Seitenmütter | Leben | 2018

Seitenmütter

habe ich Verständnis für Mütter, weshalb ich immer Türen für schwangere Frauen halte und ihre Kinderwagen in den Bus schleppe. (Ich spreche nicht nur vom Feminismus, ich lebe ihn.) Du siehst, ich bin eine Stiefmutter, und wenn Mütter so ängstlich, schuldbewusst und hungrig nach Liebe sind wie ich, dann leiden Mütter wirklich.

Nein man war mehr überrascht als ich, als ich mich in meine Stieftöchter verliebte. Es passt nicht zum Klischee. Mein Herz schwoll nicht an, es stimmte positiv, als die Mädchen, noch winzig und völlig neu für mich, mich zuerst umarmten. Meine eigene Mutter machte keine Umarmungen; Es war nicht ihre Art. Aber ich war von meiner Großtante Ida als Kind und von den Müttern meiner Freundin in die Hand genommen worden, als ich ein Teenager war. Es ist ein selten wahrgenommenes Phänomen, aber auch Frauen, die keine Mütter sind, können Mütter sein.

Ich benutze den Ausdruck "Seitenmütter", in dem Sinne, dass die Mutter das Entree ist und sie das Extra ist, die Zwiebeln an der Seite, sozusagen. Sie ist eine Tante oder eine ältere Cousine oder eine Stiefmutter. Sie ist Nachbarin oder Lehrerin.

Seitenmütter können Wunder vollbringen. Margaret Drabble, eine großartige Schülerin von Familienlandschaften, schrieb The Middle Ground , ein Roman, in dem ein Mädchen aus einer kalten, zensierten Familie im Wesentlichen von den Eltern ihres Freundes adoptiert wird. "Kate verliebte sich in die ganze Armstrong-Familie, die sie warm, unkritisch, freundlich, ein Gegenmittel fand... Kate verdankt ihnen die Leichtigkeit, mit der sie ihre eigenen Kinder umarmt; Die Liberalität ihrer eigenen Zärtlichkeiten: Sie haben ihr einen emotionalen Stil beigebracht, und sie ist dankbar."

Doris Lessing, die größte Romanschriftstellerin unserer Zeit, beherbergte in den 60er Jahren in London Schikanen angsterfüllter Teenager und erholte sich von Hippie-Eltern, die glaubten ihre Wünsche übertrumpften die Bedürfnisse ihrer Kinder. Taktvoll verließ Lessing diese Ära aus ihrer Autobiographie, aber ihr 2001er Roman, Der süßeste Traum , studiert Lessings Verschwendung der Zuneigung zu den verlassenen Jungen. "Wie gut sie sich mit diesem Elend identifiziert hat", sagt der mütterliche Erzähler Frances. Empathie ist alles. Nicht alle Frauen sollen Mütter sein. Manche haben ganz selbstverständlich Kinder, ohne dieses großzügige mütterliche Gen zu besitzen. Sie scheinen der Schönheit ihrer Töchter, oder einem großen Ehrgeiz, weil sie durchkreuzt wurden, fast zu schaden. Frauen, die sich nicht mögen, geben es an ihre Töchter weiter, garantiert, im Gegensatz zu den meisten Müttern, die kriechen, kriechen und sklaven, um sicherzustellen, dass ihre Töchter sie übertreffen. Und da sind auch Fallen. Mutterschaft ist ein Strang von emotionalen Knoten und Verwicklungen.

So sind die Seitenmütter wie Geld auf der Bank für Mütter. Sie nehmen den Druck ab. Ich hatte eine Schwester. Meine Großtante Ida hatte ein Talent für Dekor und Häuslichkeit, das ich als Kind beobachtete, ohne zu wissen, dass ich es beobachtete. Ich erinnere mich an einen orangefarbenen Seidenwurf, den sie in das Schlafzimmer meines Großvaters in sein dunkles Haus gelegt hatte. Ich fühlte mich von der exclamatorischen Farbe angezogen und verabscheue bis heute die modisch triste Schlamm- und Sandschattierungen der heutigen Häuser.

Ich habe kürzlich erfahren, dass ich, eine Stiefmutter, für meine Stiefkinderfreunde etwas wie eine Nebensache war. Wissend, dass Kinder nie viel Geld für das haben, was Weihnachten jetzt verlangt, habe ich ihren Freunden offenbar gute Geschenke gegeben. Ich habe girly Sachen verteilt, wie echt schickes Parfum und diese riesigen Estée Lauder Make-up Sets, die für Dreißiglinge zu unifarben sind, aber aufregend für ein 15-jähriges Mädchen. (Jetzt, da ich daran denke, hat meine Großtante mir Lippenstifte und monogrammierte Geldbörsen gekauft. Das hatte ich bis jetzt vergessen.)

Diese Teenager erzählten mir später, was sie von meinem Haus gelernt hatten, voller Bücher und Trost, war, dass Weiblichkeit eine Freude war, keine Last, und dass junge Mädchen genossen, nicht kontrolliert werden sollten. Keine schneidenden Bemerkungen über Dünnheit oder Fettheit, nur Wertschätzung der Person.

Ich habe nie meiner Großtante gedankt, die ich jetzt bitter bereue. Seitenmütter erhalten nicht immer Dankbarkeit und sie sollten nicht unbedingt, weil ihre Zuneigung eine lagniappe ist - ein unerwartetes Geschenk. Das Geschenk selbst ist die Tatsache, eine Nebenmutter zu sein. Wir haben keine echte Verantwortung und überwachen die Nuancen des Lebens eines jungen Menschen, den Honig und nicht das Vollkornbrot. Honig ist keine Voraussetzung, aber dennoch eine feine Sache.

Eine Mutter und eine Tochter können nicht alles sein. Es ist nicht gesund. Sidemothering ist eine weitere Möglichkeit, die nächste Generation zu schützen und zu loben. Warum nicht versuchen?

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