Roxane Gay's neues Buch Schwierige Frauen ist mutig (und herzzerreißend) | Leben | 2018

Roxane Gay's neues Buch Schwierige Frauen ist mutig (und herzzerreißend)

Der Titel der neuen Kurzgeschichtensammlung von Roxane Gay, Schwierige Frauen , ist irreführend: Nicht ihre weiblichen Protagonisten sind schwer, sondern ihre Geschichte und ihre Lebensumstände. Eine Frau in Gay's Geschichten zu sein, ist vertraut mit Leiden, gewöhnlich von Männern.

Gay schreibt seit fast zwei Jahrzehnten und kommentiert Rasse, Geschlecht und Politik für die Neuigkeit York Times , Der Rumpus und Salon . Doch mit der Veröffentlichung von zwei Bestsellern im Jahr 2014 wurde sie zu einem Literaturstar: Ein ungezähmter Staat , ein Roman über eine reiche haitianisch-amerikanische Frau, die entführt und vergewaltigt wird, und Bad Feminist , eine Gruppe von Essays, in denen sie frech verschiedene Widersprüche und Überschreitungen bekennt, darunter eine Leidenschaft für Sweet Valley High Romane und frauenfeindliche Popsongs. Mit anderen Worten, bequemer Aufschwung und unkomplizierte Ermächtigung sind nicht genau der Stil von Gay.

Nimm "Ich werde dir folgen", die Geschichte, die sich öffnet Schwierige Frauen über die Missbilligung einer jungen Frau gegenüber dem schlaffen Ehemann ihrer älteren Schwester . Zunächst scheint es eine direkte Untersuchung des Geschwisterkonflikts zu sein. Aber bald zeigt sich, dass der Knoten der Verpflichtung und der Schuld, die die beiden Frauen verbindet, das Ergebnis eines Horrors in der Kindheit ist. Sie wurden entführt, gefangen gehalten und von einem Pädophilen vergewaltigt, eine Tortur, die Gay mit minimalen, aber albtraumhaften Details skizziert. Dieses geteilte Trauma hat andere Menschen für sie unverständlich gemacht. Wie die jüngere Frau behauptet, "Meine Schwester war der einzige Ort, der einen Sinn ergab."


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Verletzung und Isolation markieren das Leben anderer Charaktere, deren Streben nach Autonomie und Erfüllung kommt mit einem Preis. In "La Negra Blanca" deckt eine biracial College-Studentin heimlich ihre Studiengebühren ab, indem sie in einem Strip-Club tanzt, wo sie von einem reichen weißen Klienten verfolgt wird, der von schwarzen Frauen besessen ist. Und in "North Country" zieht eine schwarze Ingenieurin für eine akademische Stelle auf Michigans kühle Obere Halbinsel, wo sie eine Neuheit und ein Außenseiter ist, von Studenten gaffend und von einem Kollegen angepfiffen wird.
Manchmal sind Frauen die Architekten ihres eigenen Missbrauchs. In dem schmerzhaften "Break All The Down Down", verlässt eine Mutter, die ihren kleinen Sohn verloren hat, ihren liebenden Partner, um sich mit einem Sadisten zu treffen, der sie mißhandelt und verharmlost. Seine Prügel sind die einzige Befreiung von ihrer Trauer. "Jedes Mal, wenn der Mann seine Fäuste in meinen Körper versenkte, konnte ich ein wenig atmen", sagt sie. "Ich benutzte einen Schmerz, um einen anderen zu überdecken."

Dies ist eine uneinheitliche Sammlung: Einige Geschichten sind zu klein und einige Charaktere zu undeutlich, um die schweren Themen zu tragen. Gelesen zusammen, kann die unerbittliche Tragödie überwältigend wirken. Aber es gibt Schönheit neben der Trostlosigkeit, besonders in Gay's Beharren darauf, dass ein Opfer kein Held sein muss, damit seine Geschichte es wert ist, erzählt zu werden. Überleben ist genug. In ihrem breiten Spektrum von Charakteren - schwarz, weiß, Latina, reich und arm - erkennt Gay die universelle Last an, einen weiblichen Körper zu bewohnen und in einem beständigen Zustand der Wachsamkeit zu leben. Für schwierige Frauen ist das Leben alles andere als einfach.

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