Moderne Zeiten: Ihre Tränen verfolgen | Leben | 2018

Moderne Zeiten: Ihre Tränen verfolgen

Tara McDonalds achtjährige Tochter Victoria "Tori" Stafford kam im vergangenen Frühjahr eines Nachmittags nicht von der Schule nach Hause. Die einzige Spur von ihr war ein geisterhaftes, torkelndes Bild auf einem Stück Überwachungsband: ein kleines Mädchen, das von einer unbekannten Frau in einer weißen Jacke von ihrem Schulhof geführt wurde.

In den folgenden Wochen war Toris Heimatstadt Woodstock, Ont ., gesucht und gewartet, gesucht und gewartet. Wie viele Bilder von vermissten Kindern wurde Toris Bild zu einer Art Talisman für alle Eltern, deren eigene Kinder sicher und fest im Griff waren. Sie war für eine Weile überall, ein hübsches Mädchen mit blonden Haaren in einem modischen Kotelett, einem Halbmondlächeln und funkelt an ihren Klamotten. Freiwillige stellten Bilder von ihrem Gesicht in lila Ballons und schickten sie in den Himmel.

Als McDonald vor den Medien erschien, trug sie oft eine dunkle Brille, als ob sie eine kleine Barriere zwischen ihren eigenen Augen und den Augen der Welt auf sie. Es sah nach Selbsterhaltung aus. Vom ersten Tag an wussten Sie, dass alle ihre Augen beobachten, scannen und urteilen würden und die Echtheit ihrer Trauer messen würden.

Und so ging es: Ein paar Wochen später stießen McDonald und ihr Ex, Toris Vater, aufeinander vor Journalisten. Rodney Stafford beschimpfte McDonald dafür, dass er nicht genug Emotionen gezeigt hatte: "Das ist deine Tochter!" Schließlich fühlte sich McDonald gezwungen, Internetgerüchte zu zerstreuen, die sie mit der Entführung ihrer Tochter verbanden.

Hier sind wir wieder. Die Mutter des vermissten Kindes ist zunächst ein glückseliges Bild eines unvorstellbaren Verlustes, ein Landeplatz für die unbändige Angst und Sympathie aller anderen. Aber schnell kann sie ein Verdächtiger werden, oder noch schlimmer.

Der vielleicht berühmteste Fall der verunglimpften Mutter ist Lindy Chamberlain, dessen zwei Monate alte Tochter Azaria 1980 während eines Campingausflugs in Australien von Dingos entführt wurde. Seit der Film von Meryl Streep Ein Schrei im Dunkeln Chamberlains Geschichte dramatisierte, wurde der Satz "Dingoes aß mein Baby" zur Pointe: ein Elaine-Riff auf Seinfeld; der Name einer Band auf Buffy the Vampire Slayer .

Chamberlains schreckliche Realität wurde unter dieser seltsamen kollektiven Entscheidung begraben, sie in ein Popkultur-Ephemeron zu verwandeln.

Die blutverschmierte Kleidung des Babys wurde gefunden neben einem Dingo-Lager, und Behörden kamen zu dem offensichtlichen Schluss. Aber bald stellten Medienberichte fest, dass Chamberlain etwas nicht stimmte. (Hat ihre Heimlichkeit weh getan? Es konnte nicht geholfen haben.) Öffentliche Empörung wuchs stark genug, dass Chamberlain drei Jahre in einem Arbeitslager diente, bevor das Urteil umgeworfen wurde.

Was für eine groteske Arroganz es ist anzunehmen, dass es einen richtigen Weg gibt trauern um ein vermisstes oder totes Kind. Frauen können introvertiert sein, seltsam aussehend - oder einfach nur komisch - und ihre Kinder immer noch lieben. Es gibt kein zentrales Casting für die Mütter der Vermissten. Und doch werden sie von der Öffentlichkeit so oft geprüft, als wollten sie die Stimmen von Mitgliedern der Akademie: "Sie ist nicht hysterisch genug. Ich habe der Vorstellung nicht geglaubt."

Wie sieht eine gute Mutter aus? Fragen Sie Kate McCann, deren drei Jahre alte Tochter Madeleine vor zwei Jahren in ihrem Hotelzimmer in Portugal vermisst wurde. Blond und makellos gekleidet, könnte McCann, ein Arzt, das genaue Gegenteil des dunkelhäutigen, schüsselgeschnittenen Chamberlain sein, aber sie erzeugte ähnliche Verachtung. Und drei Jahrzehnte nach Chamberlain hatte sie das flüsternde Internet, um sie zum Galgen zu bringen. McCann war zu dünn; sie hatte ihre Haare gefärbt, als sie hätte trauern müssen; sie war zu perfekt - nicht "genug".

Aber vor allem war sie nicht überzeugend. Sie erschien im Fernsehen und fragte ruhig den hypothetischen Entführer nach Madeleines Rückkehr, und die schluchzenden britischen Medien verspotteten ihre Distanziertheit. Die Aberdeen Press & Journal berichtete, dass McCann ihrer Mutter sagte: "Wenn ich noch zwei Steine ​​wog, hatte ich eine größer werdender Busen und sah eher mütterlich aus, die Leute wären sympathischer. "Eine Zeit lang war sie eine offizielle Verdächtige, zusammen mit ihrem Ehemann (Väter von vermissten Kindern sind selten so verurteilte wie Mütter), aber beide wurden jetzt geklärt. Wir wollen, dass die Mütter der Vermissten vor uns liegen, gebrochen und weinend, und das tun sie gewöhnlich. Fast immer sind diese Darstellungen aufrichtig, außer in Fällen von Meistermanipulatoren, die genau wissen, wie sie die Erwartungen erfüllen können, die McCann nicht erfüllen konnte. Im Jahr 2008 saß Penny Boudreau vor Reportern in Bridgewater, N. S. und weinte um ihre vermisste Tochter Karissa. Es stellte sich heraus, dass sie dem 12-Jährigen ein Stück Schnur am Hals genäht, sie erwürgt und ihre Leiche am Ufer des LaHave-Flusses abgelegt hatte. Der berüchtigte Mörder Susan Smith, der zwei ihrer Kinder in ihren Autositzen ertränkt hatte, machte vor dem Geständnis einen ähnlichen, mit Tränen verbreiteten öffentlichen Appell. Beide nagelten den Teil des mütterlichen Opfers; beide begehen ein Filizid.

Solange eine Mutter "richtig" trauert, stört sie nicht die tief verwurzelte - und trügerische - Überzeugung, dass diejenigen, die Leben erschaffen, es niemals wegnehmen könnten. Denken Sie an die Geschichte von Mary Beth Tinning, einer der vielen Fälle von weiblicher Gewalt, die von der kanadischen Journalistin Patricia Pearson in ihrem bahnbrechenden Buch <1999> Wann sie schlecht war

dokumentiert wurde. Über 14 Jahre in den siebziger und achtziger Jahren starben neun Kinder in Tinnings Fürsorge; jedes Mal erschien sie hysterisch vor den Behörden und kicherte für die Verluste, die sie verursacht hatte. Ein Bataillon von Ärzten, Krankenschwestern und Polizeibeamten unterschrieb die ersten acht toten Kinder, bevor eine gründliche Untersuchung zu einer Mordverurteilung führte. So oft wird ein blindes Auge der Gewalt der Frauen zugewandt, als ob die Konfrontation mit ihr das bleibende historische Bild des tugendhaften moralischen Kompasses, der Mutter ist, zerstören würde. Und dennoch, wenn es um bestimmte Mütter vermisster Kinder geht, ist Mord der Zuerst gehen wir. Es ist, als wären diese Frauen ein Sammelbecken für all das, was unsere Kultur nicht über weibliche Gewalt zugeben kann und will. Eine Mutter, die ihr Kind "verliert", kann die schlimmste Art von freudenhaften Haßvorstellungen auslösen, eine unbewußte Furcht, daß in jeder engelhaften, gebärenden Mutter eine mordende Medea lauert. Irgendwie ist tatsächliche weibliche Gewalt eher ein Tabu als die Fantasie davon. Wir machen Unterhaltung aus dem Albtraum einer Mutter. Im Mai wurde ein Familienfreund und ihr Freund wegen Mordes an der jungen Victoria Stafford angeklagt. Jetzt sind die Kameras von der Mutter des Mädchens, dem es endlich erlaubt sein darf, ohne den Blick des Publikums zu trauern, Sonnenbrille aus.

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