Lesen Sie einen Auszug aus Elizabeth Gilberts neuem Buch! | Bücher | 2018

Lesen Sie einen Auszug aus Elizabeth Gilberts neuem Buch!

Prolog

Alma Whittaker, geboren mit dem Jahrhundert, glitt am 5. Januar 1800 in unsere Welt.

Schnell - fast sofort - Meinungen begannen Sie formten sich um sie herum.

Almas Mutter war, als sie das Kind zum ersten Mal sah, mit dem Ergebnis sehr zufrieden. Beatrix Whittaker hatte bisher wenig Glück gehabt und einen Erben hervorgebracht. Ihre ersten drei Empfängnisversuche waren in traurigen Rinnsalen verschwunden, bevor sie sich jemals beschleunigt hatten. Ihr letzter Versuch - ein perfekt geformter Sohn - war bis an den Rand des Lebens gekommen, hatte sich dann jedoch am Morgen, an dem er geboren werden sollte, anders entschieden und war bereits abgereist. Nach solchen Verlusten ist jedes überlebende Kind ein befriedigendes Kind.

Beatrix hielt ihr robustes Kind und murmelte ein Gebet in ihrer Muttersprache Niederländisch. Sie betete, dass ihre Tochter gesund, vernünftig und intelligent aufwachsen würde und sich niemals mit übermäßig gepuderten Mädchen verbünden oder über vulgäre Geschichten lachen oder mit unvorsichtigen Männern an Spieltischen sitzen oder französische Romane lesen oder sich in einer Art und Weise, die nur für einen wilden Indianer geeignet ist, oder in irgendeiner Weise zur schlechtesten Art von Diskreditierung für eine gute Familie werden kann; nämlich dass sie nicht een onnozelaar , ein Dummkopf, aufwächst. So schloss sie ihren Segen - oder was ist ein Segen, von so strenger Frau wie Beatrix Whittaker.

Die Hebamme, eine in Deutschland geborene Einheimische, war der Meinung, dass dies eine anständige Geburt in einem anständigen Haus gewesen sei, und so war Alma Whittaker ein anständiges Baby. Das Schlafzimmer war warm gewesen, Suppe und Bier waren frei angeboten worden, und die Mutter war tapfer gewesen - so wie man es von den Holländern erwarten würde. Außerdem wusste die Hebamme, dass sie bezahlt und gut bezahlt werden würde. Jedes Baby, das Geld bringt, ist ein akzeptables Baby. Deshalb schenkte die Hebamme auch Alma einen Segen, wenn auch ohne übermäßige Leidenschaft.

Hanneke de Groot, die Haushälterin des Anwesens, war weniger beeindruckt. Das Baby war weder ein Junge noch war es hübsch. Es hatte ein Gesicht wie eine Schüssel Haferbrei und war blass wie ein gestrichener Boden. Wie alle Kinder würde es Arbeit bringen. Wie alle Arbeiten würde es wahrscheinlich auf ihre Schultern fallen. Aber sie hat das Kind trotzdem gesegnet, weil der Segen eines neuen Babys eine Verantwortung ist und Hanneke de Groot immer ihrer Verantwortung gerecht wurde. Hanneke bezahlte die Hebamme und wechselte die Bettwäsche. Sie wurde in ihren Bemühungen, wenn auch nicht gerade, von einer jungen Magd unterstützt - einem gesprächigen Landmädchen und neueren Hausangestellten -, die mehr daran interessiert war, das Baby anzusehen, als das Schlafzimmer aufzuräumen. Der Name des Dienstmädchens trägt keine Aufnahme hier, weil Hanneke de Groot das Mädchen am nächsten Tag als nutzlos entlassen würde, und sie ohne Verweisungen abschickt. Nichtsdestoweniger drängte sich die nutzlose und verdammte Magd für diese eine Nacht über das neue Baby und sehnte sich selbst nach einem Baby und verlieh dem jungen Alma einen ziemlich süßen und aufrichtigen Segen.

Dick Yancey - ein großer, einschüchternder Mann aus Yorkshire arbeitete für den Gentleman des Hauses als der eiserne Vollstrecker all seiner internationalen Handelsangelegenheiten (und der zufällig im Januar auf dem Anwesen wohnte und darauf wartete, dass die Philadelphia-Häfen auftauten, so dass er weiter nach Niederländisch-Indien reisen konnte) - Hatte nur wenige Worte über das neue Kind zu sagen. Um fair zu sein, war er unter keinen Umständen zu einem exzessiven Gespräch bereit. Als Mrs. Whittaker gesagt hatte, dass Mrs. Whittaker ein gesundes Baby zur Welt gebracht hatte, runzelte sie nur die Stirn und sprach mit der charakteristischen Ökonomie der Rede: "Harter Handel, Leben." War das ein Segen? Schwer zu sagen. Lasst uns ihm den Vorteil des Zweifels geben und es als eins nehmen. Sicherlich hatte er es nicht als Fluch gemeint.

Almas Vater - Henry Whittaker, der Gutsherr - war mit seinem Kind zufrieden. Am meisten erfreut. Es machte ihm nichts aus, dass das Kind kein Junge war, noch dass es nicht hübsch war. Er segnete Alma nicht, sondern nur, weil er nicht der Segen war. ("Gottes Angelegenheit geht mich nichts an", sagte er oft.) Ohne Vorbehalt bewunderte Henry sein Kind. Dann wiederum hatte er sein Kind gemacht, und Henry Whittakers Lebenseinstellung war, ohne Einschränkung alles zu bewundern, was er machte.

Aus diesem Grund pflückte Henry eine Ananas aus seinem größten Gewächshaus und teilte sie zu gleichen Teilen mit jedem im Haushalt. Draußen schneite es, ein perfekter Pennsylvania-Winter, aber dieser Mann besaß mehrere kohlebefeuerte Gewächshäuser seiner eigenen Konstruktionsstrukturen, die ihn nicht nur um jeden Pflanzen- und Botaniker auf dem amerikanischen Kontinent beneideten, sondern auch blästlich reichten - und wenn er wollte eine Ananas im Januar, bei Gott könnte er im Januar eine Ananas haben. Kirschen auch im März.

Er zog sich dann zu seinem Arbeitszimmer zurück und öffnete sein Hauptbuch, wo er, wie jede Nacht, alle Arten von Immobilientransaktionen aufnahm, sowohl offizielle als auch intime. Er begann: "Ein neuer Nobbel und ein entrückter Penner hat uns gefreut", und fuhr mit den Details, dem Timing und den Ausgaben für Alma Whittakers Geburt fort. Seine Schreibkunst war beschämend grausam. Jeder Satz war ein überfülltes Dorf aus Groß- und Kleinbuchstaben, die Seite an Seite in engem Elend miteinander kämpften und versuchten, der Seite zu entkommen. Seine Schreibweise war mehrere Grade jenseits der Willkür, und seine Interpunktion brachte Grund zum Seufzen vor Unglück.

Aber Henry schrieb trotzdem seinen Bericht auf. Es war wichtig für ihn, den Überblick zu behalten. Obwohl er wusste, dass diese Seiten für jeden gebildeten Mann entsetzlich aussehen würden, wusste er auch, dass niemand sein Schreiben jemals sehen würde - außer seiner Frau. Wenn Beatrix ihre Stärke wiedererlangte, würde sie seine Notizen wie immer in ihre eigenen Bücher schreiben, und ihre elegant geschriebene Übersetzung von Henrys Gekritzel würde die offizielle Haushaltsakte werden. Der Partner seiner Tage war Beatrix - und dazu ein guter Wert. Sie würde diese Aufgabe für ihn übernehmen, und noch hundert andere Aufgaben.

So Gott will, würde sie in Kürze wieder da sein.

Die Papierkram stapelte sich bereits.

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