Der Himmel ist das Limit | Gesundheit | 2018

Der Himmel ist das Limit

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Ein Erlebnis wie das von Michelle ist nicht ungewöhnlich. MS ist eine manchmal behindernde neurologische Erkrankung, die das Gehirn und das Rückenmark betrifft. Die Symptome sind sehr unterschiedlich, aber sie können Sehstörungen, extreme Müdigkeit und Schwäche, Verlust des Gleichgewichts und der Koordination, Kribbeln, Taubheit, Gesichtsschmerzen und mehr umfassen. Frauen entwickeln MS fast doppelt so häufig wie Männer, und Kanada gilt als Hochrisikogebiet für die Krankheit, da es häufiger in Ländern auftritt, die weiter vom Äquator entfernt sind, obwohl niemand genau weiß, warum.

Michelle war dabei Anfang 20, als ihre Krankheit endlich diagnostiziert wurde. "Obwohl es verheerend war herauszufinden, dass ich eine unheilbare Krankheit hatte, war es auch eine Erleichterung", sagt sie. "Ich habe jahrelang gedacht, dass alles in meinem Kopf ist. Als ich herausfand, was ich hatte, fing ich an zu lernen, wie ich am besten damit umgehen könnte."

Durch ihre Entschlossenheit beendete sie ihr Kunststudium an der York University. Aber nach dem Abitur tauschte Michelle Skulptur - ihre erste Liebe - gegen Fotografie, die weniger feinmotorische Koordination und Stärke verlangte. Sie drehte beide alleine und arbeitete in einem kommerziellen Fotostudio, als sie ihren ersten großen Rückschlag erlebte. "Ich hatte ein schlechtes Aufflackern und die dunklen Räume im kommerziellen Studio waren eine Stufe tiefer. Ich konnte die Treppe nicht machen, also musste ich meinen Job aufgeben. Gleichzeitig brach die Beziehung, in der ich war, auf. Und dann musste ich anfangen, einen Stock für Sicherheit und Stärke zu benutzen."

Verärgert und dringend zu entkommen, machte sich Michelle auf den Weg nach Europa. Sie verbrachte zwei Jahre auf Reisen und studierte Kunst und Töpferei. Obwohl sie die Erfahrung genossen hatte, sah Michelle schließlich, dass eine kurzfristige Lösung ihr langfristiges Problem nicht ansprechen würde. "Als ich nach Europa kam, war ich in Verleugnung, aber ich merkte, dass das Laufen nicht funktionierte, und so kam ich zurück nach Toronto." In diesem Moment bekam Michelle ihre Wohnung in der Innenstadt. Sie bemerkte nicht, dass die MS Society of Canada weniger als einen Block entfernt war, als sie ihren Platz wählte, aber sie glaubt auch nicht, dass es Zufall war. "Ich denke, ich soll hier sein", sagt sie philosophisch. "Meine Beziehung zu allen dort war für mich sehr heilsam." Sie ist sicherlich reichhaltig und facettenreich: Als offizielle Sprecherin der MS-Gesellschaft spricht sie häufig mit neu diagnostizierten Gruppen und sie ist Ehrenvorsitzende der Super Cities Walk für MS.

Michelles Engagement für die MS-Gesellschaft hat ihrem Leben eine zusätzliche Dimension verliehen, denn während einer MS-Nelkenkampagne blühte die Romanze zwischen ihr und ihrem achtjährigen Partner Ray auf. Anfangs war ihre Verbindung rein professionell: Sie hatte Gedichte geschrieben, und er war als Herausgeber und Herausgeber des Magazins "Abilities" interessiert. Aber als Michelle wegen ihrer Pflichten als Team Captain in der Nelkenkampagne ein zweites Treffen absagen musste, überraschte Ray sie, indem sie an ihrem U-Bahnstationsposten auftauchte. "Ich dachte" Wow ", sagt Michelle. "Ich habe alle meine Nelken verkauft und auch ein Date bekommen."

Seit diesem ersten Date hat das Paar einen langen Weg zurückgelegt - zum Beispiel nach Frankreich, England und Israel - aber auch in ihre eigene Beziehung und ihr Verständnis von gegenseitig. 1998 war es Ray, der Michelle überzeugte, dass das richtige Werkzeug ihrem Körper helfen würde, mit ihrem Gehirn Schritt zu halten. "Wir waren auf der People in Motion-Show und er kam zu mir gerollt und er sagte:" Was denkst du darüber? "" Zuerst nicht viel, gibt Michelle zu. "Für mich war der Rollstuhl ursprünglich das Fortschreiten der Krankheit. Ich dachte, es würde viele Türen schließen. "Aber wegen Rays sanftem Anstoßen beschloss Michelle, es trotzdem zu versuchen. Und sie ist froh, dass sie es getan hat. "Mit dem Stuhl kann ich noch viel mehr machen. Es steht für Freiheit und Unabhängigkeit."

Ray liebt Michelle für diese sonnige Art, die Welt zu betrachten. "Ich sehe nicht, wie du dich nicht zu ihr hingezogen fühlst", sagt er mit einem verlegenen Grinsen. "Sie ist so positiv darüber, wie sie ihr Leben führt. Und es ist sehr inspirierend zu sehen, wie sie die Herausforderungen von MS annimmt und ein abenteuerliches und kreatives Leben führt. "Lassen Sie uns klarstellen: Ray hat keine MS und er braucht keinen Rollstuhl. "Ich wusste, dass ich in unbekannte Gewässer vorstoßen würde", sagt er über den Unterschied zwischen seinen Fähigkeiten und denen von Michelle. "Aber ich wusste, dass sie die ganze Zeit in unerforschten Gewässern lebte."

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