Nur (nicht) verheiratet | Sex & beziehungen | 2018

Nur (nicht) verheiratet

Wir sind seit fast acht Jahren zusammen, und Sie können es sagen. Obwohl uns nie eine Checkliste ausgehändigt wurde, wären die Kisten X'd: das Haus, der gebrauchte Kombi, die beiden Kleinkinder auf dem Rücksitz, die Lederjacken in einer Plastikwanne im Keller mit der Aufschrift "Former Selves".

Wir waren nicht die ersten großen Lieben des anderen. Wir waren beide in Beziehungen mit einem Murmeln der Ehe gewesen, das sich auflöste und aufhörte, und vielleicht starb auch die Hochzeitsfantasie. Und als es dann soweit war - als die Dreißiger schlugen und die Liebe gelebt wurde - sahen wir uns an und sagten: Sollen wir... tu... lass uns ein Baby haben!

Wir haben den Heiratsschritt übersprungen. Trotzdem bezeichne ich ihn manchmal als meinen Ehemann, besonders wenn die Person vor mir eine Krawatte trägt oder sich auf einen Stock stützt. Ich bin kein Evangelist für die Unverheirateten, und ich bin zu müde, um es zu erklären. Zur gleichen Zeit, wenn diese Krawatte mit ein wenig zu viel Neo-Con smugness verknotet wird, könnte ich den Ausdruck "mein Partner" wie eine Waffe führen. Das ist nie meine schönste Stunde.

Ein paar Mal im Jahr sage ich: "Wir sollten heiraten." Und er sagt: "Warum ist das wieder so?" Und ich denke über die Frage nach, auf dem Weg zum Buffet Bei der Hochzeit, an der wir teilnehmen, und als ich wieder am Tisch bin, erinnere ich mich an etwas: Ich habe das Buffet und die Nacht schon draußen! Ich muss nicht heiraten!

Natürlich ist es unser großes Privileg, nicht verheiratet zu sein, wie die meisten Schwulen und Lesben im Land feststellen werden. Der Zugang zur Ehe ist ein Kampf für gleiche Freiheiten, die mein Partner und ich gewonnen haben, indem wir stillgestanden haben, und jetzt, indem wir dasselbe tun - nichts - üben wir eine andere Art von Freiheit aus. Das bringt uns in eine groovige Gesellschaft: Die Volkszählung von 2001 zeigte, dass 30 Prozent der Quebecer Paare ohne Heirat zusammen leben, verglichen mit nur 12 Prozent im Rest Kanadas. Nur Schweden trifft Quebec in unverheirateten Haushalten, und wir mögen die Vorstellung von uns selbst als frostige, frei denkende Swinger. Wir sprechen darüber bei Home Depot.

Es gibt drei gute Gründe, warum Menschen heiraten: Religion, Familie oder das intensive Bedürfnis nach einer Party (normalerweise aufgrund von Religion und Familie). Wir beide, Weihrauch und Weihnachten, sind säkulare zweite Kinder, deren ältere Geschwister tagelang Hochzeit hatten, die genug Hochzeit pro Familie und Lebenszeit waren. Wir dachten, wir könnten das Partygeld für eine Anzahlung auf ein Haus verwenden. Dort haben wir schöne Abende mit unseren Freunden, und normalerweise müssen sie uns kein Besteck kaufen oder Organza anziehen, um etwas zu trinken.

Als wir Kinder hatten, sprachen wir über die Ehe. Und dann zurück zum Buffet. Dennoch beneide ich die Leichtigkeit, mit der verheiratete Menschen durch die Welt reisen; Sie benötigen weniger Dokumentation. Aber wenn Leute "unehelich" sagen - und sie nicht mehr, zumindest nicht in unseren Gesichtern - frage ich mich: Welche staubige Vorstellung von der jungfräulichen Braut verkaufen wir hier?

Ich freue mich für meine Freunde wer weiß anzieht (nette Versuch, Leute), aber wenn ich wirklich darüber nachdenke, warum ich nicht verheiratet bin, merke ich, dass auf einer ruhigen Ebene, die in meinen Hochzeitstoast ungenannt ist, ich Ehe mit Verlust gleichstelle. Je älter ich werde, desto enger wird mein Leben. Wenn Filmfiguren zusammenkommen und einer Galerist und einer Bakteriologe ist, denke ich, wie haben sie sich getroffen und wie komme ich in dieses Clubhaus? Ich scheine immer weniger Menschen zu begegnen, die nicht wie ich sind, und ich hasse es. Vielleicht meine dunkelste Angst ist, dass die Ehe die Bevölkerung von Leuten verengt, von denen Sie lieben und zu einer Partei von zwei lernen.

In ihrem 2005 Buch Heiraten Sie eine Geschichte schreibt Historikerin Stephanie Coontz dass unsere zeitgenössische Ansicht Die Ehe als die wichtigste Beziehung in unserem Leben ist eine Entwicklung des letzten Jahrhunderts. Früher wäre die Vorstellung, die Ehe über alle anderen Bindungen zu bevorzugen, als Hybris, als Verrat am eigenen Dienst an der Öffentlichkeit und der Großfamilie betrachtet worden.

In einer kürzlich erschienenen New York Times Kolumne weist Coontz auf eine Studie hin, die darauf hindeutet, dass die Zeit, die Amerikaner mit anderen außerhalb des Arbeitsplatzes verbringen, seit 1965 um fast 25 Prozent zurückgegangen ist. Freizeit ist die Zeit des Ehepartners; Lass die Welt hinter dem Kamin warten. Aber weniger intime Beziehungen bedeuten, dass weniger Menschen sich darauf stützen und mehr Druck auf Ehen ausüben. Kein Wunder, dass sie brechen. Vielleicht brauchen Sie und ich gegen die Welt eine Veränderung: Sie und ich in der Welt.

Ich gebe zu, dass wir diesem Ideal nicht immer gerecht werden. Wir verbringen zu viele Nächte auf der Couch und schauen DVDs wie ein Paar Schleiereulen. Andererseits, Schleiereulen paaren sich lebenslang, keine Vera Wang benötigt.

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