Wie ein Akt der Freundlichkeit einer Frau etwas zum Singen gegeben hat | Geschichten aus dem echten leben | 2018

Wie ein Akt der Freundlichkeit einer Frau etwas zum Singen gegeben hat

Foto, Sian Richards.

Eines Abends, als ich von der Arbeit nach Hause kam, sang ich vor einem Lebensmittelgeschäft in der Innenstadt von Toronto. Zu ihren Füßen lag eine kleine weiße Tafel auf dem Boden. Es war eine Einkaufsliste, etwa sieben Artikel lang, darunter Brot, Müsli, Butter, Fleisch und in Klammern, zusammen mit einem Smiley, Brownie Mix. Ich warf einen Blick auf die Tasche neben ihr und stellte mir vor, dass jemand schon gespendet hatte, also hörte ich ein wenig zu und ging dann an ihr vorbei in den Laden.

Sie war immer noch am Strampeln, als ich wieder herauskam. Ihre Stimme war süß und düster, und es brachte mich dazu, wieder aufzuhören. Ich lächelte sie an und schaute dann nach unten, um zu sehen, dass das einzige in ihrer Tasche ein Laib Brot war. Als ich wegging, setzte die Schuld ein: Was, wenn niemand sonst etwas spendete? Sicher wird es jemand tun. Nächstes Mal werde ich helfen, dachte ich. Aber als ich den Rand des Parkplatzes erreichte, begann mein Herz zu pochen und ich wurde langsamer. Nicht beim nächsten Mal. Diesmal.

Mit Absicht ging ich zurück in den Lebensmittelladen. Ich hatte geplant, nur die Butter zu holen, aber dann griff ich nach einem Korb und schüttete etwas gebratenes Rindfleisch hinein. Als ich es in den Milchgang schaffte, war jeder Artikel, den ich mir aus ihrer Liste auswendig gelernt hatte, in meinem Korb, zusammen mit einer Tüte Pralinen und einem Geschenkgutschein im Wert von 10 $ (der Brownie-Mix verlangte nach Pflanzenöl und das wars nicht) nicht auf ihrer Liste.

Ich ging nach draußen und steckte alle drei Tüten mit Lebensmitteln zu den Füßen der Frau. Sie lächelte mich an, dann schaute sie nach unten und ihre Augen füllten sich mit Tränen. "Oh mein Gott", sagte sie. Meine eigenen Augen stiegen auf, als ich ihr sagte: "Ich denke, du bist für heute Abend verdeckt." Sie beugte sich leicht vor, um zu sehen, was in den Taschen war. "Du hast sogar die Brownie-Mischung!" Ich wollte ihr sagen, dass ich ein Schokoladenliebhaber bin und ein paar Witze mache, aber ich konnte nichts anderes aufstellen als "Du hast so eine wunderschöne Stimme."

Singen Kleingeld ist nicht das Leben, das Maryanne sich vorstellte. Sie wuchs in einer liebevollen Familie in Kitchener, Ont. Auf. Ihr Vater war ein in der Ukraine geborener deutschsprachiger Kriegsgefangener, und ihre Mutter war Irin. "Meine Mutter hat meinem Vater Englisch beigebracht", sagt Maryanne. "Das einzige Wort, das sie ihm nicht beibringen konnte, waren Kleider, die er immer als 'Clözes' aussprach. Sie kamen hierher, weil sie dachten, es sei das beste Land der Welt. Wir hatten keine Bilder an unseren Wänden - wir hatten stattdessen die kanadische Bill of Rights."

Schon in jungen Jahren war Maryanne musical, als sie zum ersten Mal öffentlich sang. Sie gewann sogar eine Goldmedaille beim Kitchener-Waterloo Kiwanis Music Festival in den frühen 1960ern. Ihr Traum war es, in Nashville aufzutreten. "Mein Idol war immer Joni Mitchell. Sie war so ein frischer Atem mit ihrer vogelartigen Stimme."

Aber ihre musikalischen Ambitionen wurden entgleist, als sie in jungen Jahren sexuell missbraucht wurde. "Ich möchte den Frauen immer sagen:" Wenn du irgendeine Form von sexuellem Missbrauch erlebt hast, behandle sie, wenn du jünger bist. Warte nicht so lange wie ich. «Maryanne wartete. Es führte zu einer gescheiterten Ehe, verlorenen Jobs, Suchtproblemen und schließlich zu einem Leben auf der Straße. "Ein Teil von mir ist immer noch dieses kleine Mädchen, das Angst hat, Leuten zu vertrauen."

Maryne verbringt jetzt, 56 Jahre alt, ihre Zeit in Toronto's U-Bahn-Stationen und auf der Straße. "Verschiedene Stationen haben unterschiedliche Akustik", sagt sie. "Ich singe gerne bei Sheppard und Yonge, die eine schöne niedrige Decke haben. Am Queen's Park Bahnhof gibt es einen Bereich, der fast wie ein Amphitheater aussieht."

Am liebsten spielt sie in Lebensmittelläden, weil die Leute dort freundlicher sind. "In den Stationen treten Kinder in meinen Gitarrenkoffer, versuchen in mich zu treten oder laut über mich zu sprechen. Ich kann einfach nicht glauben, dass sich die Leute tatsächlich so benehmen."

Der schwierigste Teil für Maryanne ist jedoch, dass sie nicht in Notunterkünften lebt oder sich von Passanten beleidigt fühlt. Es lernt, wie man Hilfe annimmt. "Ich musste meinen Stolz schlucken und die Leute Dinge für mich tun lassen; Ich bin nicht gut darin, aber ich lerne."

An diesem Abend im Supermarkt stand Maryanne auf und umarmte mich und sagte, sie könne mich nicht gehen lassen, ohne mir etwas zurückzugeben. Sie zog eine CD aus ihrem Gitarrenkoffer - es war eine CD mit ihrer Musik. Ich dankte ihr, als ich sie in meine Handtasche steckte und mich umdrehte, um nach Hause zu gehen. Als ich zum Abschied winkte, rief sie: "Deine Mutter hat dich gut gemacht!"

Als ich nach Hause kam, steckte ich die CD in meinen Laptop. Der Song, der anfing zu spielen, ging so: "Kostbares Mädchen, die Welt ist kein perfekter Ort / Kostbares Mädchen, du machst es besser, zeig dein Gesicht / Diese Botschaften sind falsch / Du kannst sehr stark sein / Kostbares Mädchen."

"Ich hatte ein Album vorbereitet, bevor der Tiefpunkt aus meinem Leben fiel, und das erste Lied darauf war, Precious Girl '", sagt Maryanne. "Es ging um alles, was ich gesehen hatte. Ich war Sprecher bei AA-Treffen gewesen, und jeder, mit dem ich in dieser Gemeinschaft gesprochen hatte, hatte irgendeine Form von Missbrauch erlebt. Das Lied war für uns alle. Es war auch für mich. Ich hatte nie einen Erwachsenen, der mich umarmte und sagte: "Weißt du was? Es wird dir wieder gut gehen.' Ich musste lernen, das für mich selbst zu tun."

Die Redakteurin Lora Grady hat sich bei unserem Fotoshooting wieder mit Maryanne verbunden. Foto, Sian Richards.

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