Ich bin schwarz, also meine Kinder, richtig? | Meinung | 2018

Ich bin schwarz, also meine Kinder, richtig?

Die Autorin (rechts) mit ihrem Ehemann und zwei Kindern. (Foto, Christine Kufske, clickphotography.ca)

Meine Tochter und ich waren im Produktionsbereich, als es passierte.

"Was für ein wunderschönes Baby!" Pause. Augen flitzen auf. »Ist sie deine?« Ich biss die Zähne zusammen. Ich fühlte mich peinlich, wütend und seltsam beschämt. Ich war so platt, dass ich nur sagen konnte: "Ja. Danke, "mit einem Lächeln, das meine Augen nicht erreichte.

Meine Tochter und ich sehen uns auf den ersten Blick nicht ähnlich, also denke ich, es ist eine faire, wenn auch unhöfliche und aufdringliche Frage. Ich bin Mixed Race * (schwarzer Vater, weiße Mutter), mit lockigen dunklen Haaren und braunen Augen und Haut. Mein Mann Mike ist ein blauäugiger weißer Mann. Simone, 22 Monate, ist hellhäutig mit blau-grauen Augen und glattem Haar, während unser Sohn Theo, 4, dunkelhäutig mit großen braunen Augen und lockigem Haar ist. Keines meiner Kinder sieht schwarz aus, und das tue ich auch. Ich weiß das. Aber ich habe die Optik bis zu diesem Tag nie im Supermarkt betrachtet - was, wenn man bedenkt, wie ich aufgewachsen bin, vielleicht naiv war.

Mein älterer Bruder und ich waren die einzigen Mixed-Race-Kids, die ich kannte. Größe Vorstadt. Meine Eltern haben uns immer gesagt: "Du hast das Beste aus beiden Welten", und ich habe es mir zu Herzen genommen. Ich liebte es, meine polnischen Babcia-Portionen genauso zu essen wie das Kokosbrot meines Bajan-Papas. Ich tanzte Polka im Wohnzimmer mit meiner Dzia Dzia und trank mit meiner großen karibischen Familie zu Calypso und Soca.

Nur einmal erinnere ich mich an jemanden, der fragte, ob meine Mutter meine leibliche Mutter sei und es störte mich nicht. Ich war etwa neun oder zehn und wechselte in der stickigen Tanzstudio-Umkleidekabine meinen Trikot. Ein weißes Mädchen fragte, ob ich adoptiert sei, ob die Frau, die mich abgesetzt hatte, meine Mutter war. Sie war wirklich neugierig, ein Gefühl, an das ich mich gewöhnt hatte. Ich erinnere mich deutlich an Achselzucken und sagte: "Vielleicht. Oder vielleicht bin ich eine Prinzessin oder ein Wechselbalg. Ich könnte jeder sein."

Alicia Cox Thomson (unten links) mit ihrer Mutter, ihrem Vater und ihrem Bruder. (Foto, freundlicherweise zur Verfügung gestellt von Alicia Cox Thomson)

Mein Instinkt war es, den Unterschied zwischen meiner Mutter und mir zu begreifen, um daraus eine Geschichte zu machen, um sie beneidenswert zu machen. Ich kann mich nicht erinnern, was die Antwort des Mädchens war, nur dass ich mich in diesem Moment vollkommen OK und nicht überrascht fühlte. Warum also warf eine ähnliche Frage fast 30 Jahre später mich so weit weg? Ich beschloss, mit jemandem zu sprechen, der das gleiche erlebt hatte, und stellte sich ähnliche Fragen: meine Mutter Wanda.

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Sicherlich hat ein Paar, das in den 70er und 80er Jahren Kinder erzogen hat, auf einige höfliche oder nicht so höfliche Fragen, Seitenblicke, aufgedrehte Nasen gestoßen?

"Weißt du Ich kann mich wirklich nicht daran erinnern, dass so etwas jemals passiert ist ", sagt sie zu meiner Überraschung. "Ich habe versucht, darüber nachzudenken, ob mich jemals jemand verhört hat, aber nein." Sie sieht nachdenklich aus. "Es war eine andere Zeit. Die Musik war alles Motown, Soul und Disco; Es ging um funky Gefühle und das Lieben. "Sie lächelt.

Ich versuche eine andere Taktik:" Haben Sie und Ihr Vater jemals aktiv darüber gesprochen, was Sie Ihren Kindern über Rasse sagen würden?"

Wieder ist sie Ruhe. "Nein, haben wir nie getan, weißt du? Selbst nach dem Schulabschluss (1971, als meine Großeltern versuchten, sie mit nach Hause zu nehmen, nachdem sie ihnen erzählt hatte, dass sie meinen Vater heiraten würde), als sie weitermachten, sagten sie: "Was wird mit deinen Kindern passieren? ? ' und diese Art von Sachen. "(Hier sieht sie irritiert aus.)" Wir haben nie gesagt, dass wir keine Kinder bekommen würden, aber wir haben nie wirklich darüber gesprochen - wenn Kinder mitkommen, OK, wir werden uns einfach damit beschäftigen und wir haben nicht wirklich darüber nachgedacht."

Es ist eine faszinierende Antwort - eine, die ich nicht erwartet habe. Während ich mit meinem Vater über Rassenpolitik gesprochen habe, seit er uns erzählt hat, dass wir "doppelt so hart arbeiten müssen", um die Möglichkeiten zu bekommen, die weiße Kinder hatten, haben meine Mutter und ich nie wirklich daran gedacht. Wir teilen die Liebe zu alten Filmmusicals, Büchern und dem britischen Fernsehen, aber ihre Weiße und meine Schwärze kamen einfach nie auf. Erst als ich eine Mutter wurde, fiel mir auf, dass uns das gemeinsam war - Kinder zu haben, die sich rassisch von dir unterscheiden. Und es war nicht bis zu diesem Tag im Supermarkt, dass es wirklich Pause gemacht hat, und es hat mich seitdem nicht verlassen.

Ich habe mich noch nie schwarzer als in diesem aktuellen Klima gefühlt. Es ist eine Geisteshaltung, mit der ich seit meiner Mutterschaft im Jahr 2013 gewachsen bin. Ich habe erkannt, wie wichtig Repräsentation ist und wie wichtig es für mich ist, dass unsere Kinder allen Kulturen ausgesetzt sind, ja, vor allem meiner Schwärze. Vielleicht hat es mich deshalb so erschüttert, dass jemand meine Verbindung zu Simone hinterfragt. Sie ist von mir, genau wie ihr Bruder. Jemand, der unsere Verbindung in Frage stellte, fühlte sich wie eine Entlassung ihrer Schwärze.

Meine väterliche Bajan-Seite, meine mütterliche polnische Seite, die Einwanderererfahrung meiner Familie, die Minderheitserfahrung - all diese Dinge machen aus, wer ich bin und welchen Wunsch ich haben möchte sicher, dass unsere Kinder alles verstehen. Aber es ist meine Schwärze, die ich als entscheidend erkannt habe. Theo und Simone werden aufgrund ihres Aussehens mit weißen Privilegien aufgewachsen sein, so wie ich es als hellhäutige farbige Frau empfinde. Ich möchte, dass sie sich durch Musik, Essen, Geschichten und Traditionen mit ihren schwarzen Wurzeln verbunden fühlen.

Ich bin froh, dass meine Mutter in einer Welt gelebt hat, die ihre Entscheidungen sicher, willkommen und akzeptiert gemacht hat. Das ist alles, was ich für Theo und Simone erhoffe: für meinen Mann und mich, um ihr sicherer Hafen zu sein, ohne sie vor den harten Wahrheiten der Welt zu schützen. Um sie zu ermutigen, aufzustehen und sich für Leute zu äußern, deren Stimmen normalerweise nicht gehört werden, denn selbst wenn ihre Schwärze nicht oberflächlich gesehen werden kann, kann sie niemals geleugnet werden.

* Ich benutze gemischte Rassen in dieser Geschichte um mich als eine Person mit einem schwarzen Elternteil und einem weißen Elternteil zu beschreiben, mit dem vollen Verständnis, dass es viele Wege gibt, "gemischt" zu werden.

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