Die Sünden der Mutter | Leben | 2018

Die Sünden der Mutter

Auf dem Foto, das in den späten 1960er Jahren entstanden sein soll, stehen vier Menschen in einer Küche. Schiere weiße Vorhänge, Holzschränke, gelbe Wände. Im Vordergrund steht Yvonne Overton, Mitte zwanzig, die ein weißes Kleid mit Puffärmeln trägt und an einer Zigarette zieht. Sie ist bei ihrer Mutter, Edith Sanders, die tadellos frisiert ist und ein blaues Kleid trägt, ihre Hände gefaltet, als ob im Gebet - obwohl, wie ich lerne, es nichts Gutes über sie gab.

Es würde ganz gewöhnlich sein Schnappschuss, wenn die beunruhigende Person nicht im Hintergrund stehen würde. Es ist schwierig, ihr Alter zu bestimmen, aber sie ist in der Tat in ihren frühen Dreißigern. Sie ist leicht übergewichtig mit ungekämmten Haaren, und sie trägt eine zu enge gelbe Strickjacke, ihre Arme schützend vor sich gezogen.

Aber es ist das Gesicht, das deine Aufmerksamkeit erregt. Der Ausdruck ist verfolgt wie der eines Gefangenen, die Augen starrten angstvoll in die Kamera.

"Das ist Beatrice in der Princess Avenue 845, wo sie jeden Tag die Scheiße aus ihr rausgeworfen hat", Kim Campbell, Beatrices Pflegeschwester, erzählt mir heute, ihre Unterlippe bebend. "Die schlimmsten Schläge, die man sich vorstellen kann."

Wir sitzen in der sonnigen Küche von Campbell in Mount Brydges, einer ländlichen Gemeinde südwestlich von London, Ontario, wo Campbell, 50, eine vierfache Mutter, zieht Fotos aus ihrer riesigen Sammlung. Jeder Familienschnapp ist ein wenig aus dem Gleichgewicht geraten - ein hohles Aussehen in den Augen einer jungen Frau, ein Gefühl der Vorahnung. Dann sind da noch die Bilder zur Beweissicherung. Campbell macht eine Pause und zeigt einen schweren grünen Armee-Gürtel, mit dem sie geschlagen wurde, als sie in ihrer frühen Jugend war. Dann ein anderes: eines Viehtreibers, ein Folterinstrument, das sowohl für sie als auch für Beatrice benutzt wurde. Irgendwann zeigt sie mir eine verblasste grüne Narbe - den Buchstaben E - auf ihrem rechten Arm, wo Sanders, ihre Pflegemutter, sie mit einem Hundetätowierer brandmarkte.

Von den späten 1940ern bis zu den 1980ern stellte Sanders eine Aufzeichnung von sie quälte die unterprivilegierten Kinder, die sie in ihre Obhut genommen hatte, zusammen mit der Misshandlung ihrer eigenen biologischen Tochter Yvonne. Wenn es möglich ist, solche Dinge zu messen, litt Beatrice Feick, ein Pflegekind, das mit 14 Jahren Sanders 'Haus erreichte, am meisten; Sanders überwachte den brutalen sexuellen Missbrauch von Feick, dessen Details, die Jahrzehnte später ans Tageslicht kamen, abstoßend sind.

Die grausigen Taten hätten gestoppt werden können, sagen die Schwestern, die sie ertragen mussten. Aber jahrelang, wenn einer von ihnen versuchte, Beamte in Organisationen zu alarmieren, die für den Schutz von Kindern verantwortlich waren, sagten sie, sie stießen auf eine Wand der Verleugnung. Letztlich würde es 50 Jahre dauern, um diese Missbräuche vor Gericht zu bringen, sowohl mit der strafrechtlichen Verfolgung von Sanders als auch mit einer bahnbrechenden Zivilklage, die eine noch nicht näher definierte Entschädigung für Schadensersatz gegen den Polizeidienst der Stadt London und die Children's Aid Society anstrebt (CAS) von London und Middlesex. (Die Schwestern behielten zunächst eine Londoner Anwaltskanzlei, wurden aber seit 2006 von Ron Manes, einem Direktor der Torontoer Firma Torkin Manes, vertreten. Manes lehnte es ab, für diesen Artikel zu kommentieren.)

"Als wir das alles anfingen, "Overton sagt," es ging darum, die alte Dame zu bekommen, um Beatrice Gerechtigkeit widerfahren zu lassen. "Aber jetzt sind die Schwestern der Meinung, dass die Polizei und der CAS beschuldigt werden sollten, sie nicht aus einem Zustand gerettet zu haben, von dem sie wussten , oder hätte es wissen müssen.

Trotz dieser Widrigkeiten - und Jahrzehnte voller unüberwindbarer Hindernisse - suchen diese drei gewöhnlichen und extrem entschlossenen Frauen nach Gerechtigkeit. Ihre Beharrlichkeit erinnert an den mächtigen und universellen menschlichen Antrieb, Probleme in der Vergangenheit zu lösen und zu lösen.

Doch nachdem ich zwei Jahre in diese Geschichte involviert war, frage ich mich, ob es möglich ist, nach dieser Art von Missbrauch ein neues Leben zu führen - und sich zu fragen, was passiert, wenn der Kreuzzug dich immer wieder gefangen hält und das Trauma wieder und wieder durchlebt . Edith Sanders war 81, als sie wegen ihrer Verbrechen verurteilt und inhaftiert wurde. Am 4. Oktober 2002 wurde sie von einem Richter für schuldig befunden, zehn Mal wegen Körperverletzung angeklagt zu sein. Sie war für jahrzehntelange brutale Schläge und Demütigungen gegen Yvonne Overton, Kim Campbell und Beatrice Feick verantwortlich. In seinem Verurteilungsbericht schrieb der Richter: "Ich fand, dass es ein übergeordnetes Thema der Dominanz und der systemischen Verrohung gab.... Die Beweise, die ich hörte, waren entsetzlicher als alles, was ich über 40 Jahre seit meinem Anruf in der Bar erlebt habe." Sanders wurde die älteste weibliche Häftlingin in Kanadas Bundesgefängnissystem, bis sie im Mai 2004 nach der Haftstrafe von einem Drittel ihrer vierjährigen Haftstrafe auf Bewährung entlassen wurde. Sie starb ein paar Monate später an natürlichen Ursachen.

Bei der Urteilsverkündung sagt Overton: "Ich erinnere mich, dass ich mich mit Beatrice zusammen gesetzt habe, um ihre Hand zu halten, denn schließlich haben wir endlich die alte Hündin bekommen." Der Zivilprozess wurde ins Leben gerufen, um die Institutionen, die die Frauen fühlen, zu zwingen, ihre Fehler anzuerkennen. Sie wollen auch eine Siedlung, die groß genug ist, um Feick, die in fragiler Gesundheit ist, zu versorgen.

Wie die Überlebenden einer Gräueltat sind die Schwestern besessen von mündlichen Überlieferungen, Dokumenten und Fotografien, die, wenn sie zusammengefügt werden, die Wahrheit darstellen ihre Erfahrung. Es ist, als ob sie das Gefühl haben, dass es nicht genug Beweise auf der Welt gibt, um ihnen zu versichern, dass sie geglaubt werden.

Ihre Geschichte beginnt in einem heute heruntergekommenen, zweistöckigen Haus in der 227 Hill Street am Rande der Londoner Innenstadt , eine rauhe Umgebung, die sich seit einem halben Jahrhundert kaum verändert hat. Im Jahr 1952 brach Feicks Familie in der Nähe von St. Mary's zusammen und die 11 Kinder wurden vorübergehend in die Häuser von Verwandten oder Pflegefamilien geschickt. Das Haus, in das Feick, damals 14 Jahre alt, geschickt wurde, war eine Art halbamtliches Pflegewaisenhaus (Regeln waren lässiger als heute), das von Edith Sanders geleitet wurde, deren Spitzname Blondie war.

Ediths Ehemann, James Sanders, der als Schreiner in der Bauindustrie arbeitete, wohnte in dem Haus, obwohl man sagt, dass sie sich in den späten 40ern getrennt haben. (Danach schliefen er und seine entfremdete Frau in getrennten Räumen und Edith nahm andere Liebende.) Neben Joan und Yvonne, die beiden biologischen Töchter des Paares, drei adoptierte Kinder und Ediths geistig behinderte Schwester, Helen, Edith nahm Waisen und unverheiratete Mütter auf (Kim Campbell war das Kind einer dieser Frauen). Sanders betrieb auch einen Zwinger für Hunde und züchtete zu verschiedenen Zeiten Affen, Schlangen, Schwäne, Gänse, Tauben, Kanarienvögel, Waschbären, Ozelots und ein Krokodil. (Ein Londoner Free Press-Artikel aus den frühen 1960er Jahren bezieht sich auf Beaver, einen Kapuzineraffen, als den "populärsten Bewohner der Hill Street".) In dieser überfüllten Umgebung hatte Sanders auch ihre Grenzen: Männer, die oft Kleinkriminelle waren Für Feick begann der Missbrauch ungefähr ein Jahr nach ihrer Ankunft, angeblich nachdem Sanders sie beschuldigt hatte, eine Affäre mit ihrem Ehemann zu haben. Laut einer Aussage, die der Prozessrichter im Strafverfahren akzeptiert hatte, griff Sanders Feick mit ihren Fäusten, Gürteln, einem Hockeyschläger, einem Stromkabel, einer gusseisernen Bratpfanne, erhitzten Messern und einem Viehtreiber an. Zu verschiedenen Zeiten hielt sie ein heißes Eisen gegen die Haut des Mädchens und drückte sie einmal die Treppe hinunter.

Viele der Geschichten, die Campbell und Overton mir erzählt haben, sind noch bizarrer. Einmal sahen die Schwestern, dass Feick mit einem toten Affen in einem Käfig eingesperrt war. Ein anderes Mal tötete Sanders einen flauschigen weißen Hasen, den Campbell liebevoll gepflegt hatte, legte sein noch schlagendes Herz in Campbells Hand, bevor er dem Tier zum Abendessen diente.

Sanders stellte Feick's Genitalien ätzenden Flüssigkeiten aus und ließ sie in einer Badewanne sitzen entweder mit kochend heißem Wasser oder mit kaltem Wasser vermischt mit Schnee. Feick wurde auch von Boarders sexuell missbraucht, oft unter Sanders Aufsicht.

Yvonne Overton wurde ebenfalls belästigt. Normalerweise ging es um unangemessenes Berühren, aber ein Boarder vergewaltigte sie, als sie fünf war. Der Mann wurde angeklagt und ins Gefängnis gebracht, aber zum Entsetzen des kleinen Mädchens, als er entlassen wurde, erlaubte Sanders ihm, weiter im Haus zu leben. Campbell, Overton und Feick sagen, sie hätten den Lehrern, der Polizei und der Kinderhilfsorganisation zu verschiedenen Zeiten von dem Missbrauch erzählt, aber ihre Behauptungen schienen so extrem zu sein, dass sie absurd waren. (Von allen Kindern, die mit Sanders zusammenlebten, hatten diese drei Frauen trotz der 20jährigen Altersspanne eine besondere Bindung; Feick spielte eine pflegende Rolle und wurde wie eine Mutter oder eine ältere Schwester.)

1964, als Campbell sechs Jahre alt war Sanders verlegte die Familie in die Old Prince Street in Old East London, eine weitere heruntergekommene Gegend. Ein Lehrer vermutete Ärger zu Hause und veranlasste einen CAS-Sozialarbeiter, Campbell zu interviewen. Später kontaktierte der Sozialarbeiter Sanders und Campbell wurde geschlagen. Danach sagt Campbell: "Ich habe gerade geklatscht. Ich dachte: "Hey, diese Leute helfen mir nicht, sie sind gegen mich.""

Es ist jetzt später Nachmittag in ihrer Küche und Campbell legt die Fotos zur Seite. Sie schüttelt den Kopf und sagt: "Du siehst mich an, ein 13-jähriges Kind. Die Vorwürfe, die ich an diejenigen richtete, die mir zuhörten, stammen aus einem Roman von Stephen King. Unruhige Kinder aus dysfunktionalen Familien erzählen oft Geschichten, die nicht wahr sind.... Wem wirst du glauben, die 13-jährige oder die scheinbar respektable Frau, die Kinder aufnimmt?"

Unter vielen rätselhaften Aspekten der Geschichte, Einer ist Sanders 'Ehemann, James, an den sich die Kinder liebevoll erinnern. Da es sicher unmöglich ist, dass er so lange mit Edith zusammen gelebt hätte, ohne zu wissen, was vor sich geht, fragte ich jeden, warum er nicht etwas gegen die Gewalt unternehme. Campbell und Overton erklärten, dass er Alkoholiker sei und nicht in der Lage oder nicht willens sei, seine Frau zu heiraten.

1964, als sie 20 war, zog Overton aus dem Haus aus, kehrte aber zu Besuch zurück und zog kurz zurück, als sie 28 war. Inzwischen wurde der 14-jährige Campbell 1971 aus Sanders 'Obhut entfernt, in eine Gruppenunterkunft gebracht und zum TAS gemacht, nachdem ein Lehrer und ein CAS-Mitarbeiter erneut Anzeichen von Missbrauch gemeldet hatten. Campbell kehrte auch manchmal zu Sanders zurück, um eine Beziehung beizubehalten, sagte sie später, um Feick und die anderen Kinder im Auge zu behalten. Obwohl es schwer vorstellbar ist, warum entweder Overton oder Campbell in den missbräuchlichen Haushalt zurückkehren würden, ist dies eine häufige Reaktion. Sanders hatte sie effektiv isoliert, ihr Kommen und Gehen kontrolliert, ein Gefühl ihrer eigenen Unbesiegbarkeit geschaffen, während sie ihre Opfer in ihre Umlaufbahn zurückzog.

Für Feick gab es kein Entkommen. Völlig eingeschüchtert, vom Richter im Strafverfahren als "in einem Zustand der nahen Sklaverei" beschrieben, versuchte sie mehrmals als Erwachsener zu gehen, wurde aber immer wieder von den Behörden zurückgegeben. Mit wenig Ausbildung und schüchtern nach Jahren der Brutalität, muss Feick Sanders 'Behauptung, dass sie nicht geistig kompetent sei, glaubhaft angepasst haben, ein weiteres Maß für ihre fast vollständige Beherrschung. 1985 schließlich, im Alter von 47 Jahren, schickte Feick eine Nachricht an einen Besucher, der sie der Polizei gab. Später traf ein Beamter der Londoner Family Services mit der Polizei ein, um sie aus dem Heim zu entfernen.

Das Phänomen der Kinderfürsorge hat sich seit dem 19. Jahrhundert entwickelt, als eine Lehre - im Grunde eine Dienstverpflichtung - oder ein Gefängnis das Beste für verwaiste Kinder war denn sie hatten das Glück, in die Obhut einer Kirche oder eines wohltätigen Individuums zu fallen. Kurz vor der Jahrhundertwende war es den Reformern gelungen, das Kinderrecht durchzusetzen, das Gesetz zur Verhütung von Grausamkeit und besserem Schutz der Kinder, das die formelle Adoption, stationäre Pflege und Pflegefamilien förderte. Dies führte zur Schaffung von Kinderhilfsvereinigungen mit ihrer Macht, Kinder aus Häusern zu entfernen, in denen sie misshandelt wurden.

Mitte des Jahrhunderts wickelten Agenturen wie das Londoner CAS die meisten Adoptionen und Betreuungsvereinbarungen mit Pflegeeltern ab, aber "privat" "Adoptionen - arrangiert von Ärzten, Anwälten, Krankenschwestern und gewöhnlichen Bürgern, wie Sanders, oft gegen eine Gebühr, waren legal, und nicht lizenzierte Pflegeheime, wie die, die sie betrieb, waren nicht ungewöhnlich.

"Die Gesetzgebung, die die verpflichtende Sicherheit von Kindern unterstützt, war zu dieser Zeit nicht stark genug", sagt Alan Leschied, ein Psychologe mit Schwerpunkt auf Kinderfürsorge, der an der Universität von Western Ontario lehrt. "Und in den 50er und 60er Jahren gab es eine kulturelle Norm, dass das, was innerhalb von Familien geschah, in Familien blieb. Sogar häusliche Gewalt."

Es war das gemeinsame Versagen von CAS und Polizei, in Sanders einen Soziopathen zu finden, sagen die Schwestern, der sie beschädigt und zornig gemacht hat. Overton lebte im Schatten ihrer älteren Schwester. (Joan, Sanders 'Liebling, verließ das Haus, bevor der Missbrauch eskalierte und weigerte sich, über ihre Vergangenheit zu sprechen.) Zusammen mit ihren eigenen Schlägen war Overton oft in ihren Worten "gezwungen, ein Komplize zu sein", als ihre Mutter sie angriff Feick, eine Erfahrung, die Overton bis heute verfolgt. Ein Psychiater, der sie von 2000 bis 2002 sah, identifizierte Depressionen, Schlaf- und Appetitstörungen sowie Schuld- und Wertlosigkeitsgefühle. Und ein Psychologe, der sie 2004 untersuchte, kam zu dem Schluss, dass sie an einem "chronischen posttraumatischen Belastungssyndrom" litt.

Was an diesem Fall vielleicht am erstaunlichsten ist, ist die Dokumentation, die die CAS über Suspicions des Babys wusste Vermittlung, Übergriffe und "unmoralisches Verhalten" im Hause Sanders aus den 1940er Jahren. Laut Aufzeichnungen von CAS versuchte Sanders 1945 angeblich, ein Baby zu bekommen, indem er sich als Sozialarbeiterin ausgab. Ein Jahr später, nachdem sie ihre beiden leiblichen Kinder Joan und Yvonne unbeaufsichtigt zurückgelassen hatte, hieß es in einem Bericht: "Es wurden Anstrengungen unternommen Mrs. Sanders soll wegen unberechenbarem Verhalten, grober Übertreibung und Lügen psychiatrische Hilfe durch die Psychiatrische Klinik bekommen haben."

Heute lebt Yvonne Overton in einem gelb gestrichenen Cottage im Farmland außerhalb von Ingersoll, Ontario aus ihrer Vergangenheit. Sie hat Medikamente gegen nervöse Störungen, die sie bettlägerig machen können, und sie leidet regelmäßig unter Bettnässen. Trotzdem ist sie mit 64 lebhaft und gesellig und heißt mich in ihrem Haus willkommen, das mit Pflanzen, gerahmten Fotos von Pferden und einer Sammlung von Babypuppen in einem Stall im Wohnzimmer gefüllt ist. Sie ist eine schlanke Frau, die eine weiße Bluse, beige Baumwollhosen und rote Hausschuhe trägt. Wie Campbell erzählt sie am liebsten von Familienfotos, Zeitungsausschnitten und alten Briefen, und sie wird oft sichtlich aufgeregt.

Wenn ich sie frage, was sie Sanders sagen würde, wenn sie heute hier wäre , Hört Overton auf, Fotos aufzunehmen, und ihre Stimme nimmt einen hysterischen Rand an. "Was würde ich zu ihr sagen? Junge, hast du es zu dir kommen lassen, als du es hast? "Schluchzend fährt sie fort:" Wir haben dich endlich erwischt. Wie gefällt dir deine blöde Tochter jetzt? Wo bist du gerade? Du bist in der Hölle!"

1964 war Overton kurz mit einem jungen Polizisten namens Ted Lane verabredet. Nachdem er Schnitte und Blutergüsse auf ihrem Gesicht beobachtet hatte, erzählte sie ihm von dem Missbrauch und sagte, sie wolle fliehen. Sie schrieb einen ausführlichen Brief und Lane begleitete sie damit zur Polizeiwache. Laut Overton reagierte Lanes Chef wie andere Polizeibeamte später mit Unglauben und einer Abneigung, einen Fall im Inland zu verfolgen. Er sah es an und sagte zu Lane: "Ist dir klar, was passieren könnte, wenn das nicht wahr wäre? Ich berühre es nicht."

In einem Interview im Jahr 2002 bestätigte Lane, der inzwischen von der Truppe zurückgetreten war, dass Sanders 'Name in der Polizeibehörde allgemein bekannt war und dass er Overtons Brief an einen hohen Offizier weitergegeben hatte. Später begriff er, dass nichts unternommen worden war, weil Feick sich nicht beschwerte. Er wurde von seinem Stabsfeldwebel angewiesen, nicht im Haus oder bei den Leuten zu wohnen, die dort wohnten und es besuchten. "Niemand würde helfen", sagt ein tränenreicher Overton. "Die Polizei wird nichts tun. Kinderhilfe würde nicht helfen. Wie oft haben wir es versucht und versucht und versucht. Niemand würde es glauben und niemand würde Edith Sanders berühren."

Einmal aus Sanders weg, lebte Feick, der viele gesundheitliche Probleme hat, in einem Heim, das von den Schwestern von St. Joseph und später in mehreren Wohnungen mit Unterstützung von Sozialagenturen. Gelegentlich sprach sie mit Campbell am Telefon. Eines Tages, im Jahr 1997, nachdem Feick einen epileptischen Anfall hatte, rief Campbell an, um zu sehen, ob es ihr gut ging. Feick gab zu, dass Sanders sie verfolgt hatte und manchmal mitten in der Nacht anrief, um sie zu drohen oder zu überreden, ins Haus zurückzukehren. "Kannst du die alte Schlampe aufhalten?" Fragte ein aufgeregter Feick. "Sie wird mich nicht in Ruhe lassen."

Wütend, dass Sanders Feick immer noch quälte, fand Campbell endlich den Mut etwas gegen die Frau zu unternehmen, die Feick so viele Jahre lang missbraucht hatte. Sie sagte: "Beatrice, absolut."

Sie brachte Feick in eine Klinik für sexuelle Missbrauch, und ein Arzt überwies sie an die Abteilung für sexuelle Übergriffe und Kindesmisshandlung der Londoner Polizei, wo Detective Sergeant Kelly Johnson ein bekannter Anführer war häusliche Gewalt bekämpfen. Johnson, damals fast 30, war die Tochter eines ehemaligen stellvertretenden Polizeichefs. Sie war schlau, professionell und einfühlsam. Obwohl sie zuerst skeptisch war, wurde sie bald überzeugt, besonders nachdem sie Feick persönlich getroffen hatte.

Johnson untersuchte die Ansprüche der Schwestern, und Sanders wurde schließlich wegen Körperverletzung angeklagt. Es stellte sich heraus, dass Sanders der örtlichen Polizei bekannt war. Es gab einen Vorschlag, dass sie einen ehemaligen Polizeichef persönlich kannte und dass sie ein Informant auf niedriger Ebene gewesen war.

Ich hatte geplant, mit Johnson über diese und andere Einzelheiten des Falles der Schwestern zu sprechen, aber unser Interview würde niemals stattfinden. Der 40-jährige Polizeiinspektor hat im Juni 2007 Selbstmord begangen, nachdem er den 57-jährigen pensionierten Superintendenten David Lucio erschossen und ermordet hatte, mit dem sie angeblich eine außereheliche Affäre hatte. Es war eine weitere bizarre Wendung in einer bereits gotischen Geschichte.

In den 1990er Jahren kam Feick mit einem ihrer leiblichen Brüder, Bob, in Kontakt. Seine Frau, Claire, ist die erste Beschützerin und Beschützerin ihrer Schwägerin geworden. Jahrelang hatte Bob Feick verstanden, dass seine Schwester nach der Trennung von der Familie glücklich in London gelebt hatte und kein Interesse hatte, ehemalige Familienmitglieder zu kontaktieren. Als die Horrorgeschichten klar wurden, waren die Ficks entsetzt. Als ich ihr Zuhause außerhalb von London besuche, sagt Bob zu mir: "Es ist schrecklich zu glauben, dass dein eigenes Fleisch und Blut auf diese Weise behandelt wurde."

Heute lebt Beatrice in einem schönen, privaten Wohnheim unweit der Feicks . Ihre Gesundheit hat sich verschlechtert und ihr Bruder und ihre Schwägerin spielen eine wichtige Rolle dabei, sie emotional und finanziell zu unterstützen. Sie leidet unter Albträumen, in die sie aus dem Haus der Sanders kommen, um sie zu quälen. Sie kann sich so aufregen, wenn sie an die Vergangenheit erinnert, dass Claire eng einschränkt, wie oft sie Campbell und Overton sieht, die es schmerzhaft finden, keinen Kontakt mit ihr zu haben.

Mit ihren weißen Haaren und ihrer sanften Art ist Beatrice, 70, die Hallmark Bild einer süßen Großmutter, trotz ein bisschen salziger Sprache, erworben von einem halben Leben Leben mit Sanders. Aber Minuten in ein Gespräch mit ihr im Haus ihres Bruders sehe ich eine tiefe Zerbrechlichkeit. Als ich sie frage, wie sie zu Sanders gekommen ist, antwortet sie mit einer Singsang-Stimme: "Meine Mutter musste ins Krankenhaus. Ich wollte zu Omas Haus gehen. Als [Sanders] kam und mich holte, war ich in St. Mary's bei Grandpa. "Später, als ich frage, ob Sanders sie zur Schule geschickt hat, antwortet sie:" Ja. Dann wurde ich nach meinem 15. Lebensjahr beschuldigt. Dann fing sie an, all das zu tun, was ich nicht tun wollte. All diese Dinge."

Für Fremde wäre es leicht anzunehmen, dass sie geistig behindert ist. Sie sieht 10 Jahre älter aus als ihr Alter und spricht kindlich, oft nicht ganz einer Konversation folgend und Fragen tangential beantwortend. Aber Feick war eine schlaue, fröhliche 14-jährige junge Frau, als sie bei Sanders zu Hause ankam. Im Jahr 2004 wurde sie vom Compensation Injuries Compensation Board beurteilt, das zu dem Schluss kam: "Jede Facette des Wesens der Antragstellerin wurde durch den Missbrauch beeinflusst.... Dazu gehören ihre Selbstfürsorge, Vertrauen und Beziehungsaufbau.... der Missbrauch hat alle Normalität unwiederbringlich zerstört lebenslange Erfahrungen wie Freundschaften, Ehe, Kinder und Karriere."

Zum Zeitpunkt des Schreibens zieht sich der Zivilprozess durch das System. Es wird schwer sein, die Schuld nach so vielen Jahrzehnten zu beweisen, mit verlorenen Dokumenten, Schlüsselpersonen, die nicht mehr am Leben sind, den Erinnerungen der Lebenden, und so vielen Interessen, die auf dem Spiel stehen. Aber das Gewinnen des Falles würde formal, wie der Strafprozess gegen Sanders nicht vorsah, das Scheitern des "Systems" zum Schutz von Kindern - denen Oberste Gerichtshofsrichterin Rosalie Abella einst als "verletzliche Gruppe an ihrer verletzlichsten Stelle" beschrieb - vor Schaden bewahren .

Aber eine Prüfung aller Art ist, um es ganz offen zu sagen, ein Spiel. Die Opfer investieren enorme Hoffnungen in das Ergebnis, doch letztlich hängen die Ergebnisse von den Talenten der Anwälte und den immer unvorhersehbaren Entscheidungen des Schiedsrichters ab - einem Richter. Die begehrte "Schließung", von der die Opfer so oft gesprochen haben, ist schlecht definiert (selbst von den Opfern selbst).

Und was definiert die Schließung von Missbrauchsopfern wie Campbell, Overton und Feick? Wunden, die so tief sind, können nicht durch Rechtsstreitigkeiten geheilt werden, und finanzieller Ausgleich kann den Albtraum einer beleidigenden Vergangenheit nicht auslöschen.

Auf die Frage, was sie über den Zivilanzug denkt, sagt Campbell: "Es ist keine Rache. Ich weiß, dass irgendwo da draußen ein Kind ist, das keine Hilfe bekommt. Ich möchte nur wissen, dass, wenn ein Kind [die Behörden] Sachen erzählt, wie ich, sie auf dieses Kind hören. Untersuchen, untersuchen, untersuchen. Selbst wenn sie denken, dass das Kind ein pathologischer Lügner ist, untersuchen Sie es. Ich will nicht, dass so etwas jemals wieder passiert."

Kürzlich fragte ich sie, ob sie sich vorstellen kann, wie es wohl sein wird, wenn alles vorbei ist. "Ich stelle mir vor, zu Beatrice zu gehen und zu sagen: 'Lass uns spazieren gehen'", sagt sie. "Es ist ein wunderschöner Tag, wenn der Wind in den Bäumen weht und es Blumen gibt. Ich würde ihre Hand ergreifen, in ihr Gesicht schauen und sagen: "Es hat lange gedauert, aber wir haben erobert, was wir überwinden mussten. Es ist alles fertig. Wir können jetzt weitermachen. ""

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