen Wohnsiedlungen die Runde machten, bekam Ratschläge, wie man mit Autojagden umgehen sollte, und erfuhr von Kindern, die auf dem Heimweg von der Schule entführt wurden.

Sicherheit ist hier ein großes Thema - und ein großes Geschäft. Es gibt keine Notrufnummer, und die Polizei ist dafür bekannt, dass sie korrupt ist. Als Ergebnis haben die Menschen in der Mittelschicht eine Belagerungsmentalität: Sie leben in Gated Communities oder hinter hohen Backsteinmauern, die von Elektrokabeln gesäumt sind, mit 24-Stunden-Sicherheitsleuten.

Zwei Wochen später, als wir uns wieder niederließen Eine normale Routine war Gewalt in der Küstenstadt Mombasa: eine Erschießung eines islamischen Klerikers, der Gerüchten zufolge Verbindungen zu al-Shabab hatte, gefolgt von tödlichen Unruhen. Eine Warnung vor Reisen an die kenianische Küste wurde von der amerikanischen Regierung herausgegeben. In der Morgendämmerung am Samstag, dem 5. Oktober, gab es einen amerikanischen Angriff auf die somalische Küste (und einen weiteren in Libyen), einen Versuch, einen Somali zu fangen oder zu töten, der ein bekannter Agent für al-Shabab und al-Qaida war geplante Gewalt im Ausland. Der Mann war nicht an Westgate gebunden, aber es fühlt sich für viele wie eine Zunahme von Anti-Terroranstrengungen an, zumindest von den USA (Es könnte nur Wunschdenken sein.)

Der Einkaufszentrum Angriff war eine schockierende Eskalation und Brutalität. Kenianer fragen sich, ob ihre Regierung zukünftige Terrorakte verhindern kann. Die Einheimischen haben mir gesagt, dass ihr größtes Problem im Kampf gegen den Terrorismus Korruption ist: Die lange, durchlässige Grenze zu Somalia kann nicht gesichert werden, und alles und jeder kann nach Kenia geschmuggelt werden, weil die Grenzpolizei gekauft werden kann.

Inzwischen, danach Die Öffentlichkeit äußert ihre Empörung über das kenianische Militär, insbesondere bei ihrer methodischen Plünderung des Einkaufszentrums. Es gibt viele Gerüchte, die herumwirbeln. Wir wissen immer noch nicht, wie viele Terroristen es waren, wer sie waren, wie viele es geschafft haben zu fliehen oder wie viele Opfer beteiligt waren; das Rote Kreuz und die Regierung haben verschiedene Zahlen veröffentlicht.

Trotz allem, was passiert ist, sind wir auf absehbare Zeit hier. Das heißt, ich habe entschieden, wenn es einen weiteren Angriff gibt, gehen wir. Anders als die meisten Ausländer haben wir uns entschlossen, nicht hinter Stacheldraht zu leben. Wir sind in einer Expat-Gemeinschaft, die auf Wälder blickt. Ich bin jetzt wachsamer, aber ich versuche, mit den Dingen klarzukommen, auch wenn es bedeutet, mit weniger Sicherheit zu leben. Ich habe eine Seite von Veteranen und Einheimischen genommen, die sagen, dass man einfach nicht in Angst leben kann.

Zeno und Eleanore mit einem Freund bei einem Polospiel in Nairobi

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