Treffen Sie die Frau, die syrischen Neuankömmlingen hilft, mit dem Trauma der Vertreibung fertig zu werden | Andere | 2018

Treffen Sie die Frau, die syrischen Neuankömmlingen hilft, mit dem Trauma der Vertreibung fertig zu werden

(Foto, Jaime Hogge)

Alter : 38
Besetzung : Kommunikationsdirektor, Al-Qazzaz-Stiftung
Leben : Mississauga, Ont.
Liebt : Trauerweiden, dunkle Schokolade, heißes Yoga

Bayan Khatib fühlte sich, als sei sie im Frühjahr 1986 in Denver angekommen als siebenjähriger syrischer Flüchtling. Zwei Fremde rannten die Treppe ihres niedrigen Wohnhauses hinunter, packten sie und erstickten sie mit Küssen. "Wer sind diese Leute?", Fragte sie sich. Sie sagten ihr, sie solle "Mama" und "Dad" nennen.

Nach der Flucht ihres Vaters aus einem syrischen Gefängnis waren ihre Eltern aus dem Land geflüchtet und Khatib zurück mit ihren Großeltern zurückgelassen. Als die Khatibs sich in Denver niederließen, holten sie ihre Tochter zurück und zogen schließlich die sechsköpfige Familie nach Toronto. Aber sie waren emotional erschöpft. Khatibs Mutter betrauerte den Verlust ihrer medizinischen Karriere, während ihr Vater von Erinnerungen an Folter geplagt wurde. Khabib wurde nicht verkümmert. "Ich ging von einem wilden Kind zu einem zurückgezogenen Kind", sagt sie.

Erst als Khatib Mitte der 30er Jahre ein Champion für syrisch-kanadische Flüchtlinge wurde, fand sie ihren Fuß. Sie war mehrere Jahre als Medienbeauftragte für verschiedene Organisationen tätig, um auf die Krise in Syrien aufmerksam zu machen. Aber im Dezember 2015, nachdem sie erfuhr, dass viele neu gelandete Syrer im Toronto Plaza Hotel übernachteten, ging sie dorthin, um sie zu begrüßen - und ihr Engagement wurde persönlich. "Eine Ursache zu haben gab mir das Selbstvertrauen, meine Schale zu verlassen", sagt sie. "Ich wusste, was sie durchmachten - meine Familie hatte eine sehr ähnliche Tragödie erlebt."

Die Neuankömmlinge waren in einer Notlage. Viele waren krank, die meisten benötigten Unterkunft und wenige sprachen Englisch. Die Siedlungsagenturen waren überwältigt. Deshalb war Khatib Mitbegründer der Organisation, die gefährdeten Gemeinden hilft, Bildungstechnologien zu nutzen, und wo Khatib als Kommunikationsdirektor arbeitet. Gemeinsam stellen sie Flüchtlingen ein Mentales Wellness-Erste-Hilfe-Set zur Verfügung, ein Video, das Eltern Selbsthilfegruppen und Tipps zur Beruhigung ihrer ängstlichen Kinder bietet. Das nächste Partnerschaftsprojekt wird ein Mentorenprogramm für Jugendliche aus benachteiligten Gemeinden sein.

Die Arbeit mit syrischen Flüchtlingsfamilien hat dazu beigetragen, Khatibs eigene Wunden zu heilen. "Als Siebenjähriger war ich wütend auf meine Eltern, weil sie mir keine Zuneigung gaben", sagt sie. "Mein Verständnis dessen, was wirklich passiert ist, schmilzt den Groll weg und ersetzt ihn durch Mitgefühl."

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