ÖLbohrerfrauen: Sorgen um die Abwesenheit der Männer | Leben | 2018

ÖLbohrerfrauen: Sorgen um die Abwesenheit der Männer

Aaron McKenzie Fraser

Pamela Gent wird niemals den schrecklichen Boom vergessen, den ihr Haus im Sommer letzten Jahres getroffen hat Autohupe, die einige Sekunden später in die Nacht schrie. Sie sprang aus dem Bett und schrie nach ihrem zehnjährigen Sohn Brody und riss nach draußen. Ein Auto fuhr in Harbour Mille, Nfld., Die Hauptstraße hoch und runter. Die Lichter flackerten auf, und die Türen knallten, als andere Bewohner des winzigen Außenbezirks der Burin-Halbinsel in ihren Pyjama eilten, um zu sehen, was los war. "Es ist ein Feuer auf dem Weg! Holen Sie sich Hilfe! "Rief jemand. Gent und ihr Sohn sprangen in ihr Auto und fuhren in die Vororte der Stadt, wo ein weiterer Blitz einen Gartenschuppen in Brand gesetzt hatte. Es war noch keine Katastrophe, aber Gent fühlte sich krank, weil er wusste, dass sich ein Brand in der dicht gedrängten Gemeinschaft ausbreiten konnte, wo fast 100 Gebäude zwischen zwei Felsvorsprüngen gegeneinander ankämpften.

"Wir haben an jede Tür geklopft, Brody ging auf die eine Seite der Straße und ich auf die andere und versuchte Hilfe zu bekommen ", erinnert sich Gent, 38. "Keiner der Männer war zu Hause." Gents Ehemann, Blair, war in Alberta, arbeitete im Ölsand, ebenso wie die meisten freiwilligen Feuerwehrmitglieder. Sie hatten unwissentlich die Schlüssel zur Feuerhalle mitgenommen. Jemand nahm die Hilfe eines überraschten Touristen in Anspruch, der der Gruppe half, das Feuer mit Wassereimern aus einem nahegelegenen Brunnen zu löschen. "Es war eine schlimme Situation", erinnert sich Gent. »Und das Beängstigende ist, dass es nicht viel anders wäre, wenn es heute wieder passieren würde.«

Gent fühlte sich allein in dieser Nacht, als ein Feuer außer Kontrolle zu geraten drohte und ihr Mann Tausende von Meilen entfernt in Alberta brannte. In Wahrheit ist sie Teil einer eng verbundenen Gruppe atlantisch-kanadischer Ölpatch-Witwen. "Es ist ein neues soziales Phänomen", sagt David Wilson, MLA für das Reiten von Glace Bay, NS

Nach Angaben von Statistics Canada sind zwischen 2001 und 2006 mehr als 33.000 Atlantik Kanadier nach Alberta gezogen. Nicht in dieser Zahl enthalten sind Tausende unsichtbare Ölpatch-Pendler, Männer, die in Arbeitslagern in Alberta leben, aber im Atlantischen Kanada dauerhafte Wohnstätten haben. Ein Alberta-Bericht schätzt, dass mehr als die Hälfte der 25.000 Wanderarbeiter in Fort McMurray aus dem atlantischen Kanada stammen. Aber selbst ohne die Mathematik zu machen, wäre es für dich schwierig, eine Familie in Sydney oder St. John's oder Glace Bay zu finden, in der kein männlicher Verwandter im Ölsand arbeitet.

Und es gibt mehr Beweise für diesen Trend auf dem Vormarsch: Zwischen 2005 und 2007 stieg der Passagierverkehr zwischen den Flughäfen Halifax und Edmonton um 250 Prozent. In den vergangenen zwei Jahren haben Air Canada und WestJet vier neue wöchentliche Flüge von St. Johns nach Fort McMurray hinzugefügt, die die Gesamtzahl der Besucher, die jedes Jahr nach Alberta reisen, auf 51.000 schätzen. Flughafenshuttles mit Verbindungen ins ländliche Nova Scotia und Cape Breton berichten von einem Boom im Dienst von "Pendlervätern", erkennbar an ihren riesigen Hockeyschlägern, ihrem mürrischen Verhalten auf dem Weg zum Flughafen und ihrem aufgeregten Geschwätz auf der Heimfahrt

Und während Tausende von Ostküstenfamilien zusammengekommen sind und nach Westen gezogen sind, sind es die explodierenden Immobilienpreise in Alberta und die Verbundenheit mit der Familie und einem ausgeprägten Lebensstil an der Ostküste, die das Pendeln zu einer machbaren Wahl machen - auch wenn es Spaltung bedeutet bis Familien für Monate auf einmal. Keith Storey, ein Geografieprofessor an der Memorial University von Neufundland in St. Johns, schätzt, dass mindestens 5.500 Neufundländer hin und her reisen, um in Alberta zu arbeiten. Im Juni dieses Jahres startete er ein bahnbrechendes Bevölkerungsforschungsprojekt, das unter anderem untersuchen soll, wie sich Pendler auf Neufundland auswirken. "Wir wissen, dass es passiert, aber wir wissen nicht wirklich, was mit diesen Gemeinschaften passiert, wenn eine Mehrheit der Männer abwesend ist."

Die größte Sorge könnte sein, was nicht passiert, wenn die Männer weg sind. Little-League-Teams, Gemeindegruppen und Feuerwehren sind alle vom Verlust männlicher Freiwilliger betroffen, während die zurückgelassenen Frauen so überlastet sind von den Anforderungen, ein Heimsolo zu spielen, dass viele nicht mehr die Zeit haben, ihren Platz einzunehmen. Während Frauen so viel wie möglich zugenommen haben, ist es schwer, die Zahl der Männer auszugleichen.

"Wir sehen einen enormen Rückgang der Freiwilligenarbeit", sagt Ishbel Munro, Geschäftsführer von New Glasgow, NS Küstengemeinschaften-Netzwerk, eine Vereinigung für ländliche Entwicklung. Und das mag zwar nicht so bedrohlich klingen, aber Munro weist darauf hin, dass ein Mangel an Zugang zu Gesundheits- und Sozialdiensten bedeutet, dass ländliche Gemeinschaften oft viel stärker vom Freiwilligensektor abhängig sind als städtische Gebiete. Seniorenbetreuung, Brandbekämpfung und außerschulische Aktivitäten werden alle vom Freiwilligensektor in Atlantic Canada getragen. "Ich weiß nicht, wie lange diese Gemeinden ohne Freiwillige überleben können", sagt Munro.

Andererseits wären sie ohne die Ölpest vielleicht nicht nachhaltig. Nach dem Zusammenbruch der Kabeljau-Industrie in Neufundland Anfang der 1990er Jahre drohten Häfen wie Harbour Mille, den Weg der Fischerei zu gehen. Aber heute, dank der Ölbohrer-Jobs, die mehr als doppelt so viel verdienen - ein Industriemechaniker, sagt Ghent, könnte in Alberta $ 130.000 verdienen, verglichen mit $ 50.000 in Neufundland, glitzert das Dorf mit glänzenden Lastwagen Quad-Runner und neu gestaltete Salzkisten-Häuser.

Im gesamten kanadischen Atlantik kämpfen Politiker und Ökonomen darum, sich mit den Folgen der Ölpest-Exodus auseinanderzusetzen. Nova Scotia Premier Rodney MacDonald hat es aus erster Hand erfahren: Er schätzt, dass 20 Prozent der Kinder des Mabou-Sohnes seines Sohnes, dessen Eishockeyteam Ns.-basiert ist, Väter haben, die nach Alberta pendeln. Und während die Familien sich wirtschaftlich bessern können, gibt MacDonald zu, dass das zusätzliche Geld mit Kosten verbunden ist. "Wenn ein geliebter Mensch zur Arbeit fahren muss, belastet das das Familienleben", sagt er. "Ein großer Teil der Verantwortung geht auf den Ehepartner über."

Natürlich gibt es in Nova Scotia gute Jobs. Rodney MacDonald weist darauf hin, dass Halifax eine der niedrigsten Arbeitslosenraten in jeder Stadt östlich der Prärien hat. Ein großer Teil dieser Arbeit liegt jedoch in den Bereichen Finanzdienstleistungen und Informationstechnologie und würde eine Investition in Umschulung erfordern, die sich manche Familien nicht leisten können.

Susan Christie, eine Krankenschwester, Vollzeit-Pflegekraft und Mutter von drei Kindern, kann bescheinigen, dass sie zusätzliche Belastungen leistete, als ihr 20-jähriger Ehemann Robert einen hochbezahlten Job in Alberta nahm, um die Familie zu unterstützen. Während sie über ihr hartes Jahr der alleinerziehenden Mutterschaft nachdenkt, einschließlich der Schichtarbeit im Pflegeheim, in dem sie arbeitet, nächtlicher Stehsitzungen, verschlafener Pupillen zu Unterricht und vernachlässigter Hausarbeit, beginnen Tränen ihre intensiven blauen Augen zu füllen.

Es ist ein grauer Tag im März, und Christie, 41, schaut aus ihrem Küchenfenster über den Whitney Pier, das Arbeiterviertel in Sydney, NS, wo sie aufgewachsen ist. Von ihrem gelben Bungalow an der Spitze des Hügels können Sie gerade die Überreste des riesigen Stahlwerks sehen, das 101 Jahre lang Hunderte von Männern aus dem Gebiet von Sydney beschäftigte, obwohl seine Nebenprodukte die Wasserwege der Gemeinde verschmutzten seine Keller und seine Häuser in einem feinen orangefarbenen Staub. Als das Werk 2002 geschlossen wurde, geriet "The Pier" in wirtschaftlichen Niedergang und Arbeitslosigkeit. Für eine Weile schien es überhaupt keine Hoffnung zu geben. Und dann begann Albertas Ölboom. Von wo Christie steht, kann sie einen Stein auf die Häuser von Dutzenden Frauen wie sie werfen, die ihre Familien allein aufziehen, während ihre Männer zur Arbeit in Alberta pendeln.

Aber wenn Christie es schwer hatte, wenn Robert weg war schnell darauf hinzuweisen, dass es für ihn schwerer war. "Als er zurückkam, hatte er so viel Gewicht verloren." Ihre Stimme klingt weg und die Tränen kommen wieder. "Es ist kein Ort zu sein, diese Camps." Heute ist Robert von Alberta zu Hause und nachdem er genug Geld verdient hat, um seine Hypothek abzuzahlen und der Familie ein neues Auto zu kaufen, hat er beschlossen, bis zum Herbst nicht zurückzukehren. Mit mehr Zeit in ihren Händen sagt Christie, dass sie sich nun darauf konzentrieren kann, den Frauen zu helfen, die das vergangene Jahr unterstützt haben: ihre zwei erwachsenen Töchter und ihre Schwiegermutter, die gekocht und Hausarbeit gemacht hat Sie konnte schlafen oder lernen. "Ich schaue zurück und fühle diese große Wertschätzung", sagt sie. "All diese erstaunlichen Frauen waren immer da. Ich wusste es einfach nicht."

Pauline Baker, eine sanftmütige Pflegekraft, teilt Christie's Wertschätzung für die Unterstützung, die sie seit dem Umzug ihres Mannes nach Alberta im Jahr 2006 erfährt - insbesondere von ihrer engen Freundin Pamela Ghent. Wie die meisten Gemeinden, in denen Ölfleckenwitwen leben, gibt es keine formellen Unterstützungen oder Dienstleistungen für die Frauen in Little Harbour East, einem Küstendörfchen in Fortune Bay in Neufundland mit nur fünf schulpflichtigen Kindern. Aber anstelle von Community-Run-Hort-Betreuung und März Break-Programme hat Baker ein Netzwerk von Freunden und Familie, deren anhaltende Großzügigkeit macht ihren ansonsten einsamen Lebensstil sowohl machbar als auch Spaß macht. In den Nächten, wenn sie zu müde ist, um zu kochen, gehen Baker und ihr Sohn, Nathan, die Straße zum Haus ihrer Eltern hinauf, wo warme Teller des Abendessens bereit gehalten werden, nur für den Fall. An anderen Tagen könnte die Mutter von Nathans Freunden auf dem Weg zum örtlichen Essen anrufen und fragen, ob Baker eine Bestellung von Poutine und Hähnchenfingern möchte. Im Gegenzug bittet Baker ihren Bruder, der mit der Küstenwache zusammenarbeitet und in der Nähe wohnt, die Jungen zum Eisfischen auf den Dorfteich zu bringen.

Mit ihrem anstrengenden Arbeitsplan und dem Unbehagen hinter dem Steuer nimmt Baker nicht oft ihr Sohn für Ausflüge an Wochenenden oder Feiertagen. "Ich bin einfach keiner, der ohne meinen Mann reist", sagt sie. Sie erwähnte dies einmal in Gent bei einer Tasse Tee. Bald organisierte Gent Ausflüge in die Stadt für die Jungen und manchmal auch Baker, die sie zu Hockeyspielen und auf Einkaufstouren oder zu besonderen Veranstaltungen wie dem Cirque du Soleil, der im letzten Herbst nach St. John kam, mitnahm. "Es gibt so viele von uns, dass sich Gefälligkeiten automatisch anfühlen", sagt Baker, die sich nicht vorstellen kann, wie ihr Leben ohne die Hilfe ihrer Großfamilie, Freunde und Nachbarn aussehen würde. "So kommen wir zurecht."

Die Nachbarschaft ist im kanadischen Atlantikleben so fest verankert wie das Meer. Frauen an der Ostküste waren schon immer aufeinander angewiesen, während ihre Ehepartner arbeiteten - sei es auf einem Fischerboot oder auf Farmen in Westkanada Anfang des 20. Jahrhunderts oder, wie jüngst, in Alberta . Aber immer mehr Experten fragen sich, ob die Nachbarschaft noch ausreicht, um diese Gemeinden über Wasser zu halten. Es gibt keine Programme, die speziell darauf abzielen, die Ölpatch-Frauen der Region zu unterstützen, was ein großer Fehler ist, sagt Brenda Grzetic, Ph.D. Kandidat in Sozialanthropologie an der Dalhousie Universität in Halifax, der Arbeitsmigrationsmuster im Atlantischen Kanada studiert. "Die Frauen in dieser Situation sind unter enormem Druck", sagt sie. In Fällen, in denen sie keine zusätzliche Unterstützung von anderen Familienmitgliedern erhalten, stellt sie fest, dass ihre Kinder in der Schule in Gefahr sind, Schwierigkeiten zu haben. Auch Ehen sind gefährdet: Kurz nachdem Pamela Gents Ehemann in Alberta angefangen hatte zu arbeiten, befand er sich in einer Crew mit fast 30 anderen Männern aus Neufundland. Alle bis auf zwei sind seither geschieden.

Aber am Horizont könnte ein Lichtstrahl sein. Im Laufe des letzten Jahres hat sich der Arbeitsmarkt in Neufundland durch die Zusage von Milliardeninvestitionen in Offshore-Öl- und Bergbausektoren erwärmt. Wade Locke, ein Wirtschaftsprofessor bei Memorial, sagt, dass bis 2010 etwa 15.000 Fachkräfte benötigt werden. Doch bei so vielen atlantischen Händlern im Ölsand wundert er sich, wie die Provinz die Arbeitsplätze füllen wird. "Auf der einen Seite haben wir Leute, die ihre Fähigkeiten und Qualifikationen dank der Arbeit in Alberta behalten", sagt er. "Auf der anderen Seite setzt ihre Abwesenheit Beschränkungen, was wir zu Hause machen können. Es hängt alles davon ab, ob sie sich entschließen, wiederzukommen. "Baker, Christie und Gent sind optimistisch, dass ihre Ehemänner näher an ihrem Arbeitsplatz arbeiten, vorausgesetzt, die Arbeitsplätze zahlen sich genauso gut aus wie die im Westen. "Wenn es hier genug Jobs gäbe, die einen existenzsichernden Lohn leisteten, würde niemand gehen", sagt Christie. "Es wäre es nicht wert."

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