Willkommen im echten Brady Bunch | Leben | 2018

Willkommen im echten Brady Bunch

Die Hochzeit von Taryn (der Jüngsten) im Jahr 2008 feiern

Meine Mutter, Judith McMurray, zitterte, als sie unter dem Wasserfall in Muskoka Ont.'s Oxtongue River saß. Der kalte Stein war unbequem, und das Wasser fühlte sich wie Eis an, als es über ihre nackten Schultern kaskadierte. Egal wie heftig ihre Zähne klapperten, sie weigerte sich, auf trockeneren Boden zu klettern. Ihr wurde befohlen, still zu sitzen, und das würde sie auch tun.

Der Name ihres Gefangenen war Cynthia, ihre Verlobte, Sids neunjährige Tochter, die eines Tages meine große Schwester werden sollte. Sie war das zweitjüngste von vier Kindern aus den früheren Ehen meines Vaters. "Du sitzt hier und bist Mama Bear", verlangte Cynthia und führte meine Mutter zu der felsigen Stange und fixierte sie dort mit einem entschlossenen Blick. "Bewegen Sie sich nicht, bis ich sage. Du musst warten, bis wir alle Bärenbabys zurückkommen, um dich zu holen."

Meine Mutter beobachtete, wie alle sechs Kinder an den Rand des Sees rannten, ihre eigenen zwei Töchter folgsam ihren Gefährten folgten. Sie und Sid hatten sich vor einem halben Jahr auf einem Skihügel kennengelernt, als ihre Ski auf dem Weg zur Sesselbahn sich verheddert hatten. Der Rest ist, wie sie sagen, Geschichte. Getrennt von ihrem Mann, mit der neunjährigen Dawn und der sechsjährigen Cinda, wusste sie damals nicht, dass Sid auch Kinder hatte. Er war schon zweimal verheiratet und sein ältestes Kind, Steven, war 15. Dann kam Debra, 13, und aus seiner zweiten Ehe, Cynthia und ihr Bruder Lindsay, der fünf war. Dies ist die Geschichte meiner Eltern - und die erstaunliche Familie, die sie zusammengeschustert haben.

Judith und Sid, ein Jahr bevor sie heirateten

Obwohl meine Mutter verzweifelt versuchte, aus dem Fall herauszukommen, wusste sie, wie wichtig der Moment war war zu ihrer Beziehung mit Cynthia. Meine Mutter war nach Kanada gezogen, um meinen Vater zu heiraten, und obwohl sie keine Ahnung hatte, was es bedeutete Stiefmutter zu sein, wusste sie, dass sie seine Tochter auf ihre Seite bringen musste. "Ich hatte Angst, dass Sids Kinder mich nicht mögen würden und dass sie mich für eine Bedrohung halten würden", sagt sie. "Ich wollte sie glücklich machen." Also blieb sie 45 Minuten lang stehen, bis Cynthia schließlich nachgab und sie mit einem Lächeln und einer warmen Umarmung belohnte.

Das war vor fast 40 Jahren, als meine Mutter von einem Zwei- Kinderhaushalt zu einem mit sechs Kindern, von denen zwei Jugendliche waren. "Ich hatte noch nie einen Teenager pariert", sagt sie. "Sie waren zu alt, um sich zu umarmen, und ich hatte keine Ahnung, wie ich sie disziplinieren sollte." Da nur Dawn und Cinda Vollzeit bei ihnen zu Hause waren, waren die Wochentage recht friedlich. Am Freitag nachmittags aber nahm mein Vater Steven, Debbie, Cynthia und Lindsay zwei Tage lang aus den Häusern ihrer jeweiligen Mutter.

Zwei Jahre, nachdem sie verheiratet waren, fügten meine Eltern mich dem Mix hinzu . Die zwölfjährige Dawn war von meiner Ankunft nicht begeistert. Sie schrie: "Ich brauche das nicht in meinem Leben", als sie gebeten wurde, dem ersten Fototermin des McMurray-Clans beizutreten. Mit der Zeit wuchs Dawn, um mich zu lieben, und als Taryn, unsere kleine Schwester, 18 Monate später geboren wurde, beeilte sich Dawn, sie als erste zu halten. Alle sechs Kinder beschützten die neuen Babys, trugen abwechselnd uns, wechselten unsere Windeln und babysitten. Wir haben uns den Zement zur Verfügung gestellt, den unsere Familie brauchte. Meine Mutter sagt, es habe die Trennung zwischen "deiner" und "unserer" aufgehoben. "Von diesem Punkt an teilten sich alle einen Elternteil", sagt sie. "Wir waren alle eine große, laute, verrückte Familie."

Die neu gemischte Familie bei Judith und Sids Hochzeit, 1974

Mit 20 Jahren zwischen den Jüngsten und den Ältesten war es schwierig, uns alle in Schach zu halten organisiert. "Ich habe die Kleidung der Jüngeren farblich gekennzeichnet, um die Wäsche ein wenig zu erleichtern", sagt meine Mutter. Mit der Zeit fand sie einen Rhythmus, um ihren Brady Bunch zu erziehen. Sie liebte besonders den Urlaub, baute Sandburgen und Erinnerungen zusammen am Strand und freute sich auf unsere großen Familienessen, gefüllt mit Gelächter und interessanten Gesprächen. Ein Jahr, als Taryn 16 Jahre alt war, beschloss meine Mutter, eine Exfrau meines Vaters und ihren Ex-Ehemann einzuladen, um uns zu einem Weihnachtsessen zu begleiten. "Als ich Sid die Idee erwähnte, fragte er, ob ich Wechseljahre habe", lacht sie. "Aber ich hasste es, zu Weihnachten allein an unsere Exes zu denken und dachte, dass es toll wäre, wenn die Kinder sehen, dass alle miteinander auskommen."

Es hat alles geklappt und wurde zur Familientradition. "Es war so schön, alle zusammen sitzen zu sehen und Spaß zu haben", erinnert sie sich. "Das war das beste Weihnachtsgeschenk, das ich je bekommen habe."

Meine Mutter verbringt heute ihre Zeit damit, Kinderbücher für ihre 18 Enkelkinder zu schreiben. Ihr Verleger ist ihre kleine Bärin Cynthia, und zusammen haben sie das neueste Buch meiner Mutter, Larry the Loon , zu einem nationalen Bestseller gemacht. Wenn die Leute meine Mutter fragen, wie sie so viele verschiedene Menschen unterstützt, hat sie einen Ratschlag: "Entferne den Wortschritt aus der Gleichung. Das ist Elternschaft. Zeitraum. Diese Kinder und Enkelkinder mögen nicht alle mein Fleisch und Blut sein, aber ich liebe sie gleichermaßen."

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