"Das ist meine Wahrheit": Roxane Gay's strenger Blick auf ihren Körper | Bücher | 2018

"Das ist meine Wahrheit": Roxane Gay's strenger Blick auf ihren Körper

Foto mit freundlicher Genehmigung von HarperCollins.

Hin und wieder liest du ein Buch, das dich verändert. Sie sind nicht die gleiche Person, die Sie waren, als Sie anfingen, es zu lesen, und Sie werden nicht wieder sein. Für mich ist Roxane Gay's Hunger: Eine Erinnerung an (meinen) Körper eines dieser Bücher.

"Jeder Körper hat eine Geschichte", schreibt sie im ersten Kapitel, das aus einem knappen 21 Worte, kommt direkt auf den Punkt. "Hier biete ich meins an." Was folgt, ist eine strenge Untersuchung der Kräfte, die ihren Körper geformt haben - nachdem sie von ihrem Freund und einigen seiner Freunde im Alter von 12 Jahren vergewaltigt wurde, kämpfte sie verzweifelt um Schutz. Als sie die Vergewaltigung geheim hielt, wurde das Essen zu ihrem Retter.

"Ich habe verstanden, dass ich aufgrund der Art und Weise, wie ich dicke Menschen anstarrte, dass zu viel Gewicht unerwünscht war", schreibt sie . "Wenn ich unerwünscht wäre, könnte ich mehr verletzt bleiben... Ich musste mich wie eine Festung fühlen, undurchdringlich. Ich wollte nicht, dass irgendjemand oder irgendjemand mich anfasste. "Sie zeichnet die langsame, aber stetige Steigerung ihres Gewichts durch ihre Teenager, Zwanziger und Dreißiger auf, zur tiefen Enttäuschung ihrer Eltern, die nichts von ihrem Geheimnis wussten. Am schwersten wog sie 577 Pfund.

Der Autor von Bad Feminist , Ein ungezähmter Zustand und zuletzt Schwierige Frauen ist kein Unbekannter zu schwierigen Themen, aber sie nennt Hunger "die schwierigste Schreiberfahrung meines Lebens... Das sind die hässlichsten, schwächsten, einfachsten Teile von mir." Gay bietet diese Präambel in Kapitel 2 an, als wolle sie zu der Leser, "Hey - schnall dich an. Das wird nicht einfach sein."

Aber selbst diese Warnung kann dich nicht auf die bevorstehende Geschichte vorbereiten. Homosexuell hält nichts zurück - es gibt keine Entfernung von ihrem Schmerz, keine Position des Triumphes, um es von weitem zu sehen. Wenn sie mit ihrem Schmerz sitzen muss, sitzt du bei ihr. Wenn es überwältigend wird und du es für ein paar Nächte weglegst, fühlt es sich wie ein Verrat an - wie jemandem zu sagen, der dir seine tiefsten Geheimnisse, seine dunkelsten Gedanken anvertraut hat, dass es nur schwer zu hören ist in ihr?

Schreiben Hunger war ein Versuch, sich selbst "zu zerstören", schreibt sie - um den Schaden, der mit dem Tragen ihres Geheimnisses verbunden ist, rückgängig zu machen und sich mit 42 sehen und verstehen zu lassen. Sie sprach mit darüber, wie die Welt dicke Menschen ansieht, über die Komplexität der Körperpositivität und wie es sich anfühlt, endlich die Kontrolle über ihre Geschichte zu übernehmen.

Das ist, gelinde gesagt, das verwundbarste Stück Schreiben, das ich je gelesen habe. Musstest du jemals den Instinkt bekämpfen, um davon wegzugehen, dich zu schützen? Sie müssen irgendwann gedacht haben: "Ich werde mich einfach nicht selbst durchmachen."

Ich wollte mich und meinen Körper genau anschauen. Ich dachte, ungefähr sechs Monate in, vielleicht sollte ich gehen... Exposition ist unheimlich. Ich wollte meinen Kritikern nicht mehr Munition geben.

Was hat dich zurück gebracht?

Die Notwendigkeit, meine Wahrheit zu sagen.

War es einmal der Verlag, warst du erleichtert oder erschrocken?

Ich war erleichtert, vor allem, weil ich das Buch so lange festhielt, bis der absolut letzte Moment vor dem Veröffentlichungstermin erneut durchgesetzt werden musste. Ich war erleichtert, dass es nicht in meinen Händen lag. Und bisher war die Reaktion überwältigend positiv. Das war sehr erfreulich.

Es gibt ein Push-and-Pull-Thema, das in dem Buch oft auftaucht - Sie wissen nicht, wie Ihr Leben und Ihr Essen so außer Kontrolle geraten sind, und doch tun Sie es. Sie möchten unsichtbar sein, müssen aber gesehen werden. Sie wissen, was Sie wollen, aber auch, was Sie denken, dass Sie verdienen, das ist weniger. Was hat Ihnen das Schreiben dieses Buches über das Erforschen dieser Art von Spannungen gelehrt?

Ich weiß nicht, dass ich etwas gelernt habe, ich weiß nur, dass das Navigieren dieser Spannungen etwas Geduld, Zeit und Großzügigkeit erfordert. Du musst genauso wie du selbst zu anderen Menschen und ihrer Menschlichkeit sein... also, wenn überhaupt, habe ich gelernt, dass ich für mich selbst freundlicher sein muss.

Sie untersuchen auch einige der Annahmen über übergewichtige Frauen - warum sie übergewichtig sind, warum sie nicht das Gewicht verlieren, dass sie "fixiert" werden wollen.

Wenn Menschen fette Menschen sehen, schreiben sie eine Erzählung ein über deinen Körper. Sie denken, dass sie die Wahrheit deines Körpers kennen. Sie denken, du sitzt den ganzen Tag herum, isst Mist und bewegst dich nie und bist dumm - es gibt einfach so viele wirklich zerstörerische Erzählungen, und diese Dinge sind einfach nicht wahr.

War dieses Buch eine Möglichkeit für dich, die Kontrolle über diese Erzählung zu übernehmen ?

Mein Hauptziel war es, meine eigene Geschichte zu erzählen, anstatt dass die Leute mir diese Geschichte erzählen. Ich bin so frustriert, dass die Leute denken, dass sie meine Geschichte kennen, nur weil sie mich anschauen und diese vorgefassten Meinungen und diesen kulturellen Ekel über Fettleibigkeit haben. Ich wehre mich dagegen. Ich wehre mich energisch dagegen. Und dieses Buch ist Teil dieses Widerstandes.

Bevor ich mit dem Schreiben fertig war, schrieb eine Frau eine Art Rezension des Buches, basierend auf dem Klappentext des Verlags, der sagte, sie sei dieser Trope der Frauen müde, die Zunehmen mit Beschützen korreliert sich. Es ist keine müde Trope. Es ist mein Leben. Sie schrieb von einem Ort der fetten Positivität und ich glaube sehr daran, aber ich war wirklich verblüfft über ihren Kommentar und diese Idee, dass wir irgendwie die Wahrheit zu etwas machen müssen, was sie nicht ist. Das ist meine Wahrheit. Es macht die Leute unbehaglich, aber es negiert nicht die Tatsache, dass es meine Wahrheit ist.

Haben Sie das Gefühl, dass Sie jetzt die Kontrolle über Ihre Geschichte haben?

Absolut. Ich kann das Buch nicht jedem aushändigen, der mich öffentlich anstarrt, aber nichtsdestotrotz war es sehr nützlich für mich, um die Erzählung zu verändern.

Es gibt einige Kapitel, die Gewichtverlust-Shows im Fernsehen dekonstruieren, wie The Biggest Loser und wie Medien im Allgemeinen die Gewichtsabnahme aufwerten - jede Geschichte über eine dicke Person muss zu einer ordentlichen und ordentlichen Lösung kommen. Ihr Buch ist das genaue Gegenteil davon - es gibt keine Lösung, Sie haben nicht alles herausgefunden.

Ich bin definitiv der verpackten, aufgeräumten Erzählung, die diese Shows über Gewichtsverlust bieten... Obwohl es nicht einfach aussieht, ist es enthalten und kontrolliert, es ist sehr Airbrushed, und auch sehr erfolgreich. Die meiste Zeit ist der Erfolg klar. Das ist nicht unbedingt, wie Gewichtsverlust für Menschen funktioniert. Es gibt viele Höhen und Tiefen. Und diese Shows nehmen einen Serviceansatz an, um die emotionalen Probleme zu betrachten, die mit dem Leben in der Welt in einem fetten Körper einhergehen, was ein Trauma ist, weil die Welt unglaublich grausam ist. Vieles davon sehen wir in den TV-Versionen nicht. Also versuche ich der fetten Erzählung mehr Komplexität und Tiefe hinzuzufügen.

Was denkst du über den Trend der Körperpositivität? Ist es eine andere Art, den Menschen zu sagen, was sie über ihren Körper denken und fühlen sollten? Ich habe darüber nachgedacht, als ich das Buch las - so viel von der unglaublich harten Arbeit, die du machst, widerspricht der Idee der bedingungslosen Selbstakzeptanz.

Ich bin ganz auf Körperpositivität. Ich denke, es ist ein dringend benötigtes Korrektiv für so viele der schädlichen Botschaften, die Frauen - und auch Männer - über perfekte und ideale Körper stellen. Eine der Herausforderungen, die ich habe, ist jedoch, dass im Allgemeinen, in der positiven Körperbewegung, Sie nicht über Gewichtsverlust sprechen dürfen. Und ich verstehe warum, aber - und ich kann nur für mich selbst sprechen - ich muss abnehmen. Das ist ein Fakt. Und es ist nicht positiv, diese Tatsache zu leugnen. Es ist nicht ermutigend oder unterstützend, diese Tatsache zu leugnen.

Wenn ich Frauen anschaue, die positive Körpererscheinungen annehmen und nicht über Gewichtsverlust reden wollen, dann verstehe ich das - wenn ich nicht will Gewicht verlieren, müssen Sie nicht, du bist so schön wie du bist. Aber ich denke auch, dass, wenn du dich nicht so fühlst - wenn du noch nicht da bist, nicht im gelobten Land der Selbstakzeptanz -, sollte auch für uns Raum für das Gespräch sein.

Es ist irgendwie so geht auf die Idee zurück, dass es eine Erzählung gibt.

Genau. Es sollte niemals nur eine einzigartige Erzählung geben, und es gibt keine, egal wie sehr du es zu erzwingen versuchst. Der Begriff Gewichtsverlust - ich verstehe, warum es Menschen auslöst. So viele von uns wurden zu Gewichtsverlust gezwungen, und das ist auch ein Trauma. Wenn also einige Leute eine andere Sprache brauchen, unterstütze ich das. Ich benutze nur die Begriffe für mich selbst, mit denen es mir gut geht.

Sie schreiben, als Sie im Alter von 12 Jahren vergewaltigt wurden, haben Sie sofort erfahren, dass Ihre Version der Geschichte keine Rolle spielt.

Nach der Vergewaltigung gingen diese Jungen zur Schule und erzählten meinen Klassenkameraden eine ganz andere Version der Geschichte. Und das war in vielerlei Hinsicht noch schlimmer als das, was ursprünglich geschehen war. Das ist, als ich zu erkennen begann, meine Wahrheit ist egal. Es ist egal, was ich sage. Es ist egal, was ich durchgemacht habe. Denn das ist die Geschichte, die diese Jungs in die Welt hinaustragen.

Und das machte mich noch geheimnisvoller. Ich war immer schüchtern und still gewesen, aber ich habe fast geschlossen. Ich habe die Bewegungen meines Lebens als Kind und als Tochter, als Schüler und als Schwester durchgemacht, aber je länger man ein Geheimnis hat, desto mehr beginnt man zu nähren und halte es fester und fester. Und so fand ich mich sehr in diese Idee vertieft, ein Geheimnis zu haben und es niemandem mitzuteilen. Und es machte, was ich in vielerlei Hinsicht erfahren hatte, noch schlimmer, weil ich gerade dachte, nun, meine Wahrheit ist egal und vielleicht haben diese Jungs recht - vielleicht bin ich eine Schlampe und vielleicht habe ich etwas falsch gemacht, um zu zeugen diese schreckliche Sache.

Erinnerst du dich daran, als sich dieses Denkmuster zu verändern begann? Und was erlaubte es?

Zeit, Reife, Lesen und Therapie. In meinen späten Teenagerjahren begann ich, online zu gehen und Online-Communities von Überlebenden von Vergewaltigung und sexuellem Missbrauch zu finden und ich erkannte, dass ich nicht die Einzige war, die diese schreckliche Sache durchgemacht hatte. Es hat wirklich viel für mich getan.

Du beschreibst dein Leben als zweigeteilt - das "Vorher" und das "Nachher". Bevor du vergewaltigt wurdest, nachdem du vergewaltigt wurdest. Bevor Sie an Gewicht zugenommen haben, nachdem Sie zugenommen haben. Hast du das Gefühl, dass du mit diesem Buch in der Welt beginnst, Teil drei zu sein?

Ja. So fühlt es sich an. Neben diesem Buch versuche ich auch Änderungen in meinem Leben vorzunehmen, die meinen dritten Akt einleiten werden, wenn du so willst. Es fühlt sich gut an, mich selbst ernsthaft zu betrachten. Ich habe angefangen, einen Ernährungsberater zu sehen und mir diese Regeln anzusehen, die ich für mich selbst und all diese wirklich negativen Essgewohnheiten hatte, an denen ich mich sehr lange gehalten habe. Es ist das erste Mal in meinem Leben, dass ich versucht habe, Hilfe von einem Profi zu bekommen.

Ihre Bereitschaft, in diesem Buch so offen und roh zu sein, wird so vielen Menschen helfen - was ziemlich erstaunlich ist, wenn man bedenkt, dass es nicht vorgeschrieben ist alle.

Ich war definitiv nicht präskriptiv. Das ist das Letzte, was die Welt braucht. Vor allem weiß ich nichts über Gewichtsverlust. Ich kenne all die technischen Dinge, Gott weiß, dass ich auf allen Diäten war - aber ich bin die letzte Person, die irgendjemandem Lifestyle-Ratschläge geben sollte. Also habe ich es nicht einmal versucht.

Dieses Interview wurde komprimiert und bearbeitet.

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