Mein BFF und ich waren "geschlechtslose Lebenspartner" | Geschichten aus dem echten leben | 2018

Mein BFF und ich waren "geschlechtslose Lebenspartner"

Foto, Michela Ravasio / Stocksy.

Das Gerücht, wir lernen später, ist, dass wir ein Paar sind. Wir ziehen in unseren fünfmonatigen Haussitz in der höchsten Stadt in den Bergen von West Virginia, meinen besten Freund und ich - wir kennen niemanden, wissen nichts, außer dass uns ein Abenteuer und ein Platz zum Zusammenleben angeboten wird - und wir verwirren die Nachbarn.

"Natürlich haben wir angenommen, dass du ein Paar bist", sagen die Freunde, die wir schließlich machen. "Du lebst zusammen, du gehst überall zusammen, du hältst die Hände die Straße entlang. Du nennst dich gegenseitig Baby."

Das tun wir. Aber wir sind 25, und beide sind kürzlich aus den konservativen Religionen hervorgegangen, die wir die meiste Zeit unseres Lebens umarmten, und die Vorstellung, mit Lesben verwechselt zu werden, ist amüsant und exotisch und ein bisschen erfreulich - ein Zeugnis, wie wir fühlen, die Verbindung zwischen uns, die übertrifft normale Freundschaft. Wir sind Seelenverwandte. Partner in einer keuschen Ehe. Gegensätze, die so vollkommen passen, dass wir uns gegenseitig das tiefste und grundlegendste Selbst hervorbringen.

Wir trafen uns um 19 in der Bibelschule. Anna stammte aus einer Neuengland-Sekte namens Königreich, ich aus einem kanadischen hybriden evangelikalen Patriarchat; Beide vertraten Bescheidenheit, Selbstverleugnung und weibliche Unterwerfung. Gemeinsam erkundeten wir unsere Zweifel und Träume. Wir lesen Bücher Der Tanz der Tochter Tochter und Sukkulente Wilde Frau . Wir teilten illegale Gläser Wein in einer feuchten Herberge in Italien, beschwipst zum ersten Mal um 23 Uhr. Wir entblößten unsere Schultern in Tank Tops. Wir haben angefangen, Hosen zu tragen. Wir waren die Verabredungen jedes anderen zu den Hochzeiten der Bibelschulfreunde, die jung zu pflichtbewußt-helpmate-and-motherhood heirateten, und wir weigerten uns, unter den Mengen zusammenzukommen, die um die Brautblumensträuße wetteifern. Wir heben die Arme, erheben unsere Stimmen und tanzen gemeinsam aus Du bist nicht in eine Welt der Kreativität und Freiheit.

Unser Motto, wenn wir nach West Virginia ziehen, ist Wir machen keine Jungen , und damit meinen wir involvieren uns nicht allgemein . Jahre praktizierter Zurückhaltung - unsere Religion verurteilte die Verabredung zugunsten eines Sich-sich-für-die-Ehe-Ansatzes - verschmelzen mit dem jungen Feminismus. Wer braucht einen Mann? Nicht wir!

Wir sind beide Jungfrauen. Ich bin neugierig auf die Männer, vor denen ich geschützt bin, aber ich interessiere mich für alles, was meine Unabhängigkeit gefährden könnte. Mein Vater war zwar physisch anwesend, aber emotional über einen Großteil meiner Kindheit hinausgegangen - geschwächt durch eine ungenannte Depression, die sich auf eine Art und Weise selbst medikamentete, die nicht viel Platz für seine Familie ließ. Jahrzehntelang beobachtete ich meine Partnerin, die nur vereinsamt aber einsam war. Ich habe nie viel Wert auf die Notwendigkeit oder Zweckmäßigkeit der Männer gelegt.

Ich brauche keinen Mann. Ich habe keine Bedürfnisse. Ich habe Anna.

Annas Vater war zwar physisch anwesend, aber emotional auch für einen Großteil ihrer Kindheit aufgepasst, aber sie galoppierte auf der Suche nach der Aufmerksamkeit, die ihr ihr Vater nie gegeben hatte. Sie hatte ihren ersten verbotenen Kuss mit 15 Jahren und schlich sich mit geheimen Freunden aus, um eine in den Wäldern versteckte Jeans zu holen. Während ich mein Herz schützte, hielt ich meine Waden mit voluminösen Röcken bedeckt und war erst ein wenig versiert Kaffee in meinen frühen 20ern.

Für uns, Einheimische aus verschiedenen Ländern, ist das Haussitzen eine seltene Gelegenheit, zusammen zu leben. Wir sind uns einig, dass wir uns mit Jungs beschäftigen können, aber unser wahres Engagement ist füreinander. Das erste Mal, wenn wir auf den Gipfel eines dieser Berge von West Virginia klettern, ziehen wir unsere Ringe ab und tauschen sie aus. Wir legen die Ringe auf unsere "Ich bin genommen" -Finger, und wir halten sie dort.

Und dann geht ein Mann in ein Bergmusik-Kaffeehaus: lange Beine in Wranglers, Füße in Cowboystiefeln, ein krauses Rot Haare unter seinem Cowboyhut. Eddie, ein Country-Sänger, zieht nach Nashville. Am Ende der Nacht starren er und Anna einander in die Augen, singen ein Duett und gehen dann Hand in Hand zu seinem Wohnmobil.

In den folgenden Wochen wird Eddie zu einer festen Größe in unserem Haus. Er kocht in unserer Küche Speck und Eier, schlägt seine Gitarre an unseren Esstisch und grinst mich am Morgen von Annas Bett an. Anna beginnt Cowboystiefel zu tragen. Sie geht zu den Honky-Tonks, wo er Gigs hat, zu Diners, um mit ihm zu essen, anstatt mit mir, um Filme in seinem Wohnmobil zu fahren. In diesem Van, gesteht sie mir, teilen sie die eine Sache, die in unserer Alles-außer-Sex-Ehe nicht verfügbar ist. Ich bin wütend. Verlassene. Wir machen keine Jungen!

Ich mache meine Ablehnung mit Schweigen und Blicken klar. Ich ziehe Vergeltungsschläge aus, die sie nicht einschließen. "Er singt flach", erwidere ich, als sie ohnmächtig wird, und es ist wahr. Er tut das.

Ich fühle mich wie eine lang ersehnte Frau, die eine eklatante Affäre durchmacht. Eines Nachts, wenn sie mit ihm draußen ist und ich allein zu Hause bin, stehe ich in ihrem leeren Zimmer und ziehe ihren Ring von meinem Finger. Ich deponiere es auf der Kommode, damit sie es findet.

Der erste Typ, der anbietet, wird es tun. Duane ist ein Schauspieler und Musiker in einer Funk-Blues-Band, in der wir gerne tanzten, bevor Anna zu Countrymusic übergelaufen ist. Er liebt mich, stellt sich heraus. Und wenn er über die Couch nach mir greift, fühlt es sich interessant an, und es fühlt sich an, als ob es in all diesen Nächten etwas zu tun gibt, wenn Ann mit Eddie unterwegs ist.

Manchmal spreche ich mit Duane auf Französisch. "Was denkst du, mein kanadischer Nebel?", Fragt er und ich antworte mit meinen rostigen Schulkenntnissen: "Ich fühle mich verloren. Ich vermisse Anna. Wie kannst du sagen, ich bin alles was du willst in einer Frau, wenn ich dir nicht mein wirkliches Selbst gezeigt habe? "Es ist das einzige Mal, dass ich mich ihm öffne. Duane versteht kein Französisch.

Eines Abends sehen Anna, Eddie und ich die Produktion von Viel Lärm um Nichts , in der Duane ist. In der Umkleidekabine spricht Anna später mit dem Mann, der Benedick spielt, dunkle und britische, strahlend blaue Augen, unbestimmtes Alter. Seine stille Tiefe fällt neben der Ausgelassenheit der anderen Schauspieler auf. Ich fühle mich zu ihm hingezogen und schäme mich, in seiner Nähe zu sein, sicher, dass er den Teil von mir durchschaut, den ich mit Duane zum Schweigen gebracht habe, zu der Zwecklosigkeit und dem Verlust, den ich unter meiner neuen Rolle als biegsame Freundin begraben habe.

Als unser House-Sitting-Gig vorbei ist, haben Anna und ich keine andere Wahl als uns zu trennen: Keine unserer Regierungen gewährt ihren Aufenthalt gleichgeschlechtlichen, nicht-sexuellen Seelenverwandten. Der Riss bleibt zwischen uns, aber es ist jetzt einfacher, dass wir weit weg sind und ich kann so tun, als ob Eddie nicht existiert. Sie lebt mit ihm in Tennessee, in seinem Lieferwagen und auf einer Reihe von Sofas für Freunde. Ich bin zurück in Toronto, arbeite Vollzeit, gehe zur Schule und lebe alleine in einem schimmeligen Kellerraum. Duane hört auf zu telefonieren.

Mein Vater versucht es wieder gut zu machen. Er schreibt mir wöchentliche Briefe in sein linkes Gekritzel, Briefe, von denen ich keine Ahnung habe, wie ich darauf antworten soll. Er sagt: "Es tut mir leid. Ich war krank und hatte Schmerzen. Ich will dich jetzt kennen. "Ich weiß nicht, wie ich meinen Vater wissen lassen soll. Ich schreibe nicht zurück, nicht einmal, und dann hört er auf.

Die Person, der ich schreibe, ist der dunkle britische Schauspieler. Das fühlt sich sicher an. Er kann mich nicht sehen, kann mich nicht berühren, aber er kann die Worte hören, die ich, allein auf meiner Matratze im Kellergeschoss, überlegt habe. Er schreibt zurück: "Ich höre deine Stimme so deutlich - und es bewegt mich." Ich lebe für die Freude seiner Worte aus der Ferne.

Anna besucht zwei Wochen während eines 40-unter Januar. Wir sprechen nicht von Eddie, der Groll und der Verrat schwelen, bis sie sie eines Nachts an die Oberfläche bringt: "Weißt du, wie ungestützt ich all diese Monate gefühlt habe? Weißt du, wie selbstsüchtig du gewesen bist? Du hast mich dafür bestraft, dass ich mich verliebe.

"Warum", fragt sie, "muss es Heidi oder Eddie sein? Warum kann es nicht Heidi und Eddie sein? "Wir gehen nicht zu Bett.

Am nächsten Tag verstehe ich endlich die Antwort: weil ich mich so gründlich von Männern abgeschnitten habe, dass mein bester Freund - mein sicherer Begleiter - funktioniert als Ersatz für Romantik in meinem Leben. Aber Anna hat sich nicht ausgeschlossen, und ihre Beziehung mit Eddie raubt mir den Schutz unserer Freundschaft.

Sie hält mich wie ich weine. Die Unabhängigkeit, von der ich dachte, dass sie aus Stärke kommt, ist stattdessen in Angst und Schmerz verwurzelt. Ich bin am Boden zerstört. Ich bin erschrocken. Aber ich muss einen verschlossenen Teil von mir öffnen und unsere Beziehung zu etwas anderem werden lassen.

Anna unterbricht schließlich Eddie. Sie heiratet jemand anderen. Ich diene als Beamter bei ihrer Hochzeit und spreche die Worte, die sich ihnen anschließen. Der dunkle britische Schauspieler ist mit mir. Zwei Monate später, fünf Jahre nachdem wir uns getroffen haben, heiraten er und ich auch. Mein Vater singt auf unserer Hochzeit, seine Gitarre auf seinem Knie, trägt Crocs mit seinem Anzug, weil er vergessen hat, seine guten Schuhe zu packen. Er ist ein unterstützender Teilnehmer an meinem Leben geworden, so allmählich und natürlich, dass ich die Veränderung fast nicht bemerkt habe.

Aber es ist Anna, die mich den Gang entlang geht, meine Hand in die meines Mannes legt und mich weggibt.

Wir nennen uns immer noch Baby.

Letzten Sommer haben wir uns angekündigt und waren überwältigt von der Antwort. Von den mehr als 700 wahren Geschichten, die sich einbrachten, ist "Breaking Stride" unser Gewinner.

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