Saleema Nawaz über den seltsamen und komplizierten Kampf um den Namen ihres Mannes in Quebec | Andere | 2018

Saleema Nawaz über den seltsamen und komplizierten Kampf um den Namen ihres Mannes in Quebec

Dallas Curow.

Es gibt nur einen verblichenen Immunisierungsrekord mit dem Namen, den ich hätte haben sollen: Saleema Ainsworth. Ich kann mich nicht dazu bringen, es rauszuwerfen. War es ein Fehler? Oder war es ein kleiner Hinweis auf einen Sinneswandel meiner Mutter - dass sie wollte, dass ich ihren Nachnamen habe?

Sowohl mein Vor- als auch mein Nachname, Saleema Nawaz, stammen von meinem Vater: a Der Mann, der mich und meine Mutter verlassen hat, hat es dann versäumt, meiner zukünftigen Familie meine Existenz zu offenbaren. Zu sagen, dass ich mich immer fremd von meinem Namen fühlte, ist eine Untertreibung. Ich bin als einzige braune Person in einer weißen Familie aufgewachsen. Ein strikter Katholik (jedenfalls von Erziehung) mit einem muslimischen Namen, der in Kirchenchören gesungen, Hochlandtänze gemacht und blanke englische Kost gegessen hat.

Die Namensgebung war eine Leidenschaft von mir, seit ich sehr klein war und angefangen habe, mich zu schminken Geschichten. Als ich acht war, flehte ich meine Mutter an, mir eine Kopie von Baby Namen der Welt zu kaufen - ein Nachschlagewerk, das ich immer noch zum Schreiben verwende. Für mich ist es ein wesentlicher Zugang zu einem Charakter, den perfekten Namen zu finden. Es dauerte nicht lange und ich begann mich zu fragen, wie ich wirklich ich selbst sein könnte, ohne einen Namen zu haben, der meine innere Art widerspiegelte.

Wie ich mich in eine glückliche Ehe hineingetarnt habe

Als ich 16 war, nahm ich die Formulare, um meinen Namen in Saleema Ainsworth zu ändern. Ich arbeitete Teilzeit in der Rechtsbibliothek des Ottawa Courthouse und reichte Kopien der Ontario Gazette ein, die Listen von Namensänderungen in der gesamten Provinz druckten. Es würde 125 Dollar kosten - über 18 Stunden gesetzlicher Gesetzestexte - und ein kleines Vermögen in der Wirtschaft eines Teenagers. Für 125 Dollar konnte ich zwei florale Röcke, ein paar Retro-Glöckchen und eine riesige Strohbörse kaufen. Oder es könnte die Tätowierung finanzieren, die ich wollte, die alte griechische Inschrift im Tempel des Apollo in Delphi: γνῶθι σεαυτόν (erkenne dich selbst).

Aber für diese Summe von Geld, überlegte ich, sollte ich meine zuerst <ändern Name auch. Ich meine, ein Schnäppchen ist ein Schnäppchen! Ich hatte einige brauchbare Optionen, aber, wie bei meinem geplanten Tattoo, gab es etwas, das mich aufgehalten hat - eine kleine innere Warnung vor zukünftigem Bedauern. Und dann noch ein weiterer, fesselnderer Gedanke: Wenn ich meinen Traum erfülle, ein berühmter Schriftsteller zu werden, wie sollte jemand, den ich kannte, erkennen, dass ich es war?

Ich lasse die Formulare Staub sammeln. Ich gab das Geld für Hippie-Klamotten und andere Eintagsfliege aus.

Aber das Gefühl verschwand nie. Als ich begann, Romane zu veröffentlichen, wurde die Dissonanz meines Namens zu einem größeren Problem. Ohne Rücksprache wurde ich in literarische Panels über Indien und Pakistan gesteckt, um meine Unwissenheit über Südasien unter Koryphäen wie M.G. Zu bekennen. Vassanji und Tariq Ali . Dann gab es die Goodreads-Rezensenten , die sich beschwerten, mein erster Roman sei "nicht indisch genug". In gewissem Sinne ist mein Name selbst falsche Werbung. Wir wissen, dass wir ein Buch nicht nach seinem Titel richten sollen, aber jeder tut es.

Als ich heiratete, dachte ich über die unglückliche Aussicht nach, eine andere Familie zu haben, deren Name anders war als meine eigene, wieder die einzige braune Person im Haushalt, je nachdem wie unsere dreiviertel weißen Kinder würden sich sehen lassen. Als ich ein Kind war und mich mit meiner weißen Mutter sah, fragten mich die Leute immer, ob ich adoptiert sei. Jetzt würden die Leute wahrscheinlich fragen, ob ich der Babysitter wäre.

Ich wollte den Nachnamen verlieren, den ich so lange vernachlässigt hatte, und nahm den Nachnamen meines Mannes, Webster. Aber ich fragte mich: Nimmt man den Nachnamen Ihres Mannes als das moderne Äquivalent, wenn man sein Blut in einer Phiole um den Hals trägt? Ich machte mir Sorgen um die Implikation für meine Feministin bona fides . Aber vor allem wollte ich den gleichen Nachnamen wie unsere Kinder haben. In Anbetracht dessen, was ich über meinen eigenen Nachnamen fühlte, würde es sicherlich nicht der sein, den wir ihnen geben würden. Sie wären Webster, und ich wollte auch einer sein.

Aber in Quebec, wo ich seit 2005 zu Hause bin, werden alle Namensänderungen sorgfältig kontrolliert. Ein Antrag auf vorläufige Analyse muss beim Directeur de l'etat civil gestellt werden, nur um ein Antragsformular zu erhalten.

Es gibt Umstände, unter denen eine Namensänderung erlaubt ist: elterliche Aufgabe, andere Gründe Unbequemlichkeit. Ich überprüfte jede Schachtel und fügte hinzu, dass es eine Schwierigkeit wäre, nicht denselben Namen wie der Rest meiner neuen Familie zu haben. Aber während mein Antrag auf Änderung als vernünftig angesehen wurde, ist es ausdrücklich verboten, den Nachnamen des Partners durch das Zivilgesetzbuch von Quebec zu übernehmen. Die 1981 verabschiedete Politik war eine egalitäre, von Feministinnen vertretene Politik, die Frauen vor dem gesellschaftlichen Druck schützen sollte, die Namen ihrer Ehemänner anzunehmen.

Die Pflege meines sterbenden Vaters war der einzige Weg, wie ich mich verabschieden konnte

Ich war verwirrt über die Unlogik eines Systems, das mich zwingen würde, weiterhin den Namen eines Mannes zu tragen, den ich hasse, statt eines Ichs Liebe, alles im Namen der Gleichheit. Was in den 1980er Jahren radikal und fortschrittlich war, erscheint jetzt widersprüchlich. Sollte eine Frau nicht frei sein, ihren Nachnamen zu wählen?

Irgendwann musste ich einen Brief von einem Psychologen vorlegen, der meinen Anspruch auf emotionale Not unterstützte, und in einem Prozess, der über ein Jahr und Hunderte von Dollars dauerte wurde eine rechtliche Namensänderung von Saleema Nawaz zu Saleema Webster erteilt.

Aber eine solche Änderung bleibt eine seltene Ausnahme in Quebec. Tatsächlich nehmen so wenige Frauen in Quebec die Nachnamen ihrer Ehemänner an, die in Momenten medizinischer Bürokratie verwirrt, beleidigt, sogar belehrt wurden, wenn sie sehen, dass mein Partner und ich einen Nachnamen teilen. Im Krankenhaus, nach der Geburt meiner Tochter, schaute ein Arzt, der zu einer obligatorischen Vorsorgeuntersuchung vor Ort war, unsere Namen auf der Karte durcheinander.

"Sind Sie verwandt?", Fragte sie meinen Mann.

"Was ich sagte. Mein Mann und ich konnten uns nicht weniger ähneln.

"Sind Sie... Cousins?" Da war Entsetzen in ihrer Stimme.

Wir hatten ein neugeborenes Baby im Raum bei uns. Wir hatten in zwei Tagen nicht geschlafen. Ich konnte nicht sagen, ob ich im Delirium war oder sie war.

Und so fühlte ich mich mit meinem frisch gemalten Saleema Webster-Pass in der Hand immer noch nicht richtig. Vielleicht liegt es daran, dass die Politik von Quebec den sozialen Druck in die entgegengesetzte Richtung verschoben hat - es ist schwer, sich an einen neuen Namen zu gewöhnen, wenn man immer wieder gefragt wird, ob es wirklich dein ist oder sein sollte. Oder vielleicht liegt es daran, dass mein Geburtsname immer noch auf dem Rücken meiner Bücher steht. Wer bin ich, wenn nicht die Person, die sie geschrieben hat?

Die Leute sagen, dass Charakter Schicksal ist, aber ein Name ist auch Schicksal. Ich frage mich, wie sehr mein Geburtsname mich zu dem gemacht hat, was ich bin - ich fühle mich nie ganz so, als ob ich dazugehörte, immer etwas unbehaglich. Aber das wäre wahrscheinlich auch passiert - Unbehagen ist nur eine Funktion der braunen Haut in unserer Gesellschaft.

Vielleicht hätte ich es damals oder jetzt ändern sollen, nach Ainsworth - dem Namen, der meine Verbindung zu meiner Mutter nachzeichnet und der Rest meiner Großfamilie. Ein Name, den niemand bestreiten konnte. Aber einige Entscheidungen veröffentlichen ihre Konsequenzen langsam. Ich bin mir nicht sicher, ob ich die richtige Wahl getroffen habe, aber ich fühle mich wohl dabei, mit dieser Unsicherheit zu leben. Obwohl ich mein griechisches "Know Thyself" -Tattoo nie bekommen habe, fühlt sich dieses uralte Diktum genauso wichtig und herausfordernd für mich an, wie es jemals war.

Eine Sache, die ich weiß: Worte sind selten genug für die Überdosis des Lebens. Die Realität übersteigt immer unsere Fähigkeit, sie darzustellen. Es ist möglich, dass der perfekte Name etwas ist, das nur in einem Buch existiert.

Saleema Nawaz ist der Autor von Mutter Superior und Knochen und Brot , der 2013 den Quebec Writers 'Federation gewann Paragraphe Hugh MacLennan Preis für Fiktion und wurde für Kanada Reads 2016 ausgewählt. Ihre Fiktion ist in vielen kanadischen literarischen Zeitschriften erschienen und ihre Kurzgeschichte "My Three Girls", gewann 2008 den Writers 'Trust of Canada / McClelland & Stewart Journey Prize.

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