Zuerst verloren sie ihr Zuhause an einem Feuer, dann an einer Flut. | Geschichten aus dem echten leben | 2018

Zuerst verloren sie ihr Zuhause an einem Feuer, dann an einer Flut.

Das Seltsame an Feuer ist manchmal, dass du es hörst, bevor du es siehst oder riechst. Letzten Herbst wachten mein Mann und ich kurz vor Mitternacht auf, als wir dachten, dass jemand in unser Haus einbrach. Er ging nach unten, um den lauten Knall und die Risse zu untersuchen, während ich mich im Bett kauerte. Als er rief: "Oh mein Gott", griff ich nach einer Nachttischlampe, die ich als Waffe benutzen konnte. Dann schrie er: "Feuer!" Wir lebten in unserem Traumhaus. Fünf Jahre zuvor von einem preisgekrönten Architekten für uns entworfen und gebaut, war unser modernes Haus in Calgary in einer Reihe von Magazinen zu sehen. Eines der auffälligsten Merkmale war eine offene Brücke im Laufstegstil, die ein zweistöckiges Zwischengeschoss überspannte. Im zweiten Stock ging es in unser Schlafzimmer hinter dem Haus, wo unsere Kinder schliefen.

Als mein Mann schrie, sprang ich aus dem Bett und rannte zu meinen Kindern, rief ihre Namen. Wie in einem Horrorfilm schien die 15-Fuß-Spannweite, die uns trennte, plötzlich kilometerlang. Mein 13-jähriger Sohn, Paul, erwachte und stolperte aus seinem Zimmer. Ich rannte mit ihm zum oberen Ende der Treppe. Zu dieser Zeit konnte ich das riesige Feuer auf unserer seitlichen Veranda neben der Glaswand am unteren Ende der Treppe sehen. Ich konnte bereits die Hitze von den Flammen spüren. (Wir hatten eine Firma für ein Outdoor-Wartungsprojekt angestellt, das seit etwa einer Woche in Betrieb war und möglicherweise Materialien auf unserer Veranda entzünden ließ.)

Das Haus der Familie im Jahr 2008 vor dem Feuer

Ich erzählte mein Sohn, der nach unten rennt, um aus der Hintertür zu entkommen. Für einen Bruchteil einer Sekunde fragte ich mich, ob mein Mann schon unsere 11-jährige Tochter Alia bekommen hatte. Ich rannte in ihr Schlafzimmer, um nachzusehen, und da war sie, stand im Dunkeln, wach, aber in völliger Benommenheit. Zu dieser Zeit tobte das Feuer draußen, direkt unter ihrem Zimmer, das sich über die Terrasse erstreckte. Ich packte sie und rannte nach unten. Das Gefühl von Hitze war intensiv, als wir an der Glaswand entlang liefen, die immer noch die Flammen zurück hielt. Es war knapp: Das Glas wich bald der Hitze und blies herein und füllte das Haus mit Flammen.

Unsere Familie rannte aus der hinteren Lehmtür, wo unsere beiden Hunde waren. Wir sind alle sicher ausgestiegen, etwas, das unsere verzweifelte Nachbarin nicht bemerkt hatte. Er war unglaublich mutig, rannte zu unserem brennenden Haus und schlug gegen unsere Fenster, besorgt, wir schliefen immer noch drinnen.

Was als nächstes passierte, war verschwommen. Meine Schwester, die in der Nähe wohnt, war von den Feuerwehrwagensirenen geweckt worden. Ich rief sie aus dem Haus unseres Nachbarn an und rief: »Mein Haus brennt.« Dann legte er auf. Ich kann mir ihren Schock nicht vorstellen. Glücklicherweise hatte mein Nachbar das gute Gefühl, eine Wahlwiederholung zu machen und meiner Schwester zu sagen, dass wir alle in Sicherheit waren.

Feuerwehrmänner kämpfen gegen die Flammen

Innerhalb von fünf Minuten waren meine Schwester und ihre Familie an meiner Seite. Während ich in Tränen taumelte, sprach sie mit den Feuerwehrleuten. Wir standen vorne in unserem Pyjama und beobachteten, wie sich unser Haus mit Rauch und Flammen füllte. Mein Freund kam und nahm meine verängstigten Kinder zu ihrem Haus. Ein Nachbar brachte uns Wasser. Ein anderer legte ein Paar Flip-Flops auf meine nackten Füße. Meine Schwester übernahm dann die Verantwortung. Sie sagten uns, dass wir nichts mehr tun könnten, sie hat meine Kinder und meine Hunde zusammengebracht, und wir gingen zu ihr nach Hause. Mein Mann und ich verbrachten den Rest der Nacht damit, unsere Kinder im Bett zu umarmen. Ich zitterte vor dem Schock, aber als ich lag und an den Haaren meiner Tochter roch, hatte ich die Klarheit, zu erkennen, wie viel schlimmer unsere Situation sein konnte. Wir waren in Sicherheit.

Die Scherben aufheben

Am Morgen nach dem Feuer fuhr ich meinen Sohn zu seinem letzten Volleyball-Probetraining in der Schule. Er musste die Jogginghose meiner Nichte und die Läufer meines Neffen tragen. Ich trug geliehene Kleidung und roch immer noch nach Rauch. Wir waren ein paar, die an diesem Morgen ins Fitnessstudio gingen, aber er machte das Team und wir schafften es alle durch den ersten Tag.

Unser Haus litt so starke strukturelle Schäden, dass es für uns nicht sicher war, für mehrere Tage einzutreten. Als wir es taten, war es schockierend. Die hohen weißen Decken sahen aus, als wären sie schwarz gestrichen worden. Der Beweis für den intensiven Rauch und die Hitze war überall. Gerahmte Familienfotos in unseren Regalen waren verkohlt. Mein Küchenmixer war auf dem Tresen geschmolzen, und die Plastik-Deckenventilatoren im Badezimmer sahen aus wie Eiszapfen. Eine Restaurierungsfirma war damit beschäftigt, unsere Habseligkeiten zu entfernen, um zu versuchen, alles zu reinigen, was sie konnten, einschließlich all unserer Kleidung, die mit Rauch gesättigt war. So viel von dem, was wir hatten, einschließlich Kunst, Familienerbstücken und praktisch all unseren Möbeln, wurde zerstört. Das Haus selbst wurde abgerissen.

Die Nachwirkungen

In den nächsten 10 Tagen wurde meine Familie von meiner Schwester und ihrer Familie versorgt. Meine Kinder machten ein tapferes Gesicht und fragten nur, ob sie ins Haus gehen könnten, um Kleidung oder Besitztümer zu bekommen, die sie vermissten. Wir mussten erklären, das Haus sei jetzt eine leere Hülle. Dort war nichts mehr von dem, was es einst zu einem Zuhause gemacht hatte. In den ersten paar Nächten hat niemand gut geschlafen. Ich habe immer noch mit einer tiefen Angst vor Feuer zu kämpfen, besonders in der Nacht vor dem Schlafengehen, und oft wache ich auf und denke, dass ich einen Rauchmelder gehört habe. Beide Kinder träumen immer noch gelegentlich vom Feuer. Sie sagen, dass sie nie vergessen werden, mich schreien zu hören, dass sie aufwachen. Meine Tochter fühlt sich wohler in Sweats und einem T-Shirt schlafen - sie will nie wieder draußen in ihrem Pyjama erwischt werden.

In den Tagen nach dem Feuer war es unser oberstes Ziel, ein neues Zuhause zu finden. Ich fing an, online nach einem Miethaus zu suchen und fand ein bescheidenes Haus in einer nahe gelegenen Nachbarschaft. Die Kinder waren zuerst enttäuscht. "Es ist klein und alt", sagten sie. Es war nicht schick, aber vorläufig passte es zur Rechnung. Freunde boten an, meine Kinder zu Mittag zu essen, uns Kleidung zu leihen, alles, was sie tun konnten, um zu helfen. Eine Gruppe von Freundinnen kaufte für die erste Woche, nachdem wir eingezogen waren, Fertiggerichte, die heiß an unsere Tür geliefert wurden. Wir begannen langsam, alltägliche Essentials zu ersetzen, die im Feuer verloren gegangen waren. (Wenn Sie jemals eine Einkaufssucht heilen wollen, versuchen Sie, alles von Bleistiften bis zu einer ganzen Speisekammer zurückzukaufen. Es ist eine verwirrende Aufgabe.) Den Überblick über die Belege für Versicherungen zu behalten, fühlte sich wie ein Vollzeitjob an.

Out of das Feuer und in die Flut

Neun Monate später wurden wir in unserem Miethaus angesiedelt. Die Stadt war mitten in einem feuchten Juni. Als Reporter für den CTV Calgary hatte ich im Jahr 2005 weit verbreitete Überschwemmungen in der Stadt behandelt, und der Regen schien mir diesmal nicht viel schlimmer zu sein. Ich hätte nicht falscher sein können.

Am Donnerstag, dem 20. Juni, genossen mein Mann, der Anästhesist in einem örtlichen Krankenhaus ist, und ich einen seltenen Tag an einem See, ungefähr eine Stunde außerhalb von Calgary, als meine Schwester anrief Die Stadt evakuierte unsere tief liegende Nachbarschaft. Die Kinder hatten gerade ihren Schultag beendet. Ihr Sohn Jack hatte sie zusammen mit meinen Hunden abgeholt und zu ihrer Wohnung auf höherem Grund gebracht.

Foto von Dave Buston / AFP / Getty Images

Mein Mann und ich rasten zurück in unser Miethaus und begannen alles, was wir aus dem Keller heben konnten: unser TV, Elektronik und kleine Möbelstücke. Zu dieser Zeit war die Polizei in unserer Nachbarschaft und drängte die Leute zur Evakuierung. Wir befolgten ihre Anweisungen, schnappten uns nur unsere Laptops, ein paar Kleidungsstücke und Toilettenartikel, bevor wir zum Haus meiner Schwester eilten. Wir wussten, dass unsere Kinder ohne uns ängstlich sein würden, und wir wollten so schnell wie möglich zu ihnen kommen.

Als wir am nächsten Morgen aufwachten und die Nachrichten anschauten, waren wir von dem, was wir sahen, verblüfft. Ganze Viertel waren in Wasser getaucht, Teile von Calgarys leuchtendem Kern in der Innenstadt von Überschwemmungen überrannt. Mein Mann und ich beobachteten schweigend. Wir hätten uns nie vorstellen können, dass die Zerstörung so weit verbreitet sein würde. Unser Viertel wurde als besonders hart getroffen. Hier waren wir wieder, treibend. Ein Wechsel der Kleidung, meine Handtasche, meine Zahnbürste: Das war alles was ich mit mir hatte. Das Hochwasser war immer noch zu hoch und zu gefährlich für uns, um zu uns nach Hause zu kommen, aber ich musste mir eine Vorstellung davon machen, was wir vorhatten. Es regnete in Strömen, als mich meine Schwester einen Tag später zu einem Bergrücken fuhr, der unsere Nachbarschaft überblickte. Es war verheerend: Wasser bis fast auf Garagen, Autos und Rasenflächen weggespült.

Einige Leute widersetzten sich Evakuierungsbefehlen und gingen in ihre Wohnviertel, um den Schaden abzuschätzen. Mein Mann und ich entschieden uns zu warten. Wir wussten, dass die schlechten Nachrichten, die vor uns lagen, nirgendwo hingingen. Als ich die Kinder mit meiner Schwester zurückließ, kamen er und ich am nächsten Tag zurück. Der Regen hatte aufgehört, aber unsere Gegend sah aus wie eine Kriegszone. Während der größte Teil des Wassers zurückgegangen war, gab es überall Beweise für seine Zerstörung. Auf unserer Straße war ein Pick-up um einen Müllcontainer gebeugt. Rasenmöbel waren in Bäume eingekeilt. Unser Hinterhof war voll mit Schutt, der dort am Fluss entlang transportiert wurde. Die mit Schlamm bedeckten Straßen waren jetzt mit Fahrzeugen verstopft, als sich die Besatzungen an die Arbeit machten, um das Hochwasser zu pumpen, und die Menschen strömten zurück, um zu sehen, was von ihren Häusern noch übrig war. Die Glücklichen bekamen nur Wasser in ihren Kellern. Leider hatten viele Häuser, einschließlich unseres, ihre Hauptböden auch überschwemmt. Unsere Herzen sanken, als wir unser Miethaus sahen. Im Garagentor war ein Loch, und als wir die Haustür öffneten, sahen wir, dass das Flutwasser im Erdgeschoss mehr als zwei Fuß tief war und alles, was auf seinem Weg lag, mit einer dicken Schlammschicht bedeckt war. Unser Esszimmer war umgestürzt und trübes Wasser füllte immer noch unseren Keller. Schwimmend darin: ein Krug Waschmittel, ein Plastikeimer unserer Habseligkeiten, ein toter Fisch.

Es braucht ein Dorf - oder eine Stadt

Calgary Bürgermeister Naheed Nenshi fasste es gut zusammen. Die Stampede war nur zwei Wochen entfernt. Wenn Besucher in unsere Stadt strömten, sagte er, würden sie Calgary vielleicht nicht am schönsten sehen, aber sie würden es am besten sehen. Bewohner jung und alt mobilisiert in einem Maßstab nie zuvor gesehen. Eines Morgens rief die Stadt Freiwillige zu einem Treffen in einem lokalen Fußballstadion auf. Es hat auf ungefähr 600 Menschen gehofft. Mehr als 2.000 erschienen.

Die durch die Flut beschädigten Möbel der Fraser stapelten sich auf dem Rasen auf.

Als das Wasser zurückging, strömten Freiwillige in betroffene Viertel. Es war keine leichte Arbeit. Sie halfen Hunderten von Hausbesitzern, Hab und Gut aus mit Abwasser gefüllten Kellern zu holen. Sie unternahmen die mühselige Arbeit, strapazierte Trockenbauwände und Isolierungen zu entfernen. Sie holten Säcke mit Wäsche von Fremden nach Hause, wuschen sich und brachten ihre Kleider zurück. Es gab Leute, die an Straßenecken Essen und Wasser verteilten. Freiwillige gründeten Grillfeste, um vertriebene Familien zu ernähren.

Ich brachte unsere Kinder für zwei Tage zu meiner Mutter nach Edmonton, anstatt dass sie versuchten, im überfluteten Haus zu helfen. Wir hatten das Gefühl, dass sie nur neun Monate, nachdem sie ein Haus zum Feuer verloren hatten, das meiste von dem, was sie jetzt mit Schlamm bedeckt hatten, nicht mehr brauchten, als sie zu verärgern. Wir haben sie auch für ihre Sicherheit ferngehalten. Inzwischen wurden die Menschen gewarnt, Schutzkleidung und Masken in überfluteten Häusern wegen des Drecks und der Schimmelpilze zu tragen.

Während ich in Edmonton war, sammelten sich Freunde und Familie um meinen Mann und machten sich an die Arbeit. Kollegen aus dem Krankenhaus, in dem er arbeitet, verbrachten Stunden damit, vor und nach der Schicht im Haus zu helfen. Sie wuschen Sportausrüstung und entfernten Kleidung und andere Gegenstände, die gerettet werden konnten. Meine Schwester griff nach Andenken aus dem Schlafzimmer meiner Tochter im Erdgeschoss, einschließlich ihrer Lieblings-Stofftiere, die auf ihrem Schreibtisch lagen und nur wenige Zentimeter vom Wasser entfernt waren. Ein lieber Freund, der meine Liebesbeziehung mit Beauty-Produkten versteht, kam vorbei und packte alle meine Make-up- und Gesichtscremes ein - keine kleine Aufgabe. Eine Feuerwehrmannschaft aus Edmonton tauchte vor unserer Haustür auf. Sie boten an, unseren Keller Futon in zwei Hälften zu sehen, um es aus der Tür zu bekommen. Es war durchnässt und zu schwer zum Anheben. Einige Gegenstände - einschließlich unserer Fahrräder - wurden in der Garage vergraben gefunden. Sie waren völlig im Schlamm verkrustet und schwer zu erkennen.

Durch all dies arbeitete mein Mann nonstop und schleppte Beutel um Beutel unserer zerstörten Besitztümer aus dem Keller. Am Ende der Woche hatten wir einen Berg von schlammigen Möbeln, Kleidung und Weihnachtsschmuck auf unserem Vorgarten. Es sah aus wie ein Flohmarkt aus der Hölle. Mein Mann ist stark und stoisch und beschwert sich im Gegensatz zu seiner Frau selten. Während der ganzen Tortur sah ich, wie er sich nur einmal wölbte. Er hatte gerade einen Plastikbehälter geöffnet, um Stapel von Familienfotos zu finden, die mit Schlamm bedeckt waren. Er sah mich an und sagte: "Wir haben kein Bild von unseren Kindern als Babys." Das war eine Aufgabe, die ich bewältigen konnte. Ich nahm jedes mit Schlamm bedeckte Foto, das wir hatten, stand an der Spüle und wusch und desinfizierte jedes Bild mit der Hand und legte es dann sorgfältig zum Trocknen aus. Es hat zwei volle Tage gedauert, aber es hat funktioniert. Fast alle unsere Fotos haben überlebt.

Lane reinigt Schlamm von so vielen Fotos wie möglich.

Gute Freunde, die im Urlaub waren, boten uns so lange ihr Zuhause an, wie wir brauchten. Wir könnten nicht mehr in unserer Miete wohnen. Ich versuchte, mich auf praktische Aufgaben zu konzentrieren: die Hunde zu züchten, Kleidung für die Kinder zu kaufen und wieder billige Reisetaschen zu kaufen, um unsere wenigen Habseligkeiten zu halten. Es fühlte sich unheimlich ähnlich wie die Tage nach dem Brand. Unsere Kinder trösteten sich jedoch damit, dass sie diesmal nicht allein in ihrem Verlust waren. Viele Häuser ihrer Freunde wurden ebenfalls überflutet. Sie fühlten sich nicht so isoliert von dieser Katastrophe, aber sie haben mich gefragt, ob ich dachte, wir wären verhext! Ich erinnerte sie und mich daran, dass es so viel schlimmer hätte sein können. Wir würden zurückschlagen und ein anderes Mietwohnhaus finden. Für andere im südlichen Alberta, deren zerstörte Häuser ihre finanzielle Zukunft dargestellt hatten, war diese Flut auch ein wirtschaftliches Desaster.

Lessons Learned

Ich wollte ein Beispiel geben meine Kinder. Um ihnen zu zeigen, wenn etwas wirklich Schreckliches passiert, weine ein oder zwei Schreie, dann gehe vorwärts. Finden Sie eher Lösungen als Nachdenken über "Warum ich", "Warum jetzt", "Wenn nur". Zum größten Teil gelang es mir, aber nicht immer. In einem besonders frustrierenden Moment, in dem ich mich über ein kaputtes ferngesteuertes Spielzeugauto stritt, ließ ich die F-Bombe auf meinen Sohn fallen. Ich fühlte mich sofort beschämt und sehr entschuldigt.

Obwohl ich es lieben würde, sie für immer zu beschützen, sind die Chancen, dass meine Kinder ihren eigenen Krisen im Leben gegenüberstehen. Vielleicht werden sie so furchterregend sein wie eine Naturkatastrophe oder so verheerend wie ein Arbeitsplatzverlust. Ich möchte, dass sie sich daran erinnern, wie wir überlebt haben, sogar gediehen, nachdem wir viel verloren haben, nicht nur einmal, sondern zweimal. Die größte Lektion, die ich gelernt habe, ist, sich nie in etwas zu verlieben, das dich nicht wieder lieben kann. Vielleicht ist das ein Besitz, so groß wie ein Haus oder so klein wie ein Schmuckstück. Ich werde zugeben, dass ich über den Verlust eines schönen Gemäldes in unserem Feuer sehr verärgert bin. Es war ein Geschenk von meiner Mutter, und es symbolisierte ihre Jahrzehnte großen Stil und die Jahre, die wir zusammenlebten. Es ist weg, aber sie ist immer noch stark, und darauf kommt es an.

Lane, ihr Ehemann Chris und ihre beiden Kinder Paul und Alia erholen sich bei ihrem ersten Urlaub nach der Katastrophe.

Was kommt als nächstes? Wer weiß?

Wir haben in Calgary eine andere zeitweilige Anmietung gefunden und nehmen wirklich nur einen Tag nach dem anderen. Meine Kinder sind erstaunlich und belastbar. Sie haben kein Mitleid mit sich selbst, obwohl sie manchmal nach einem Gegenstand suchen - einem Spielzeug oder einem Kleidungsstück - und dann merken, dass es weg ist.

Wir sind jetzt in einem ausgedehnten Nachfluturlaub, und wir haben Kiteboarden als Familie aufgenommen - nichts, als ob wir von einem 30-Fuß-Kite über das Meer gezogen werden, um Ihre Probleme zu lösen. Wir planen nichts, außer Zeit an einem Ort zu verbringen, an dem das Wasser warm und der Wind gut ist. Mein langfristiger Plan ist, keine langfristigen Pläne zu machen und meinen Segen zu zählen.

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