Keine große Hoffnung | Leben | 2018

Keine große Hoffnung

Vor einigen Jahren wurde bei der Sozialhistorikerin und Autorin Barbara Ehrenreich Brustkrebs diagnostiziert. Sie schrieb über die unaufhörliche Go-Girl-, Pink-Ribbon-Kultur, die sie nach der Diagnose begrüßte, eine Heil-Selbst-Gemeinschaft, in der sie aufgefordert wurde, "zurückzuschlagen", als sei Krebs konfrontabel: ein Schulhof-Tyrann, ein böser Nachbar. Für sie gab es wenig Trost darin, positiv zu denken, sie trug ein pinkfarbenes T-Shirt und spazierte zu Forschungszwecken. "Kämpf zurück" war das Falsche zu sagen.

Aber was ist das Richtige, um einem Freund in der Krise zu sagen? Ich erinnere mich, als mein enger Freund K. beobachtete, wie die schwindelerregenden, hoffnungsvollen Monate der Schwangerschaft grimmig wurden und in einem komplizierten C-Schnitt und einem schwer vorzeitigen Baby endete. Als ich K. aus ihrem Krankenzimmer am Telefon zuhörte, drei Monate bevor sie dort hätte sein sollen, suchte ich verzweifelt nach Stift und Papier und suchte nach etwas Greifbarem: Ich werde das Google. Ich werde Informationen sammeln. Ich werde Essen machen. Und ich biss mir auf die Zunge, um nicht zu sagen, was ich wahr sein wollte: Es wird alles gut.

Die sehr reale Möglichkeit schwebte, dass es vielleicht nicht in Ordnung wäre. Als meine Freundin Wochen und Monate damit verbracht hatte, sich über die Gesundheit ihres Kindes zu quälen und mit inspirierender Heftigkeit für sie zu werben, wurde sie frustriert über den Strom gutmeinender Leute, die ihr sagten, sie sollten "positiv denken". Ihr Miasma von Schuld und Verwirrung Ich verursache das? Bin ich eine schlechte Mutter? Wie wird unsere Zukunft aussehen? - konnte nicht von einer sonnigen Aussicht erobert werden. Gute Gedanken schließen kein Loch in einem Herzen eines Ein-Pfund-Babys.

Ja, einige Studien haben gezeigt, dass gestresste Menschen anfälliger für Erkältungen und Grippe sind, und eine Multi-Millionen-Dollar-Selbsthilfe-Industrie basiert auf die Idee, dass positives Denken tatsächlich Gesundheit und Glück verbessert. Aber ein großer Teil dieser Forschung beruht auf Selbstberichterstattung von Subjekten, und Ihre Vorstellung von Glück könnte sich ganz von meiner unterscheiden. Tatsächlich fand eine Studie von 2002 heraus, dass leicht depressive Frauen tatsächlich länger leben als nicht depressive oder schwer depressive Frauen. Nun schlagen einige Psychologen vor, dass die Ermahnung von Menschen, die sich in einer Krise befinden, eine silberne Haltung einzunehmen, eine weitere Art von Last auf ihren halb gebrochenen Rücken wirft. Barbara Held, Psychologieprofessorin am Bowdoin College, nennt dies "die Tyrannei der positiven Einstellung": Die 24-Stunden-Schlafentzug-, Still-, Arztkämpfe-, alles-konsumierende Pflege, die Sie für Ihr krankes Baby bereitstellen, ist okay, aber eine sonnige Aussicht würde wirklich ihre Überlebenschancen erhöhen. Auf der anderen Seite dieses scheinbar gütigen Rates ist ein Zischen der Schuld: Wenn du dieses Lächeln nicht knarrst, und sie wird kränker, wessen Schuld ist das, hmm?

Der Traurigkeit nachzugeben wird als Schwäche betrachtet, und Schwäche ist dem Tod unangenehm nahe. Ehrenreich fragte sich, was die Brustkrebskultur (die sie einen Kult nannte) über diejenigen sagte, die der Krankheit erlegen waren: "Lebten wir, die wir leben, härter als die, die gestorben sind? Können wir behaupten, "tapferer" zu sein als die Toten? Und warum gibt es keinen Platz in diesem Kult für eine gnädige Annahme des Todes, wenn die Zeit kommt, die es sicherlich wird?"

Unsere Angst, sich den Toten anzuschließen - die bedauernswerten, besiegten Toten? - weckt uns, positiv zu denken. Natürlich brauchen wir Optimismus, um zu leben, und im Grunde glauben die meisten von uns, dass die Welt gut ist und Babys gesund sein werden. Wir glauben diese Dinge, weil sie normalerweise wahr sind. Aber nicht immer. Heimwerken Glück ist ein Zeitvertreib von denen, die gut sind und als solche ihre Zukunft zu einem gewissen Grad kontrollieren können. Wenn ich an meinen Impuls denke, K. zu sagen: "Alles wird gut", wird mir klar, dass dieser Satz mich nur trösten würde, dass mein beständiges Leben und gesunde Kinder in dieser Welt bleiben würden, unberührt, während mein Freund woanders war. gerade außerhalb der lebenden.

Dieses Frühchen ist jetzt ein witziges, gesundes Kleinkind, das einen gemeinen Enteneindruck macht. Wenn ich K. frage, was sie gerne in diesen frühen Krankheitstagen gehört hätte, sagt sie, dass die Worte, die sie trösten, "wie unfair" sind. Die Annahme zu akzeptieren, dass einige Ereignisse unkontrollierbar sind, ist keine Schwäche. Wenn man die Ungerechtigkeit der Tragödie anerkennt, entsteht tatsächlich der Wille, weiterzumachen. "Wie unfair" kann einen Freund nicht dazu bringen, gegen das große Übel zu schimpfen, aber es kann ihr helfen, jeden Morgen aufzuwachen. Vielleicht ist das kein positives Denken, aber manchmal reicht es.

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