Moderne Zeiten: Die Arbeit dieser Frau | Leben | 2018

Moderne Zeiten: Die Arbeit dieser Frau

Es ist Nacht hier, und die Kinder schlafen, und die Wahl war gemacht. Der Sommer nähert sich, aber die letzten Monate waren dunkel; das Äußere wusch sich bei schlechtem Wetter und das Innere hallte von schreienden Hauskindern wider. Der Partner ist nicht in der Stadt und die Arbeit explodiert. Deadline bei Deadline, das gefürchtete Ping des Posteingangs, das Voicemaillicht des Telefons. Monotonie. Freudlosigkeit. Ein Fuß vor dem anderen.

Ich wünschte, ich könnte sagen, dass ich nicht weiß, was das ist. Aber wenn ich die Jahrzehnte scanne, kann ich den endlosen Kampf sehen, diese Frau zu artikulieren und zu besiegen. Im Jahr 1963 nannte Betty Friedan "das Problem ohne Namen". Als sie die Betten machte, Einkäufe für Lebensmittel, passende Schutzhüllen, Erdnussbutter-Sandwiches mit ihren Kindern, Chauffeur-Pfadfinder und Brownies kaufte, lag sie neben ihrem Mann Nacht â ??? sie hatte Angst, sich selbst die stille Frage zu stellen - "Ist das alles?""

Nun, fügen Sie der Liste Arbeit hinzu und das Ding ist nicht gerade geheilt. In den 1980er Jahren taten Frauen, was Arlie Russell Hochschild und Anne Machung ihr Buch nannten: Die zweite Schicht , die unbezahlte Arbeit, die Frauen zusätzlich zu ihren bezahlten Jobs verrichten. Frauen waren festgefahren, wie sie es ausdrückten, in einer "blockierten Revolution". Bei der Selbsthilfe der 90er Jahre war das Problem unser eigenes: weibliche Schuld; versuchen, das gute Mädchen zu sein; sag niemals nein. Jetzt sind wir hier, 2008, und Frauen sprechen über ihre Erschöpfung, ihre Überstreckung, resigniert zu dem Ich weiß nicht, wie sie es tut Superfraubetrug.

Aber etwas funktioniert nicht.

Angststörungen sind die häufigste Geisteskrankheit in Kanada, und Frauen werden häufiger diagnostiziert als Männer. Eine neuere amerikanische Studie zeigt, dass seit 1972 das Niveau der selbstbeschriebenen Glückseligkeit der Frauen gesunken ist und jetzt unter denen der Männer liegt. Der Rückgang ist am ausgeprägtesten bei den Frauen zwischen 30 und 44 Jahren, den Jahren, in denen der Karriereschritt mit der gleichzeitigen Erziehung der eigenen Kinder und der eigenen Eltern kollidiert. Natürlich kann es sein, dass Frauen ihre Gefühle besser melden, während Männer besser Glück haben. Aber ich denke nicht, dass dieses Ding genau unglücklich ist. Was es ist - was uns am Laufen hält, was uns in der Finsternis hält - ist Angst. Es ist die Angst davor, zurückgelassen zu werden, den Kindern ein schlechtes Zeichen zu hinterlassen, nirgendwo anders Spuren zu hinterlassen. Es ist eine Angst vor diesem Akt zu versagen. Es ist die Angst vor einer Welt, die unsere Kinder nicht für uns halten wird, die immer ernster wird.

Wenn ich meine Schuld aufheben kann, sogar die Angst zu fühlen - ich bin gesund; Ich bin finanziell stabil; Ich bin Erste Welt und weiß; Was ist wieder mein Problem? - Ich erkenne das im Magen herumwirbeln, diesen nächtlichen Ruck wach, als etwas, das dem Schrecken näher ist als der Traurigkeit. Das ist es, wenn man sich ständig überanstrengt fühlt, als ob man jeden herablässt und sich von sich selbst wegbricht - es ist erschreckend.

Wir sprechen nicht oft von dieser Angst, weil es im Postfeministinnen ein kollektives Achselzucken auslöst Alter: "Du hast das gewählt." Aber haben wir? Haben wir das genau gewählt?

In seinem Buch Das Paradox der Wahl schreibt der Sozialwissenschaftler Barry Schwartz darüber, wie unsere überkapitalistische Gesellschaft ihre Bürger von den endlosen Entscheidungen überwältigt hat, die sie zu treffen haben . "Unbegrenzte Wahlmöglichkeiten", schreibt er, können "echtes Leiden" hervorrufen. Nach Schwartz 'Theorie behauptete ein kürzlich erschienener Artikel in Der San Francisco Chronicle , dass Frauen, die mit allen Arten von Lebensstilentscheidungen konfrontiert waren, zuvor nicht verfügbar waren zu ihnen sind die am meisten belagerten Wähler.

Nun, nein. Ich habe das Gefühl, dass in einem Supermarkt, der sich mit Salatsaucen beschäftigt, der Stress übertriebener Auswahl herrscht, aber ich hatte wirklich keine Wahl bei dieser ganzen Arbeit-Leben-Hamsterrad-Sache. Ein entfernter Verwandter sagte mir einmal, dass ich statt der Kindertagesstätte zwei Tage pro Woche arbeiten und nach einem "gütigen Nachbarn" suchen sollte, der sich um die Kinder kümmert. Äh, ich bin dabei zu essen und nicht nackt zu sein, und der freundlichste Nachbar verlangt 750 Dollar im Monat. Die Debatte "Arbeit oder nicht arbeiten" ist von einer anderen Zeit übrig geblieben: prähistorische oder zumindest vor-Gloria Steinem.

Wenn ich einen anständigen Lebensstandard haben will, wenn ich Kinder haben will ("Aber du hast beschlossen, Kinder zu haben, also halt die Klappe!" "Nun, diese Entscheidung war genauso eine Wahl wie Atmen, Entschuldigung") und dann eine Beziehung Ich muss arbeiten. Und wenn ich nicht arbeite, bin ich bei Friedan: Etwas fehlt. Viele Frauen fühlen sich nicht so (und bitte bombardiere mich nicht mit deinen Briefen: Ich bin neidisch, dass du von Hausarbeit erfüllt bist, und dass du es dir leisten kannst, und wünsche dir aufrichtig das Beste), aber ich tue es . Die matten Blätter, die ich mit meinen neugeborenen Kindern verbrachte, waren tiefgründig und magisch, aber ich spürte auch, wie mein inneres Leben erodierte. Meine Arbeit schreibt, und als ich es nicht konnte, spürte ich einen stillen Wahnsinn, der sich schlich. Ich wurde grässig von der beängstigenden Bitte um Elternschaft, von den Füttern und Windeln und Klatschspielen.

Aber selbst wenn ich einen Partner hätte, der mir große Schecks schreiben könnte, und aus irgendeinem Grund auch nicht. Ich möchte nicht arbeiten. Denken Sie an Terry Martin Hekker, der 1979 ein Buch mit dem Titel Ever seit Adam & Eve geschrieben hat. Ihre kontraintuitive Sicht auf die Weiblichkeit - der Untertitel lautete Die Zufriedenheit der Hausfrau und der Mutterschaft im Zeitalter des Eigenlebens - gefiel den Medien, und sie wurde eine kleine Berühmtheit, die das (damals Retro) verkaufte Die Idee, Herd und Haus zu pflegen, sei von Natur aus sinnvoll und sollte für alle Frauen ausreichen.

Dann, an ihrem 40. Hochzeitstag, reichte Hekkers Ehemann ihr ein Bündel Scheidungspapiere. Finanziell leidend, sozial verlassen und als Seniorin änderte sie plötzlich ihre Einstellung. In der New York Times schrieb sie: "Er durfte seine Freundin nach Cancun bringen, während ich meinen Verlobungsring verkaufen durfte, um den Dachdecker zu bezahlen." Sie bittet junge Frauen, die Kinder haben, ihre Gedanken zu überdenken die Belegschaft verlassen. Sie arbeitet immer noch an einer Fortsetzung ihres Happy-Homemaker-Wälzer namens Missachtung des ersten Buches .

An manchen Tagen ist es einfach, sich der Angst zu stellen. Tritt der Welt bei, gib zurück, verdunkle die unwichtigen Details der schmutzigen Spüle und der Liste und schalte den Fernseher aus und sei einfach.

Ich hoffe, dass ich in 30 Jahren auf diese Kolumne zurückblicken und meine Unwissenheit anlächeln werde, meine Unfähigkeit, die Bedeutungslosigkeit dieser Stimmung gegen die großen Herausforderungen zu messen, die auf sich warten lassen.

Aber an anderen Tagen ist es tief und unauflösbar. Wir tun so, als wäre dieser verrückte Tanz nicht lächerlich, und wir akzeptieren die Erschöpfung, weil wir danach gefragt haben. Aber im Dunkeln, gerade jetzt, und wahrscheinlich morgen, ist es wichtig, und es ist nicht das, was ich gewählt habe.

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