Das beunruhigende Ende von Kanadas erstem Twitter-Belästigungsversuch | Nachrichten | 2018

Das beunruhigende Ende von Kanadas erstem Twitter-Belästigungsversuch

Stephanie Guthrie Porträt, Getty Images

Am vergangenen Freitag befand ein Gericht in Ontario Gregory Alan Elliott für schuldig, zwei Frauen in sozialen Medien bedroht und bedroht zu haben. Der Fall, der als der erste wirkliche Test der Online-Meinungsfreiheit in Kanada beschrieben wird, beschreibt auch perfekt die politische und geschlechtsspezifische Trennung des Internets. Auf der einen Seite, Elliott und seine Champions High-fiving das Urteil als ein Gewinn für die Redefreiheit. Auf der anderen Seite sind Stephanie Guthrie (im Bild oben), Heather Reilly und ihre Anhänger frustriert von einem Urteil, das die Feindseligkeit minimiert, die für Frauen, die soziale Medien nutzen, fast unausweichlich ist.

Der Fall begann etwa vier Jahre Als Guthrie und Reilly, feministische Aktivisten in Toronto mit einer großen Präsenz in den sozialen Medien, sich mit Elliott auf Twitter austauschten. Der Ton war kämpferisch, wobei Elliott die Sprache verwendete, die Richter Brent Knazan als "gemein, krass und beleidigend" und "vulgär und obszön" bezeichnete. Elliott nannte sie jeweils eine "Schlampe" und machte Bemerkungen über Reillys Körper. Die Frauen riefen Elliott aus und blockierten ihn schließlich, aber sie konnten ihm nicht vollständig aus dem Weg gehen, da er Hashtags in seinen Tweets verwendete, um ihre Aufmerksamkeit zu erregen. Bei einer Gelegenheit bezog sich Elliott auf eine Bar, die Reilly besuchte, während sie tatsächlich dort war, und sie dazu brachte, sich so zu fühlen, als würde sie offline verfolgt werden. (Offenlegung: Ich interviewte Guthrie einmal für eine Geschichte über Online-Feminismus.) In seinem 80-seitigen Urteil fand Richter Knazan heraus, dass Elliott Guthrie und Reilly wissentlich auf Twitter belästigt hatte. Aber Elliotts Handlungen, so urteilte der Richter, stellten keine kriminelle

Belästigung dar, weil es nicht vernünftig war, dass Elliotts Aktionen die Frauen um ihre Sicherheit fürchten ließen. Es ist nützlich zu sehen, wie Justice Knazan sozial versteht Medien, da er zu glauben scheint, dass der Ausgleich für Social-Media-Engagement die Unfähigkeit ist, irgendwelche Grenzen oder Regeln zu setzen. Er schrieb in seiner Entscheidung, dass jeder mit einem Twitter-Account in ihren Tweets auf das Recht auf Privatsphäre verzichtet. Er verglich auch Twitter-Diskussionen damit, "Fremde in dein Haus oder auf deine Telefonleitung einzuladen, während du mit deinen Freunden redest." Es ist eine schlechte Analogie: Selbst wenn du Fremde in dein Zuhause einlädst, hast du immer noch das Recht, sie zu bitten, ihnen zu folgen Hausregeln und ihre schmutzigen Schuhe vom Kaffeetisch zu entfernen. Angesichts dieser Interpretation von Twitter und des fehlenden Präzedenzfalls bezüglich der Regulierung von Online-Interaktionen ist es nicht überraschend, dass Richter Knazan vorsichtig regierte. In der anarchischen, noch immer sich entwickelnden, meist unregulierten Welt der Online-Interaktion, ist der Gesetzgeber misstrauisch, vor allem wenn es um ein so wichtiges Thema geht wie die freie Meinungsäußerung.

Aber wenn das Rechtssystem unfähig oder unwillig ist Um zu verstehen, wie man die Redefreiheit mit dem Schutz von Personen vor gezielter Belästigung ausbalanciert, müssen Social-Media-Unternehmen diese Arbeit auf eine sinnvollere Weise übernehmen. Hätte Twitter in erster Linie bessere Systeme zur Bekämpfung von Belästigung eingeführt, hätten sich Reilly und Guthrie möglicherweise nicht dazu entschlossen, strafrechtliche Anklagen zu erheben und diesen Fall vor Gericht zu bringen. Es ist nicht beispiellos, dass Websites und Online-Plattformen anstößige Inhalte verbieten oder direkte Bedrohungen für Einzelpersonen verbieten: Reddit

hat im vergangenen Jahr eine Anti-Belästigungspolitik

verabschiedet und einige seiner hasserfüllten Foren geschlossen. Jeder, der es nutzt Twitter weiß regelmäßig, dass es kein Zuhause ist. Sie wissen auch, dass es sich nicht um öffentliche Gemeingüter handelt, die auf demokratischen Werten aufbauen und von ihren Nutzern verwaltet werden. Twitter ist ein börsennotiertes Multi-Milliarden-Unternehmen, das von seinem Vorstand und seinen Aktionären betrieben wird. Daher ist es genauer, sich Twitter als einen riesigen, privaten globalen Nachtclub vorzustellen - ein überfüllter, lauter Ort, an dem man sich ausdrücken und ein bisschen wild sein kann, Witze und Meinungen austauschen und Gespräche belauschen kann. Aber nur weil du im selben Club bist, in dem du mit anderen zusammen bist, bedeutet das nicht, dass du verpflichtet bist, mit jedem Typen zu tanzen, der dich fragt, oder pflichtschuldigst, alle anderen Gäste einzuladen, sich dir anzuschließen und deine Freunde an deinem Tisch. Und wenn ein Streit ausbricht oder jemand in Ihren persönlichen Bereich eindringt, sollten Sie sich darauf verlassen können, dass ein Türsteher die Dinge in Ordnung bringt. Mit ihrem

eigenen Eingeständnis

haben die Twitter-Türsteher einen schrecklichen Job gemacht. Laut einem internen Memo, das letztes Jahr vom ehemaligen CEO verfasst wurde, "sind wir am Umgang mit Missbrauch und Trollen auf der Plattform und wir haben seit Jahren daran gesaugt." Twitter kann ein grausamer Ort für alle sein. Niemand ist davor gefeit, sich wie ein Idiot online zu verhalten, und ich habe Beleidigungen gesehen, die von links und rechts geschleudert wurden, und Verunglimpfungen, die von Menschen jeden Alters, Geschlechts, jeder Rasse, jeder Klasse und jeder Sexualität hervorgerufen wurden. Allerdings erhalten Frauen, insbesondere junge Frauen wie Reilly und Guthrie, die schlimmsten Formen von Online-Missbrauch. Laut dem Pew Research Center

in den USA sind Männer am stärksten gefährdet, Namen genannt oder beschämt zu werden. Frauen zwischen 18 und 29 Jahren sind jedoch am stärksten gefährdet, verfolgt zu werden und Vergewaltigungen und Morddrohungen zu erhalten. Willst du Beweise? Letztes Jahr veröffentlichte Anita Sarkesian, eine prominente Feministin in der Tech- und Gaming-Welt, eine typische Woche voller Tweets, die auf sie gerichtet waren, und es ist ein Strom puren Hasses . Diejenigen, die sich Sorgen um die abschreckende Wirkung der Online-Kontrolle machen, könnten innehalten und über die Auswirkungen dieses unerbittlichen Missbrauchs auf Sarkeesians Meinungsfreiheit nachdenken. Die Ironie ist, dass Twitter einen großen Teil seines Erfolges Benutzern wie Sarkeesian, Guthrie und Reilly verdankt . Viele von denen, die traditionell aus den Mainstream-Medien ausgeschlossen wurden - Menschen mit Farbe, Frauen, LGBT-Personen - haben lebendige Social-Media-Communities wie #BlackLivesMatter mit riesigen Folgen geschaffen, die den Traffic auf Seiten wie Twitter vorantreiben. (In den USA sind sowohl Schwarze als auch Latinos auf Twitter aktiver als Weiße.) Dennoch scheitert Twitter weiterhin an diesen eifrigen Nutzern, indem er sie nicht vor rassistischer, sexistischer und homophober Belästigung schützt, und durch seinen abgründigen Mangel Aufnahme in die Belegschaft

. Die beiden Themen sind miteinander verwandt: Wenn nur ein paar Leute im Unternehmen verstehen, wie es sich anfühlt, wenn sie jedes Mal, wenn sie auf Twitter eine Meinung äußern, durch Beleidigungen und Drohungen bombardiert werden, ist es weniger dringlich, das Problem zu lösen. Und wenn Twitter nicht bald Lösungen findet, werden diese Benutzer insgesamt verloren.

Auf dem Höhepunkt seiner Twitter-Nutzung würde Elliott bis zu 300 Tweets pro Tag schreiben. Aufgrund seiner Kautionsbedingungen ist er seit 2012 nicht mehr im Internet, aber seit dem Freitags-Urteil hat seine Aktivität wieder aufgenommen . Nachdem der Prozess beendet war, sprach er mit Reportern vor dem Gerichtssaal. Er sagte ihnen, dass er zu Guthrie und Reilly bereit sei und wenn er die Chance hätte, es noch einmal zu tun, würde er sich nicht anders verhalten. Und zumindest jetzt scheint es, dass er es nicht muss.

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Sorry, aber Frauen sollten sich nicht entschuldigen, dass sie sich entschuldigen

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