Wie eine Frau ihren "witzigen" Akzent aufgibt, um sich anzupassen | Geschichten aus dem echten leben | 2018

Wie eine Frau ihren "witzigen" Akzent aufgibt, um sich anzupassen

Foto, Getty Images.

Ich muss ein Geständnis machen. Ich habe es vorgetäuscht. In den letzten 20 Jahren habe ich meinen südafrikanischen Akzent mit einer gut eingeübten kanadischen Trittfrequenz getarnt, die aus dem Wunsch meiner Kindheit entstand, mit meinen Kollegen in Einklang zu kommen.

Es begann 1993, als meine Familie in Kanada ankam das Ende der Apartheid. Trotz des Niedergangs des brutalen Regimes blieb Südafrika in Aufruhr und die Kriminalitätsrate stieg von Tag zu Tag. Besorgt machten meine Eltern die schwierige Entscheidung, zu gehen und unser Leben an einem Ort namens Kanada zu beginnen (nach meinen Freunden, dem kältesten Teil Amerikas).

Um mich auf mein neues Leben vorzubereiten, studierte ich in meinem Land -be, wo Trikots "Pullover" und Tomatensauce "Ketchup" genannt wurde. Ich zeichnete endlose Bilder von Schneeflocken und lernte ein wenig Französisch (Merde Alors!). Ich war bereit für Kanada.

Ich begann kurz nach unserer Ankunft in der 2. Klasse. Mein Lehrer stellte mich wie ein exotisches Haustier vor. Sobald sie die Worte "aus Südafrika" aussprach, stürzten sich meine Klassenkameraden auf mich und baten mich, "tomahto" zu sagen und mich auf meine witzigen Neigungen zu fixieren. All meine acht Jahre alte Person hörte einen überwältigenden Chor von Missbilligung. Der Akzent musste weg.

Ich eilte nach Hause und schaltete das Radio ein, wiederholte jedes Wort, das die Ansager sagten, und schwor, nicht in der Öffentlichkeit zu sprechen, bis ich wie alle anderen klang. In der Schule alarmierte mein plötzliches Schweigen meine Lehrer, die meine Eltern anriefen, um vorzuschlagen, dass ich auf Autismus getestet werde. Zum Glück, bevor es Zeit war, den Schulpsychologen zu sehen, klickte sich meine ganze harte Arbeit an. Ich könnte "Tomate" sagen wie alle anderen auch.

Während meiner Teenagerzeit und bis ins Erwachsenenalter habe ich meine südafrikanischen Wurzeln kaum erwähnt. Ich hatte hart gearbeitet, um meine Canadianess zu kultivieren, und hatte kein Interesse an den unvermeidlichen Bitten, den Akzent zu setzen, wenn ich verriet, woher ich kam. Als Erwachsener begann ich mich zu fragen, ob es wirklich ein Fehler war, meinen richtigen Akzent zu verbergen. Für den Anfang fiel mir auf, dass jeder, den ich mit einem Akzent traf, immer besonders sexy war. Als Kind dachte ich, dass südafrikanische Stimmen hässlich und grob klingen (sorry, Mama und Papa!). Als Erwachsener beobachtete ich, wie meine Freunde mit einem Akzent verschmelzen.

Ich frage mich oft: Wenn ich zurückwechsle, würden 20 Jahre Freunde, Lehrer und Kollegen die südafrikanische Version von mir akzeptieren? Könnte ich sie anrufen und anfangen, in meinem Akzent aus der Kindheit zu sprechen, ohne beschuldigt zu werden, ein falscher Kanadier oder ein falscher Südafrikaner zu sein? Würde das wirkliche Ich bitte aufstehen?

Ich habe an einem unwahrscheinlichen Ort Frieden mit meinem Zwiespalt gemacht. Zum Valentinstag im letzten Jahr überraschte mich mein Freund mit Tickets für die Antwoord (Afrikaans für "die Antworten"), eine kantige neue Rap-Gruppe aus Südafrika. Als Die Antwoord die Bühne betrat, hörte ich sorgfältig die Stimmen um mich herum, die einheitlich kanadisch wirkten. Als die Gruppe zu rappen begann, wurde die Menge wild - eine übertriebene Version meiner Klassenkameraden an diesem ersten Tag der 2. Klasse. Es könnte 20 Jahre zu spät sein, aber im Rückblick merkte ich, dass meine Mitschüler nicht versuchten, mir eine zu geben Komplex. Tatsächlich jubelten sie.

Nicole Saltz. (Foto, mit freundlicher Genehmigung von Canadian Film Center.)

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