Drei Babys, drei Türschwellen: ein 40 Jahre altes Mysterium knacken | Leben | 2018

Drei Babys, drei Türschwellen: ein 40 Jahre altes Mysterium knacken

JANET KEALL ALS KIND IN EINEM KIND NESTELT, hörte er ihren Eltern zu, wie sie eine magische Geschichte über ein Baby erzählten, das in Prince Rupert, B.C. Die Geschichte gehörte ihr, und sie wollte es immer wieder hören, weil es ein Happy End hatte. Ein netter Mann sah sie sich in einer Decke winden und um Hilfe rufen. Dann kam sie zu ihrer Familie, die sie sehr liebte. Aber so sanft wie die Geschichte erzählt wurde, warf es eine Menge Fragen auf: "Ich war im Bauch einer anderen Frau?", Fragte Janet. "Wer war sie? Wohin ist sie gegangen? "Janet war in Surrey, B. C., aufgewachsen und ein strahlendes und nachdenkliches Mädchen, das sich gesegnet fühlte, von ihren Eltern Jerrilyn und Gordon Keall so geliebt zu werden. Trotzdem blieben ihre Fragen bestehen. Im Alter von ungefähr 10 Jahren hatte sie sogar das Gefühl, dass ihre leibliche Mutter Whitney Houston war.

Im Laufe der Jahre verwandelten sich ihre Emotionen. "Manchmal war ich sehr glücklich und dankbar", sagt sie, "und manchmal war ich sehr traurig, sehr zurückgewiesen. Warum ich? "Mit 18 Jahren war sie endlich alt genug, um ihre Geburtsaufzeichnungen anzufordern. Sie war bestürzt, als ein dünner Umschlag in den Briefkasten kam. Darin befanden sich zwei spärliche Formulare mit fast jeder Schachtel: der Name der Mutter, der Name des Vaters, der Geburtsort. Allein in ihrem Schlafzimmer schrie sie und schlug frustriert mit den Fäusten auf den Boden. "Es war die tiefste Trauer, die ich je erlebt habe. Ich fühlte mich so machtlos. Um das Papier so leer zu sehen, so nichts, war es ein eindringlicher Moment ", sagt sie.

Janet verbrachte die nächsten 21 Jahre mit der Suche. Mehrmals unternahm sie die 1.500 km lange Reise von Vancouver in die kleine nördliche Hafenstadt Prince Rupert, nur 50 km von der Grenze zu Alaska entfernt. Sie erzählte lokalen Reportern ihre Geschichte, startete öffentliche Appelle für Informationen und bat um Hilfe von einem der 13.000 Einwohner der Stadt, die zuhören würden. Doch niemand in der eng verbundenen Gemeinschaft, umgeben von Bergen und Meer, schien etwas zu wissen. Selbst ihr Versuch, Polizei- und Krankenhausakten zu finden, war leer, die Akten schienen verloren oder gelöscht zu sein. Im Jahr 2005 teilte sie ihre Geschichte mit in der Hoffnung, dass jemand den Artikel sehen und einen Schritt vorwärts machen würde. Viele Menschen haben sich angesprochen, manche mit eigenen Adoptionsgeschichten, andere mit Hilfsangeboten. Aber Informationen über ihre leibliche Mutter? "Nichts", sagt sie sanft, "immer nichts." Dann, in diesem Jahr, hatte Janet einen erstaunlichen Durchbruch, und dann noch einen, der ihr Geheimnis endgültig beruhigen würde.

JETZT 39, JANET WAR ZWEIMAL VERHEIRATET, erzogen zwei Jungen, baute eine hochkarätige Karriere in der Verwaltung von Immobilien-, Rechts- und Technologieunternehmen auf und verbrachte ihre Freizeit ehrenamtlich in Waisenhäusern auf der ganzen Welt, um anderen verlassenen Kindern zu helfen. Sie und ihr Ehemann, Hod Pharis, zogen kürzlich mit ihrer Familie von Vancouver nach Charlottetown, um ein ruhigeres Leben zu suchen. Zu Beginn des Jahres 2016, als ihre Jungs Teenager waren und sie mehr Zeit hatte, beschloss sie, einen letzten Vorstoß für Antworten zu machen. Am 20. April startete sie eine Website, rupertsbaby.com , begleitet von einer Social-Media-Kampagne. Menschen überall auf der Welt konnten ihr Gesicht sehen, ihre Geschichte verfolgen oder einen anonymen Hinweis fallen lassen. Drei Wochen nach dem Start fiel bei einem Kaffee am Morgen eine ungewöhnliche E-Mail auf. "Ich habe eine ähnliche Geschichte", hieß es in der Betreffzeile. Wie viele E-Mails, die sie erhalten hatte, begann diese mit "Mein Name ist" und endete mit "Es wird großartig sein, von dir zu hören!" Im Laufe der Jahre hat sie von Männern gehört, die Tipps als eine List anboten, um sie zu fragen Männer, die sagten, dass sie ihr Vater sein mussten, weil sie in den siebziger Jahren mit vielen hübschen Frauen an der Westküste geschlafen hatten.

Janet Kealls Geburtsurkunde war leer, bis auf den Namen, der ihr vor ihrer Adoption gegeben wurde.

Aber diese Nachricht war anders. Es kam von einem Mann, der sagte, auch er sei in Prince Rupert als Baby vor einer Haustür ausgesetzt worden. "Ich denke, wir sehen ähnlich aus", schrieb er und fügte ein Foto hinzu. Ein Klick und zwei leuchtend blaue Augen, genau wie ihre, blickten zurück auf sie. Innerhalb weniger Stunden unterhielten sie sich telefonisch. Stephen * war von einer liebevollen Familie adoptiert worden, wuchs im Fraser Valley in B.C. und war glücklich verheiratet mit zwei Kindern. "Es war so toll", erinnert sich Janet. "Ich hab ihn. Es war, als wären wir gleich. "Ihre Geburtsgeschichten waren unheimlich ähnlich. Janet wurde am 14. Oktober 1977 an einer Krankenhaustür gefunden; Stephen wurde 19 Monate später, am 23. Mai 1979, nur wenige Blocks entfernt, auf den Stufen eines Wohnhauses gefunden. Beide Babys waren gesund und unversehrt gegen die Kälte. Von all den Szenarien, die Janet sich vorgestellt hatte, war es nie einer gewesen, einen Geschwister zu finden, der ebenfalls verlassen worden war.

Bei diesem ersten Telefonat entdeckten sie, dass sie eine seltene genetische Eigenschaft hatten, die durch die mütterliche Linie weitergegeben wurde. Aber Janet brauchte mehr Beweise. Sie bat um einen DNA-Test und Stephen stimmte zu. Von entgegengesetzten Enden des Landes kratzten sie ihre inneren Wangen, schickten ihre Proben und warteten. Zwei Wochen nachdem sie das erste Mal gesprochen hatten, waren Janet und Stephen wieder am Telefon. Er hörte zu, während sie auf ihrem Handy durch winzige Ausdrucke blätterte und die Datentabellen und den Fachjargon scannte, der ihr Schicksal bewahrte. "Was sagt es?", Fragte Stephen weiter. "Was heißt es?" Janet weinte, als sie las: "Die Wahrscheinlichkeit einer Halbgeschwister beträgt 97,3 Prozent." Eine Woche später war sie zurück in ihrem Kinderzimmer in B. C., wo sie einmal ihre leeren Dokumente gewütet hatte. Diesmal drang das Gelächter und das fröhliche Geschwätz aus dem Garten. Ihre Familie und Stephen mischten sich, aber Janet blieb oben und beruhigte ihre Nerven, bevor sie nach unten ging, um den Mann zu umarmen, dessen Leben so begann wie ihres - in den Armen einer Frau, die keiner von beiden jemals getroffen hatte. "Weißt du, wenn du so stark lächelst, dass dein Mund schmerzt? Das war ich an diesem Tag ", sagt sie.

Janet trifft ihren Bruder zum ersten Mal.

Familie und Freunde waren erstaunt über die Ähnlichkeiten - die passenden blauen Augen und die Mundform, wie sie lachten und standen. Stephens Vater hatte sich 12 Jahre zuvor über diese Gemeinsamkeiten gewundert, nachdem er ein Zeitungsfoto von Janet mit einer Geschichte über ihre Suche gesehen hatte. Aber Stephen war nicht bereit, die Hand zu reichen. Der Ausschnitt saß in der Küchenschublade seiner Eltern, während er heiratete, Kinder bekam, ein Haus und eine Karriere baute - während Janet nur eine kurze Autofahrt entfernt in Vancouver war.

JANET'S STORY WÜRDE UNGLAUBLICH genug sein wenn es dort endete, aber es nicht. Denn während sie Stephen umarmte, hatte sie bereits eine andere Spur: ein anderes Baby, eine weitere Türschwelle. Jahre zuvor hatte sie eine Lokalzeitungsgeschichte über eine junge Frau gefunden, die sagte, auch sie sei bei der Geburt in Prince Rupert ausgesetzt worden, aber Janet hatte sie nie finden können. Dann, auf wundersame Weise, zwei Tage, bevor sie nach Westen flog, um Stephen zu treffen, erhielt sie eine anonyme Sprachnachricht, die die E-Mail-Adresse einer Frau namens Kathie Rennie, die in Maple Ridge, B.C. Janet gab eine Nachricht ab, die in Kathies Posteingang landete, während sie das Softballspiel ihrer Tochter trainierte. Sie hatte keine Ahnung, dass jemand versucht hatte, sie zu finden. "Ich habe es dreimal gelesen und dachte: Das ist verrückt", erinnert sich Kathie. Aber sie rief die fremde Dame an.

Kathie war adoptiert und glücklich aufgewachsen in North Delta, einem Vorort von Surrey - die beiden Mädchen hatten ihre gesamte Kindheit nur eine 20-minütige Autofahrt voneinander entfernt verbracht. Kathie hatte die gleichen auffallenden blauen Augen und ihr bekanntes Lachen. Je mehr sie redeten, desto mehr erkannten sie einander: den albernen Sinn für Humor, den unabhängigen Streak, die nie sagende Haltung. "Ich habe jemanden getroffen, der mir passt", sagt Kathie lachend. Sie bestellten weitere DNA-Tests und die Ergebnisse landeten am 5. Juli. Dieses Mal waren alle drei am Telefon, als Janet bestätigte, dass Kathie ihre Halbschwester war. Am 7. Februar 1976 verlassen, ist sie die älteste Geschwister, gefunden auf den Stufen eines Privathauses etwas mehr als 5 km nördlich von Janet und Stephen. "Jeder hat Tränen in den Augen", erinnert sich Kathie.

Schon bald begann die Ungeheuerlichkeit dessen, was sie entdeckt hatten, zu sinken. "Du gehst durch deine Gefühle, und eine dieser Emotionen ist Wut, die nicht nur einmal, sondern meine biologische ist Mama hat das dreimal gemacht ", sagt Kathie. Janet hat nur einen weiteren Fall in der Welt von drei verlassenen Geschwistern aufgedeckt, die eine leibliche Mutter teilen. "Die Nummer drei gibt ihm ein Gewicht", sagt sie. Als Janet ihre Geschwister kennenlernte, waren die Beinaheunfälle schwer zu akzeptieren. Als Teenager kauften sie und ihre Mutter jeden Sonntag im selben Costco, wo Kathie einen Teilzeitjob hatte, um Proben zu verteilen. "Es ist sehr wahrscheinlich, dass wir Wege gekreuzt haben", sagt Kathie. Die drei Geschwister stimmten in vielen Dingen überein: Dankbarkeit dafür, in glückliche Familien aufgenommen zu werden, Freude daran, einander gefunden zu haben, und ein anhaltendes Verlangen zu wissen, was mit ihrer leiblichen Mutter passiert ist.

Dann, im November, bekamen sie endlich ihren ersten richtigen Schuss auf die Antworten. Janet war in Charlottetown zu Hause und bereitete sich auf ihre achte Reise nach Prince Rupert vor, als sie eine Cousine erster Couleur entdeckte, eine junge Frau namens Amy. Das Gentest-Unternehmen 23andme hatte ihre DNA-Proben analysiert und sie mütterlicherseits abgeglichen, was bedeutete, dass Amy's leibliche Mutter und Janets Schwestern waren. Amy wurde ebenfalls adoptiert und hatte nie nach ihrer biologischen Familie gesucht. Sie hatte jedoch den Namen ihrer leiblichen Mutter. Zehn Tage lang durchforstete Janet das Internet, erforschte potenzielle Verwandte auf Facebook, schickte ihnen E-Mails und machte kalte Anrufe. Nur einer hatte von Janets Suche gehört und niemand wusste etwas über ein Familienmitglied, das Babys verließ. Trotzdem konnte sie einen Familienstammbaum bauen, und ein Name fiel auf. Amy's leibliche Mutter hatte ein Geschwister namens Sarah, die Prinz Rupert um 1980 verließ und nach Vancouver zog, wo sie nur minimalen Kontakt zu ihrer Familie hatte. Sie hatte geheiratet und in demselben Vorort, in dem Janet aufgewachsen war, einen Sohn namens Richard * aufgezogen. Wenn Sarah Janets Mutter war, hatten sie Jahre im Schatten des anderen verbracht.

Die drei Babys wurden innerhalb von 5 km voneinander in Prince Rupert ausgesetzt, BC

Als Janet Richard kontaktierte, hatte er keine Ahnung wer sie war . Sarah hatte fast nichts über ihr früheres Leben gesagt - er war erwachsen geworden und glaubte, er sei ein Einzelkind. Nach einigen Gesprächen stimmte er einem DNA-Test zu. "Er wollte wirklich ein Teil davon sein", sagt Janet, "obwohl ich denke, dass es für ihn sehr schockierend war." Am 2. Dezember kamen die DNA-Ergebnisse. Sie bestätigten, dass Richard Janets Halbbruder war. Ihre 21-jährige Suche war vorbei: Sarah war ihre leibliche Mutter. "Ich habe das noch nicht wirklich vollständig verarbeitet", sagt sie leise. "Wow, ich habe es getan." Ich sage das immer noch. "Janet hatte nie die Augen davor, ihre leibliche Mutter zu treffen. Sie hatte nie vor, jeden Sonntag Tee zu trinken, sagt sie, obwohl sie gehofft hatte, mit ihr zu reden und ihr Fragen zu stellen. Aber Janets Suche endete zu spät. Sarah war im August an Herzversagen gestorben. "Ich habe sie nie getroffen", sagt sie unter Tränen. "Ich habe sie um drei Monate vermisst."

DIE WOCHE, DIE FOLGT, WAR EINE BLUT. Janet machte die Überlandreise von Charlottetown nach Vancouver, wo sie, Kathie und Stephen Richard zum ersten Mal trafen. "Unser Halbbruder hat uns wirklich mit offenen Armen empfangen, obwohl das eine schwierige Zeit für ihn ist", sagt Janet. Sie und ihre Geschwister haben zugestimmt, keine näheren Angaben über ihre leibliche Mutter preiszugeben: ihren richtigen Namen, ihr Alter, ihre körperlichen Merkmale. Was sie von Sarahs frühem Leben kennt, ist fragmentiert, aus Schnipseln alter Erinnerungen, die von ihren Verwandten angeboten werden. Als akribische Forscherin hat Janet so gut wie möglich einen Zeitplan zusammengestellt.

Sarah wuchs in Prince Rupert in den 1960er und 1970er Jahren auf, als eine blühende Fischerei jeden Frühling Tausende von Booten zum Hafen zog und die Stadt gewann sein Spitzname: "Heilbutt-Hauptstadt der Welt". Dutzende von Konservenfabriken säumten die umliegende Küste, und Saisonarbeiter strömten in die Stadt, kassierten ein paar Monate ein und reinigten sich dann vor dem Winter. Sarah war das älteste Kind in einer großen Familie, die nicht vom Boom profitierte. Es gab finanzielle Schwierigkeiten und häufige Bewegungen. Es war ein chaotisches, überfülltes Leben, das oft zu Konflikten führte, und Sarah war eine Bezugsperson für ihre jüngeren Geschwister. "Sie hatte definitiv eine herausfordernde Kindheit", sagt Janet. "Sie zog sehr früh aus ihrer Familie aus, als sie regelmäßig Dinge tun sollte, wie zum Beispiel in die Schule gehen oder einen Abschlussball besuchen. Sie muss sehr unabhängig gewesen sein."

Die niedrige Wohnung, in der Janet glaubt, dass Sarah als junge Frau lebte.

In den nächsten dreieinhalb Jahren zog Sarah umher und wechselte oft ihren Arbeitsplatz. Niemand war sich jemals sicher, wo er sie finden sollte. Sie arbeitete eine Zeit lang in einer örtlichen Konservenfabrik und in einem italienischen Restaurant und schleppte beim Einfahren wahrscheinlich Essensschalen zu den Autos. Dies waren die Jahre, in denen sie dreimal schwanger war und Kathie, Janet und Stephen als Neugeborene zur Welt brachte. Sie hatten alle unterschiedliche Väter. Janet hat immer noch keine Informationen über ihren Geburtsvater außer ihren DNA-Tests, die zeigen, dass er irischer, britischer und europäischer Herkunft ist. Vielleicht war er nur für kurze Zeit in Prince Rupert geblieben, wie es damals so viele Fischer und Konservenarbeiter taten. Es ist möglich, dass er nicht wusste, dass Sarah schwanger ist.

Einige Monate nach Stephens Geburt verließ Sarah die Stadt und ging nie wieder zurück. "Sie war immer noch eine junge Frau und sie begann frisch", sagt Janet, "ein neues Leben aufzubauen, den Schmerz und die Herausforderungen von Prinz Rupert zu vertreiben." Während sie in Vancouver lebte, brachte Sarah eine Tochter zur Welt. Geboren mit einer seltenen genetischen Bedingung, lebte das Baby nur 39 Tage. Das helle Licht in Sarahs Leben war Richard, das einzige Kind, das sie jemals großzog. Von Richard lernte Janet, dass Sarah eine liebevolle Mutter und eine hingebungsvolle Großmutter für seine kleinen Kinder war. Sie und ihr Ehemann ließen sich scheiden, aber sie hatte ein gutes Leben. Sie liebte Backen und Kochen. Sie hatte eine Schwäche für Tiere. "Kathie und ich sagen immer, wir sind so frech", sagt Janet, "und es war dasselbe mit ihrer großen Persönlichkeit. Sie würde sagen, was sie vorhatte. Jetzt wissen wir, von wem wir das bekommen."

JANET sah sich kurz entschlossen hatte ihre Reise zu Prince Rupert abgesagt, nachdem sie die endgültigen DNA-Ergebnisse erhalten hatte, entschied sich aber, Sarah weiter zu verabschieden. Diesmal kam sie mit einer Liste von Adressen an, wo ihre leibliche Mutter gearbeitet und gelebt hatte, und sie konnte ihre Spuren zurückverfolgen. Prince Ruperts Boom-Jahre sind vorbei, die Fischerei ist im Niedergang, aber die kleine Stadt am Meer hat ihren 70er-Jahre-Geschmack bewahrt. Noch immer drapieren Häuser mit Schindeln die Hänge, und in der Marina tummeln sich immer noch kleine Boote. In den Straßen der Innenstadt ist kein Hochhaus zu sehen.

Foto, David Zelikovitz

Es ist leicht, sich den Ort vorzustellen, als Sarah eine junge Frau war. Der einkommensschwache Wohnblock, in dem sie zuletzt mit ihrer Familie gelebt hat, ist immer noch da. Kathie wurde ein paar Häuserblocks vor einem großen Haus in einer hübschen Wohnstraße verlassen. Janet glaubt, dass Sarah im Freien geboren hat, in einem Waldgebiet zwischen dem Haus und dem Wohnhaus. Janet stand zum ersten Mal vor dem Haus und deutete auf die Treppe, wo ihre neugeborene Schwester unter einem überdachten Carport lag. Es war spät in der Nacht, aber der Hausbesitzer hatte draußen einen Kinderwagen stehen lassen, und oben war Licht. "Meine Vermutung ist, dass sie vorbeiging und dachte: 'Dies ist ein guter Platz für mein Baby'", sagt Janet. Der Hausbesitzer hörte Klopfen und eine Frau schrie um Hilfe. Als sie nach unten kam, war Sarah weg, aber Kathie war da, in eine Decke gehüllt. Zwanzig Monate später, Sarah war wieder in der Hintertür des Stadtkrankenhauses, wieder mitten in der Nacht, mit Neugeborenen Janet in eine grüne Bettdecke eingewickelt.

Im Laufe der Jahre hat Janet viele Pilgerreisen zu dieser Tür gemacht, aber ohne jemals zu wissen, wer sie verlassen hat. Diesmal konnte sie sich vorstellen, dass Sarah eine sichere Stelle wählte, an der sicher jemand ihr Baby finden würde: ein Hintereingang mit einer kleinen Nische, bedeckt und gut beleuchtet. Die Krankenschwester, die sie später nach Hause brachte, erzählte Janet, dass sie eine Präsenz verspürte, als würde jemand aus den Büschen in der Nähe zusehen. "Ich sehe eine junge Frau sehr verängstigt", sagt Janet durch ihre Tränen. »Und sie hat das Richtige getan.« Neunzehn Monate später, nur ein paar Minuten vom Krankenhaus entfernt, verließ Sarah Stephen im Treppenhaus eines Wohnhauses, in dem, wie Janet glaubt, sie zu dieser Zeit lebte. Sie hatte ihn in ein Geschirrtuch und ein Laken gewickelt und einen Notizzettel beigefügt, auf dem stand, dass er drei Tage alt war. Der Bauherr, der ihn aufgenommen hatte, sagte, er sei kalt und nackt, aber ansonsten gesund. Sie hatte keine Erinnerung an eine schwangere Frau, die zu dieser Zeit dort lebte.

Die Tür im Krankenhaus von Prince Rupert, wo Sarah Janet 1977 verließ. Foto, David Zelikovitz.

Die drei Babys wurden innerhalb von 5 km von jedem verlassen andere in Prince Rupert, BC Doch als Janet sie besuchte, gab es nichts zu sehen als Trümmerhaufen, die mit Schnee bedeckt waren. Das Gebäude war wenige Wochen zuvor abgerissen worden. "Es nervt mich wirklich, dass es weg ist", sagt sie und macht eine Pause, um ein Foto für Stephen zu machen. Während Janets Aufenthalt in Prince Rupert, als sie mit Leuten sprach, war ihr klar, dass Sarah sehr isoliert gewesen war. Wenige Leute erinnerten sich an sie. Jahrzehntelang hatte Janet nach jemandem gesucht, der wusste, was ihre leibliche Mutter getan hatte. Sie glaubt jetzt, dass niemand es getan hat. "Sie war allein in all dem. Niemand wusste von unseren Verlassenheiten, geschweige denn von ihren Schwangerschaften ", sagt sie. "Ich bin sehr traurig für sie, dass sie so allein gelitten hat." Ob die Behörden die Punkte zwischen den drei Kindern verbanden, bleibt ein Rätsel. Jerrilyn Keall, Janets Adoptivmutter, sagt, dass es zu der Zeit eine umfangreiche Untersuchung gab, aber sie fand keine Informationen, und sie war sich der zwei anderen Babys bis zum letzten Sommer nicht bewusst. Während Janets Suche sagte nur eine Sozialarbeiterin, sie vermutete eine Verbindung zwischen Kathie und Janet, aber sie verfolgte sie nicht.

In ihrer zweiten Nacht in Prince Rupert trat Janet auf die Bühne des örtlichen Konzerthauses und erzählte ihre Geschichte. Ungefähr 150 loyale Rupertite kamen, um zuzuhören; viele hatten Janet in den Nachrichten seit Jahren verfolgt. Sie sprach über ihre Pläne für die Zukunft, darunter das Schreiben eines Buches und eine "leisere Suche" nach ihrem leiblichen Vater. Sie bedankte sich bei ihren Eltern und den Eltern, die Kathie und Stephen adoptiert hatten, weil sie ihnen alle so reiche Leben gegeben hatten. Aber meistens drückte sie Vergebung aus. "Lass uns Sarah feiern. Lass uns darüber reden, warum Frauen ihre Babys verlassen ", sagte sie der Menge. "Sie sind keine schlechten Leute. Sie war keine schlechte Person. "Janet hält jetzt Fotos von ihrer leiblichen Mutter, die um ihr Haus herum eingerahmt ist, und schaut sie oft an. "Die Augen sind da, die Wangenknochen sind da, das Lächeln", sagt sie. "Es ist so seltsam, jemanden zu sehen, der so aussieht wie ich, wenn er mich ansieht." Die Fotos kommen der Frau am nächsten, die ihr noch nicht begegnet ist.

* Der Name wurde geändert.

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