Lesen Sie einen exklusiven Auszug aus unserem neuen Buchclub! | Bücher | 2018

Lesen Sie einen exklusiven Auszug aus unserem neuen Buchclub!

Von: Geistermotte von Michèle Forbes. Copyright © Michèle Forbes, 2013. Nachdruck mit freundlicher Genehmigung von Penguin Canada Books Inc.

Um acht Uhr ist Stephen sesshaft und Maureen und Elizabeth haben ihre Gesichter gewaschen, ihre Zähne gebürstet und kraxeln bereitwillig ins Bett. Die Papierjalousie in ihrem Schlafzimmer wird geschlossen, aber die Vorhänge sind offen, so dass sie im

milchigen Abendlicht sehen können, ohne ihre Nachttischlampe anzumachen.

Ungewöhnlich ist keine Dekade des Rosenkranzes an diesem Abend. Katherine hat trotz der Kürzung des Picknicks klar gesehen, wie müde der Tag sie alle gemacht hat. Sie selbst fühlt sich seltsam entleert.

Bevor sie zu den Mädchen geht, um eine gute Nacht zu sagen, schlüpft Katherine in ihr eigenes Schlafzimmer und achtet darauf, Stephen nicht zu wecken, der in seinem Bett in der Ecke des Zimmers schläft. Sie räumt die Handtücher und ihren weißen Badeanzug weg, den sie auf dem Boden gelassen hatte (sie musste ihre wärmsten Klamotten finden, die sie anziehen konnte, so kühl hatte sie sich seit ihrem Schwimmen gefühlt). Sie kniet und nimmt die zerbrochenen Teile der Statuette, die noch am Schrank liegen, auf und legt sie in die Zeitung, auf der die Texte von Carmen stehen. Sie legt das Päckchen zurück in die Schachtel und sie bedeckt die Schachtel mit dem Tuch. Sie legt es tief in den Kleiderschrank und schließt die Schranktür. Aber dieses Mal fühlt sich die Statuette nicht genug versteckt. Es fühlt sich immer noch sichtbar an. Geschenk. Wenn sie einen Schlüssel für die Schranktür hätte, würde sie ihn abschließen. Alles einlagern. Schicht um Schicht. Haut auf Haut.

Katherine geht hinein, um Maureen und Elizabeth eine gute Nacht zu küssen, ihre Körper sind jetzt schwer vom bevorstehenden Schlaf. Dann wendet sie sich an Elsa.

Nachdem George zur Station gegangen war, hatte Katherine Elsa auf ihren Decken im Bett liegend gefunden, wie ein kleines Meerestier, das von einer abfließenden Flut freigelegt wurde. Elsa hatte gesagt, dass sie sich übel und schwindlig fühlte. Katherine hatte ein Glas Wasser an Elsas Nachttisch gelegt.

Jetzt setzt sie Elsa im Bett auf und bringt das Glas Wasser an die Lippen.

Elsa will schlafen, aber die Hitze ihres Körpers hält sie Erwachen. Ihre eigene Haut hat es bis jetzt vor ihr verborgen, und jetzt ist es pure Intensität. Die Verzögerung von Sonnenbrand, wie es uns täuscht. Katherine kann nicht glauben, wie verbrannt Elsa ist. Die Rückseite ihrer Gliedmaßen und ihres Torsos sind immer noch weiß, aber die Vorderseite ihres Körpers ist zunehmend rot. Katherine hilft Elsa, sich auf den Decken auszubreiten, eine Rubrik in ihrer weißen Baumwollweste und -hose,

als wäre sie eine Opfergabe für die Götter. Elsas Arme und Beine sind gespreizt, um zu vermeiden, dass sie sich berühren. Sie spürt, dass ihre Haut in den Armbeugen und um ihre Knie splittern könnte. Nichts senkt die Temperatur ihrer Venen. Sogar die Luft über und um ihren Körper herum kräuselt und wirbelt wie eine Luftspiegelung, schimmernde Luftzüge heißer Luft. Sie ist eine Straße an einem heißen Tag und gibt alles zurück. Mach, dass es aufhört, Mummy, bitte, lass es aufhören.

Aber alles, was Katherine für Elsa tun kann, ist, ihre Haut eine kurze Ablenkung zu geben . Katherine tupfte Wattebällchen, die in Galmeiwasser eingeweicht waren, über Elsa's Arme und Beine und über ihre Kehle und Brust. Die Watte hat die Lotion getrunken und will sie nicht teilen. Elsas rote Haut wird fleckig. Sie sieht aus wie ein indischer Fakir, ihr Körper ist mit kalkfarbener Farbe bedeckt.

Elsa sagt nicht zu viel; Ihre Stimme hat ihr Tempo verloren. Und so ist das Schlafzimmer ruhig, als ob es die Stille ist, die heilt, und vielleicht ist es das auch. Die Zartheit des nach unten gerichteten Blickes des Kindes, die Glasigkeit ihres Blicks, ihr Körper beschäftigt sich mit ihrer brennenden Haut. Die Sonne hat sie verändert und sie zu einem eigenartigen Kind gemacht, und jetzt, als sie in den perligen Abendhimmel taucht, hat sich ihre Haut in ihrer Abwesenheit entzündet. Die arme Elsa, denkt Katherine. Es ist ihre helle Haut; es ist ihr goldenes Haar. Maureen, Elizabeth und Stephen - keiner von ihnen

wurde von der Sonne verbrannt.

"Wie bist du so verbrannt, Pet?", fragt Katherine.

"Als du schwimmen gingst, tat ich so, als wäre ich ein Seestern. Ich lag im Sand und wartete darauf, dass du zurückkommst. Ich wollte, dass du mich siehst."

" Oh, Elsa."

" Aber du warst alt - Daddy war besorgt."

" Es tut mir so leid, Liebes."

Katherine sitzt neben ihr Elsa, wie sie nicht schläft. Sie sind wieder ruhig und still. Elsa beruhigt sich allmählich, als Katherine sanft über ihre Haare streicht.

"Mummy?... Mummy?" Elsas Stimme krächzt.

"Was ist los, Liebling?", Antwortet Katherine und dreht langsam ihren Kopf zu Elsa.

"Can Ich habe noch etwas Lotion?"

" Natürlich... hier, Liebling. "Katherine schüttet die Galmei-Lotion auf ein frisches Büschel Watte und presst sie sanft gegen Elsas Haut. Die einfache Aktion bringt Elsa Erleichterung. Katherine sieht ihre Tochter an und lächelt sie an. Elsas Gesicht ist unbeweglich, als wäre es ein falsches Gesicht und sie sieht einfach nur daaus und lächelt nicht zurück. Vielleicht, denkt Katherine, könnte sie Elsa mit einer leichten Konversation ein wenig mehr ablenken. Vielleicht könnte sie sich sogar nach dem seltsamen Tag ablenken, den sie hatte.

"Weißt du, woran du mich erinnerst, Elsa?"

"Was?" Antwortet Elsa.

"Du erinnerst mich an den Weg, als ich klein war, habe ich immer gewartet und im Garten unseres alten Hauses nach Motten Ausschau gehalten."

Elsa wirft einen Blick auf ihre Mutter. Katherine tupft weiterhin die feuchte, mit Lotionen getränkte Watte gegen Elsas Haut.

"Nun - es war ein Stück Gras hinter dem Garten des alten Hauses, das wir hatten, bevor wir über dem Chipladen wohnten. Ich würde nachts im Sommer hinausschleichen, wenn alle anderen ins Bett gegangen waren. Ich weiß nicht, wie ich von den

Motten gehört habe, wie ich wusste, dass sie da sein könnten. Ich glaube, ich erinnere mich, dass meine Mutter mir erzählte, dass sie sich zu den Pflanzen hingezogen fühlten, die dort unter den Gräsern wuchsen - Nicotiana, Geißblatt, die nach Nacht duftende Brühe..."

Katherines Stimme hat, obwohl sie zärtlich ist, eine beständige, dunkle Qualität es. Sie legt ihre Hand sanft auf Elsas Stirn. "Wie auch immer, ich erinnere mich an das erste Mal, als ich sie sah, ich konnte es nicht glauben..." Katherine atmet tief durch. "Oh, sie waren wunderschön, also waren sie

, Elsa. Reinweiße Motten, die sich über das Gras erheben und fallen, als tanzten sie, bewegten sich auf mich zu und schwebten über mir. Ich erinnere mich, wie ich mich in meinem weißen Nachthemd im Gras auf meinem Rücken hinlegte - genau wie du jetzt bist, nur in der gleichen Form, die du machst. Ich glaubte irgendwie, dass ich für sie unwiderstehlich sein würde, dass ich sie fangen könnte, als wäre ich ein Licht in der Abenddämmerung."

Katherine streicht ihre Hand über Elsas Haar.

" Und manchmal, glaub es oder nicht, sie würden sich tatsächlich auf mich niederlassen; ein oder zwei von ihnen, vielleicht mehr, sie würden sich bei mir niederlassen, wenn ich mich wirklich still halten würde. Und dann würde ich meinen Kopf nach oben neigen, um sie anzusehen, aber ihre weißen Flügel würden in das Weiß meines Nachthemdes passen, so dass es aussah, als ob wir alle gleich wären. Dann würden sie plötzlich von mir weg fliegen, über mir."

" Wir haben in der Schule gelernt, dass Motten Motten sind, weil sie ihre alte Haut vergießen. "Elsas Stimme klingt kiesig. "Dass es einen neuen gibt, der sich in einem kleinen Koffer versteckt, der herauskommt, wenn er fertig ist. Meta-Morphosis ist, wie es heißt. Das haben wir von

Schwester Marion erfahren. "Elsa scheint zufrieden mit sich selbst zu sein, sich an das zu erinnern, was sie im Biologieunterricht gelernt hat.

" Ja, Liebste, ja, das stimmt ", sagt Katherine sanft.

" Vielleicht Ich habe gerade Metamorphose, Mummy. Vielleicht bekomme ich eine neue Haut. "Elsa versucht ein kleines Lächeln, aber es tut weh.

" Ich habe keine Zweifel, Elsa. Ihr Sonnenbrand wird für eine Weile wehtun, aber dann wird es besser. "Katherine streichelt wieder Elsas Haar. Sie kann jetzt eine dunkle Dünung fühlen, die in ihr aufsteigt. "Und weißt du, Liebling, eines Nachts kam ein ganzer Schwarm Motten; Ein ganzer Schwarm reinweißer Motten bedeckte mich von Kopf bis Fuß. Ich konnte es nicht glauben. Ich erinnere mich, dass ich dachte: Das muss so sein, wie es sich anfühlt, im Himmel zu sein. "Katherines Stimme wird fast zu einem Flüstern. Sie dreht sich um und taucht den Kopf, um Elsa anzusehen. "Meine Mutter schimpfte mit mir, weil ich im feuchten Gras in meinem Nachthemd lag... aber mein Vater sagte, dass ich für

sehr speziell sein mussdas ist passiert, dass ich so viele von ihnen gesehen habe, dass sie mich so bedeckt haben. Er nannte sie Geistermotten. Er sagte, dass einige Leute glaubten, Geisterfledermäuse seien die Seelen der Toten, die darauf warteten, gefangen zu werden, und manche Leute glaubten, sie seien nur Motten."

" Und was hast du geglaubt? "Elsa starrt ihre Mutter an höre was sie zu sagen hat.

Aber Katherine antwortet nicht. Seit ihrer Begegnung in der kalten See an diesem Tag sind die Gedanken von

ihm

mit jeder Stunde gewachsen. Erinnerungen fließen wie ein elektrischer Fluss durch ihre Adern. Etwas, das sie nicht zu stoppen scheint. Eine sengende, gebietbare Flut fließt durch jeden Teil von ihr, sammelt Kraft und stößt sie an den Rand eines Abgrunds. Folge uns auf Twitter.com/ChatReads für Buch-Giveaways, Autoren-Chats und mehr!

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