Neuer Buchclub wählen! Ein Mann, der verzweifelt sein schwarzes Erbe verstecken will | Bücher | 2018

Neuer Buchclub wählen! Ein Mann, der verzweifelt sein schwarzes Erbe verstecken will

Jack Lewis versucht, seiner Vergangenheit zu entkommen. Aufgewachsen mit heller Haut in einer schwarzen Familie während der hochgradig getrennten 1930er Jahre fühlt er sich von seinen Wurzeln entfremdet und von seinem Vater abgelehnt. Um seinen Platz zu finden, fabriziert er eine neue Familiengeschichte. Aber kann er sich wirklich von der Wahrheit distanzieren?

Worum es geht: Jack Lewis orchestriert sorgfältig jedes Detail in seinem Leben, um den Mann zu reflektieren, von dem er glaubt, dass er es sein sollte. Für ihn ist Schwarz eine Schuld - er hat beobachtet, wie sein Vater und sein Bruder von einem rassistischen Mob angegriffen werden. Weil Jack weiß bestehen kann, landet er in einer rein weißen Jazzband. Mit dem Charme eines jungen Frank Sinatra fängt Jack das Auge von Vivian ein, ein Mädchen, das so fair ist, dass er ihre Lily nennt. Ihre Familie wendet sich gegen ihre Wirbelwind-Romanze, aber bald ist es Vivian, die ihre Entscheidung in Frage stellt, nachdem sie entdeckt hat, dass er Geheimnis um Geheimnis hat. Für Jack besteht das ewige Dilemma darin, ob wir erfolgreich eine Zukunft gestalten können, wenn wir unsere Vergangenheit ablehnen. Die Antwort nimmt eine ausgesprochen graue Fläche ein, ein Wayne Grady erkundet furchtlos hitzige Rassenverhältnisse und die Masken, die wir alle annehmen.

Die Inspiration: Gradys Roman nahm unerwartet Gestalt an. Mit Blick auf die Volkszählung von 1900 entdeckte er, dass sein Vater afrikanisch-kanadische Wurzeln hatte. "Ich sah" schwarz "in der Spalte für" Farbe "nach dem Namen meines Urgroßvaters", sagt er. "Ich wäre fast vom Stuhl gefallen." Als er über Jack schrieb, brachte Grady die dunkle Vergangenheit seines Vaters zum Leben - und erlebe Klarheit. "Ich habe verstanden, was mein Vater durchgemacht haben muss, um seine Täuschung zu vollbringen. Er konnte nicht einfach so tun, als wäre er weiß; er musste eigentlich glauben, er wäre weiß."

Warum wir es lieben: Gradys Roman liest mit dem samtigen Tempo der Jazzmusik seiner Zeit. Wie ein geschickter Dirigent bringt er die Stimmen seiner Hauptfiguren nahtlos in wechselnde Kapitel des Romans ein. Indem er zwischen Perspektiven wechselt, gibt Grady dem Leser einen Einblick in die Herausforderungen jedes Charakters: Jacks Vater, William Henry, der die Farbe der Haut seines Sohnes nicht versöhnen kann; Jack, der sich anstrengt, seine Vergangenheit neu zu schreiben; und Vivian, die einen Mann lieben will, den sie kennt, ist ein Lügner. "Jede Handlung, die wir unternehmen, egal wie gut sie gemeint ist, hat enorme, lang anhaltende Folgen", sagt Grady. "Niemand lebt in einem Vakuum. Niemand kann sich vollständig von der Vergangenheit abkoppeln."

Gesprächsthemen: Rassenverhältnisse, Väter und Söhne, Erbe und Opfer.

Hinter den Kulissen: Den Roman zu schreiben, war eine große Tat der Therapie. "Als ich anfing, war ich immer noch wütend auf meinen Vater, weil er mich von meinem Familienhintergrund abgeschnitten hatte... oder irgendeinen Sinn für eine Vergangenheit", sagt Grady. "Aber ich musste das gehen lassen, um zu schreiben. Ich musste mich in Jacks Position begeben und seinen Schmerz verstehen. Das hat mir geholfen, meine Wut über meinen Vater zu überwinden."

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