Tommys Geschichte: Die schwierige Entscheidung einer Mutter | Geschichten aus dem echten leben | 2018

Tommys Geschichte: Die schwierige Entscheidung einer Mutter

Foto von Michael Winnerholt / Getty Images

Vor drei Jahren habe ich etwas gemacht, von dem ich nie gedacht hätte, dass ich es tue: Ich beschloss, meine Schwangerschaft mit 19 Wochen zu beenden. Vier Jahre zuvor, als ich mein erstes Kind erwartete, wurde mir ein 12-wöchiger genetischer Screening-Ultraschall angeboten, den ich ablehnte und meiner Hebamme sagte, dass es völlig unnötig sei. Selbst wenn es etwas "Falsches" gäbe, hätte ich sowieso nichts getan.

Als ich dieses Mal nach einer genetischen Untersuchung gefragt wurde, gab ich die gleiche Antwort: "Wenn ich nicht aufhören würde, warum sollte ich mich kümmern? um es herauszufinden? "Außerdem war meine Situation diesmal anders. Das erste Mal war ich alleine - der Vater war nicht für meine Schwangerschaft oder danach da. Jetzt war ich zwei Jahre bei meinem Freund, und obwohl die Schwangerschaft nicht geplant war, hatten wir die Idee, das Baby zu bekommen, vollkommen angenommen. Mein Freund zog ein und wurde Vater meiner Tochter.

Achtzehn Wochen nach meiner Schwangerschaft begann ich mir Sorgen zu machen. Ich hatte mehr Gewicht zugelegt als normal (40 Pfund), und meine Hebamme fand, dass eine Ultraschalluntersuchung eine gute Idee wäre, um sicherzustellen, dass ich keine überschüssige Fruchtwasserflüssigkeit mit sich herumtrug. Auf dem Bildschirm schien alles in Ordnung, und unser Baby sah normal aus. Aber ein paar Tage später rief meine Hebamme; Sie hatten drei "weiche Marker" identifiziert, die auf das Down-Syndrom hinwiesen. Nach viel Recherche und Selbstbeobachtung entschieden wir uns für eine Amniozentese und genetische Beratung. Aufgrund der Tatsache, wie weit ich in der Schwangerschaft war, wurde uns gesagt, dass wir eine Woche Zeit hätten, um zu entscheiden, was wir nach den Ergebnissen tun sollen.

Ich sprach mit meinen engsten Freunden und meiner Familie, suchte Rat und war überrascht von der überwältigende Meinung, dass die Beendigung der Schwangerschaft meine einzige Überlegung sein sollte, wenn unser Baby Down-Syndrom hatte. Ich habe alles gehört von: "Warum würdest du dich dafür wissentlich entscheiden?" Zu "Denke über die Auswirkungen nach, die das auf dein anderes Kind haben würde" und "Wie konntest du es schaffen? Es würde dein Leben übernehmen, und die Dinge würden sich drastisch ändern - für immer."

Mein Partner fand auch, dass die Beendigung der Schwangerschaft die offensichtliche Wahl war. Ein entscheidender Moment kam während eines Familienessens, als ich all jene hatte, die ich in der Welt um mich herum am meisten liebte. Ich war besorgt darüber, darüber zu sprechen, da ich eine Schwester mit einer körperlichen Behinderung habe. Wie könnte ich ihr sagen, dass ich wegen einer Behinderung erwäge, eine Schwangerschaft zu beenden? Aber sie sah mich direkt an und sagte: "Ich habe den größten Teil meines Lebens mit einer Behinderung gelebt, und ich würde es niemandem wünschen. Bitte denk darüber nach, was du mit diesem Kind machst, wenn du es in die Welt bringst."

Nach viel Diskussion und seelischer Suche kamen mein Partner und ich zu der quälenden Entscheidung, ob die Ergebnisse positiv sein sollten. Wir würden die Schwangerschaft beenden. Unsere Berater sammelten sich um uns und taten ihr Bestes, um uns in unserer Entscheidung gerechtfertigt zu fühlen. Ich erinnere mich besonders an den Kopf der Genetik, der sagt: "Viele Down-Syndrom-Kinder werden im Erwachsenenalter Demenz ausgesetzt sein und nicht einmal wissen, wer du bist."

Die Amnio selbst war eine herzzerreißende Erfahrung; Da war mein Baby auf einem Bildschirm, als ob er direkt vor mir wäre - und als die Nadel in meine Fruchtblase kam, streckte er die Hand aus und packte sie, und sie mussten warten, um sie zurückzuziehen, als er sie fest in sich hatte seine kleine Hand. Wir gingen in der Hoffnung, dass all dies ein falscher Alarm war und dass unser Kind sicher in Ordnung sein würde.

An diesem Freitag ging ich meinen Arbeitstag durch und plante das Schlimmste. Ich erinnere mich, dass ich sehr ruhig war und eine gewisse Entschlossenheit empfand. Als die genetische Beraterin gegen 15:30 Uhr anrief, ließ ich sie bei meinem Partner in der Konferenz aufstehen und hörte dann die Worte: "Es tut mir so leid, Ihnen zu sagen, dass die Ergebnisse positiv waren; es besteht eine 99,9-prozentige Chance, dass Ihr Baby Down-Syndrom hat."

Alles begann vor mir zu schwimmen. Mit Tränen, die über mein Gesicht strömten, wandte ich mich wieder meinem Computer zu, um die letzten Arbeiten zu erledigen, bevor ich die schwierigsten Tage meines Lebens verließ. Ich schaute auf und mein Partner stand dort. Ich weiß nicht, wie er so schnell dorthin gekommen ist - er arbeitete zwei Blocks entfernt. Er führte mich aus dem Büro, und ich konnte meinem Kollegen, der bereit war, mich zu übernehmen, nur ein Nicken zukommen lassen.

Wir haben meine Tochter abgeholt, und ich wusste, dass dies der schwierigste Teil von dem sein würde, was kommen würde. Sie war ihrem kleinen Bruder - den sie Tommy nannte - extrem verbunden und küsste täglich meinen Bauch. Sie war so aufgeregt, ein Geschwister auf dem Weg zu haben. Ich konnte meine Trauer für einen Moment nicht verbergen; Ich schluchzte und erzählte ihr, dass wir herausgefunden hatten, dass Tommy krank war, dass sie für ein paar Tage zu ihrer Oma gehen würde, und wir waren nicht sicher, ob er es schaffen würde und immer noch in meinem Bauch wäre, wenn sie zurückkam. Als ihr Gesicht registrierte, was ich sagte, stand sie auf und rannte in ihr Zimmer. Sie kam mit einem Stofftier zurück, das sie auf meinen Bauch legte, und sie rannte weiter und rammte meinen Bauch mit Tieren. Ich hielt sie schließlich auf und zog sie hinein, und wir weinten zusammen für das, was sich sehr, sehr lange anfühlte.

Der nächste Tag war Samstag - und Earth Hour. Ich ermutigte meinen Partner, zu einer Hochzeit zu gehen, zu der wir eingeladen waren, da ich es als eine Gelegenheit sah, Zeit mit Tommy alleine zu verbringen. Als das Haus leer wurde und die Stille übernahm, zog ich langsam den Stecker aus, schaltete alles aus und schaltete alles elektronisch im Haus ab. Ich zündete ein paar Kerzen an, legte mich auf den Boden, legte die Hände auf meinen Bauch und verbrachte die nächste Stunde damit, mich von dem Wesen zu verabschieden, in das ich mich tief verliebt hatte und das sich weiterbewegte und zappelte.

Der Montag der Operation fühlte sich mechanisch an; Ich wusste, was ich tun musste, und ich schaffte es, das Verfahren zu bestehen. Wir kamen nach Hause zu einer riesigen Schachtel Gourmet-Essen, das meine Familie und enge Freunde geschickt hatten, mit einer Karte, die sagte: "Das kommt mit mehr Liebe, als du aushalten kannst." Mein Partner war unglaublich unterstützend und fürsorglich in den folgenden Tagen, während ich mich bemühte, mich mit der inneren Leere auseinanderzusetzen.

Obwohl die Berater unglaublich waren, wünschte ich, sie hätten mich besser auf die emotionalen Folgen vorbereitet. Meine Beziehung endete innerhalb von sechs Monaten, im Nachhinein vor allem wegen der emotionalen Achterbahn, die von der hormonellen Verwirrung in meinem Körper herrührte. Es dauerte Monate, bis ich aufhörte, die Phantomkicks zu spüren. Als ich zur Arbeit zurückkehrte, bekam ich von Leuten, mit denen ich mich regelmäßig traf ("Waren Sie vor einer Woche nicht schwanger?") Verwirrte Blicke und dann mitfühlende Blicke, als sie realisierten, was passiert sein musste. Die Geschichte, die ich zu meinen Kollegen und Bekannten führte, war, dass ich das Baby "verloren" hatte. Es dauerte viele Monate, bis ich zugeben konnte, was wirklich geschehen war, und selbst dann nur einigen Auserwählten.

Ein paar Monate später kam ich auf der Straße an einen Bekannten vorbei. Sie schob einen Kinderwagen, und als ich hineinspähte, bemerkte ich sofort die Anzeichen des Down-Syndroms. Sie sagte mir: "Sie hat Down-Syndrom, aber sie ist ein wundervolles Baby." Ich wollte mehr als alles andere, um mit ihr darüber zu sprechen - sie zu fragen, ob sie es gewusst und die Wahl getroffen hat, mit ihrer Schwangerschaft fortzufahren, oder wenn sie hatte beschlossen, auf die Gentests zu verzichten und bedauerte ihre Entscheidung, dies nicht zu tun. Ich wollte meine Geschichte mit ihr teilen und sie wissen lassen, wie es war, auf meiner Seite der Entscheidung zu stehen. Aber stattdessen wünschte ich ihnen alles Gute und setzte meinen Weg fort.

Ich teile meine Geschichte jetzt in der Hoffnung, dass sie den Menschen helfen wird, ihre Optionen in Bezug auf Gentests abzuwägen. Jedes Jahr während der Earth Hour sprechen meine Tochter und ich etwas über Tommy. Wir ziehen die Spezialbox heraus, die seine Ultraschallbilder, die Outfits, die ich ihm gekauft habe, und die Briefe und Bilder, die wir ihm zu Ehren beifügen, enthält. Ich denke, es ist wichtig für meine Tochter, ihre Trauer auszudrücken und über unseren Verlust zu sprechen, anstatt ihn zu begraben. Das heißt, ich weiß nicht, wann ich in der Lage sein werde, ihr die Wahrheit zu sagen: Das "Verlieren" von Tommy war eine Entscheidung, die ich getroffen habe. Ich weiß nicht, was meine Entscheidung wäre, wenn ich jetzt mit der gleichen Situation konfrontiert wäre. Wenn ich heute, fast drei Jahre später, hier sitze, bete ich für diejenigen, die das durchmachen, und ich versuche mir selbst zu vergeben. Ich bin mir nicht sicher, ob ich jemals werde.

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