Exclusive Buchauszug: 28 Sekunden von Michael Bryant | Leben | 2018

Exclusive Buchauszug: 28 Sekunden von Michael Bryant

Der Globus und die Post / CP Bilder

Am 31. August 2009 wurde Michael Bryant im Verkehr erwischt, als ein Radfahrer auf sein Auto einrastete. In der folgenden Konfrontation wurde der Radfahrer abgeschlagen. Michael bog um die Ecke und rief 911 um Hilfe an. Als die Polizei eintraf, erhoben sie Anklage wegen fahrlässiger Tötung. Neun Monate später wurden die Anklagen fallengelassen, aber sein Leben wurde für immer verändert.

Es war das Ende einer dreistündigen Vernehmung am 23. März 2010, als der Staatsanwalt mir eine Frage stellte. »Hättest du in dieser Nacht etwas anders gemacht«, sagte er, »weißt du, was du jetzt weißt?« »Bevor ich antworten konnte, fing mein Anwalt Marie Henein an, ihn anzuschreien. Dies diente zwei Zwecken: Es schloss mich und es machte ihren Einwand für alle in Hörweite kristallklar. Die Frage war schließlich Spekulation und hypothetisch. Zeugen, das ist axiomatisch, sollten niemals diese beantworten. Marie wies nachdrücklich auf ihre Gewohnheit hin, und der Staatsanwalt grinste halb, als er schnell zurückging. Fast trotz mir selbst, als es zu einem kurzen Schweigen kam, antwortete ich:

"Ich hätte das Haus nie verlassen", sagte ich leise.

Aber ich habe das Haus verlassen.

Es war August 31, 2009. Es war der 12. Jahrestag meiner Ehe mit Susan Abramovitch. Es war ein schöner Spätsommertag in Toronto. Es war der Morgen der Nacht, an dem sich alles veränderte.

"Herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag", sagte sie und rührte sich neben mir. Und wir umarmten uns. Kein Kuss. Zwölf Jahre Ehe, 17 Jahre zusammen, zwei Kinder. Und Morgen Atem. Kein Kuss.

"Was machen wir jetzt?"

Meine Stimme krächzte zum Leben. "Nun, ich dachte das..."

Das stimmte nicht wirklich. Ich hatte nichts gedacht. Ich erinnerte mich, dass es unser Jahrestag war, denn vor ein paar Sekunden hatte sie das gesagt.

Ich hatte kein Geschenk, keinen Plan, obwohl ich dafür verantwortlich war, etwas in der Art von Feier zu arrangieren. Das war meine Arbeit, wahrscheinlich weil ich in der Hundehütte war.

Ich war diesen Sommer normalerweise in der Hundehütte. Irgendwie war ich nicht mit der gleichen menschlichen Rasse beschäftigt, der meine Frau angehörte. Ich war eine abgelenkte Präsenz in meiner eigenen Ehe, meine Gedanken waren normalerweise woanders. Ich durchlebte den Druck einer beruflichen Veränderung, einer bedeutenden Neuorientierung, vielleicht sogar einer kleinen Midlife-Krise.

Auch wenn ich nicht in der Hundehütte war, waren wir in dieser Phase ein paar Hüfttief vom Kind getriebenes Leben und häusliche Routine, bei der die Aufmerksamkeit aufeinander oft nur flüchtig ist.

Also habe ich versucht, die Dinge in Ordnung zu bringen, indem ich es spontan ausarbeitete. Für mich war das kein ungewöhnlicher Zustand.

"Ich denke gerade, während ich das sage..."

Ich schlug nahöstliche Kost an einem Ort in der College Street vor, der von einem farbenfrohen, einäugigen Charakter aus geführt wird unsere Vergangenheit.

"Klingt gut. Also wann? ", Sagte sie.

" Wie spät ist es für dich? "Meine Unfähigkeit, einen Plan zu schmieden, war ärgerlich. Die Eierschalenknirschen waren ohrenbetäubend, als wir uns auf Zehenspitzen um eine Vereinbarung scharten.

Ich hole sie bei der Arbeit ab, und wir fahren zum Abendessen in meinem Auto, das ist entschieden.

Wir ziehen jetzt um, aus dem Schlafzimmer. Die Morgenrituale waren im Gange. Wecken Sie die Kinder auf - Sadie, 7 Jahre alt, und Louie, 5, die Hartholztreppe hinunter, mit Teppichen in der Mitte, in die Küche des Hauses, in dem wir alt werden wollten. Das war der Plan.

Wir hatten den Platz 2004 von einem Baumeister gekauft, der ihn entkernt und renoviert hatte. Es war eine schlüsselfertige Perfektion in einer tony Nachbarschaft. Es hatte auch rutschiges Hartholz am Ende der Treppe. "Zieh deine Socken aus, Louie!", Brüllte ich. Louie mochte es, mit seinen Socken zu schlafen.

Weiter: Schalte das Sirius Satellite Radio auf einem hohen Lautsprecher ein. Auf ging der Sony-Empfänger und NPR begann zu spielen auf dem Wohnzimmer und Esszimmer Lautsprecher, neben der offenen Küche. Das morgendliche Ritual ging weiter. Viking Professional Serie Gaskocher. Rancilio Rocky Kaffeemühle. Gaggia Espressomaschine. Geschirrspüler im skandinavischen Stil, der sich wie ein Schrank einfügt. Du bekommst das Bild.

Weiter: Heizen Sie Milch für das Müsli der Kinder. Sie mochten warme Milch. Susan ging verschwommen an mir vorbei. Sie hat die Schüsseln, Löffel, Müslischachtel. Es war die typische Choreographie, als unsere Familie zu unserem üblichen morgendlichen Soundtrack wechselte. Die Espressomühle mahlte, die Mikrowelle piepte, dann ein lautes Klicken vom Kellereingang. Unser Kindermädchen, Sarah, war angekommen. Ich öffnete die Eingangstür, um die Zeitungen zu bekommen: die

Kugel und Post , die Toronto Star , die National Post . "Sarah ist hier!"

Also hörten wir auf, uns um unsere Kinder zu kümmern und begannen, uns für die Arbeit zu pflegen. Die Dusche für zwei Personen, ein Paar riesige Duschköpfe mit einem Durchmesser von fast einem Fuß, die von der Decke herabführten. In Mexiko würden sie es Autowaschanlage nennen.

Minuten vergehen.

Susans Wasser war brennend. Meins war nicht. Ich musste vom kühleren Wasser geschockt werden, um aufzuwachen. Früher habe ich mich fast in der Dusche niedergelassen und versucht, den Kater wegzuwaschen. Aber das war vor drei Jahren.

"Also", rief Susan aus dem begehbaren Schrank, "treffen Sie sich um 6:30 Uhr außerhalb meiner Arbeit?" Nach ihrer Berechnung sollte das sicherstellen, dass ich um 6:45 dort war.

"Beschränkt auf die Geschenke, richtig?" (Bedeutung: nicht zu teuer.)

"Richtig."

Ich lese die Zeitungen beim Frühstück mit Mikrowellen-Haferflocken. Die Kinder hievten ihre Rucksäcke an der Tür, die Packungen riesig auf ihren kleinen Rahmen. Dad ist fünf acht, Mom, fünf drei. Sadie und Louie sind unwahrscheinlich, sagt der Kinderarzt, um in ihrer Zukunft Lässigkeit zu haben.

Geküsst und umarmt, gingen die Kinder die Treppe hinunter mit Sarah zur Schule. Ein wenig später kam Susan auf Wiedersehen, schrie in die Richtung nach oben, wo ich mich gemächlich anzog, fuchsiafarbene Socken und Pfefferminzkrawatten anstarrend.

Ich verließ das Haus ein paar Minuten nach 9 Uhr morgens und nahm die gewöhnlichen Segnungen meines Das Leben, nicht das Raten an diesem Morgen, würde auf diese Weise nie wieder Routine in unserem Haus sein.

Es ist ein sonniger Tag, in Richtung 20C. Das bedeutet, dass mein Verdeck nach unten geklappt wird, den ganzen Tag, die ganze Nacht. Ich bin froh, wenn das Verdeck oben ist. Ansonsten bin ich klaustrophobisch. Ich brauche Sonne.

Ich fahre seit einem Jahr Saab 1995. Es hat etwas zweifelhafte Karosseriearbeit, aber eine ordentliche Lackierung. Ich kaufte es von einem kleinen, privaten Händler, der sich auf die Renovierung von Schrotthunden spezialisiert zu haben scheint. Ich halte es gut gewaschen und gewachst. Mit der Oberseite nach unten sieht es nett aus. Es gibt einen Subwoofer, der in den verschrumpelten Rücksitz eingebaut ist, Lautsprecher in den Türen, ein Deck, der mit meinem iPod verbunden ist. Der Saab rockt trotz seiner Klunkerlinie.

Trotzdem beginnt es heute Morgen nicht so gut. (Sagen wir einfach, der CAA-Truck hat diese Adresse mehr als einmal besucht.) Der Saab dreht sich ein paar Mal, bevor er startet. Es geht nicht ohne etwas Gas leer. Es bleibt hängen. Ich starte es erneut, reviere es für etwa 10 Sekunden. Jetzt ist es okay. Aber das Backup ist immer ein bisschen schwierig, weil die Übertragung bockig ist.

Jetzt fahre ich nach Westen zur Avenue Road, bereit, eine illegale Linke in die Innenstadt von Invest Toronto zu nehmen, meinem neuen Arbeitsplatz, wo ich bin der frisch ernannte Präsident und CEO, beauftragt mit dem Verkauf der Stadt an die Welt. Invest Toronto wurde damit beauftragt, neue Arbeitgeber auf magische Weise erscheinen zu lassen und bestehende zu erweitern. Ich war der stolze neue CEO einer stolzen neuen Stadtagentur mit einem Budget, das ein paar Löhne und einen Flug nach Shanghai bezahlte.

In meinem Büro in der Metro Hall, meiner Vizepräsidentin und ständigen Frau Freitag, Nikki Holland , läuft der Zeitplan der Leute, die ich treffen soll. Aber ich bin unruhig, schaue durch ein Fenster in die Sonne und wünschte mir, ich wäre draußen. Bis Ende August wissen die Kanadier, dass der Sommer seine Wache kontrolliert und wir eine Stunde davon verschwenden.

Ich esse in einem unterirdischen Food-Court mit dem leitenden Beamten der Stadt für wirtschaftliche Entwicklung.

At 13 Uhr, ich entscheide, dass es Zeit für eine Fahrt und eine Zigarre ist. Ich habe 2006 in der gleichen Woche mit dem Rauchen von Zigarren angefangen, dass ich aufgehört habe zu trinken. Jetzt sind sie eine teure und regelmäßige Gewohnheit - Kubaner, Nicaraguaner, gelegentlich Honduraner.

Ich fahre nirgendwohin, denke aber, dass ich ein paar Zigarren abholen könnte, wenn ich mich daran erinnere, dass ich ein Geburtstagsgeschenk für Susan kaufen muss. In der Queen Street West bemerke ich einen Laden, in dem japanisches Papier und ausgefallene Notizbücher verkauft werden. Susan mag Notizbücher, kleine, um To-Do-Listen zu erstellen und Telefonnummern für Haushalts-Fixer zu sammeln.

Ich verbringe eine halbe Stunde damit, zu surfen, finde das richtige Notizbuch und den richtigen Stift. Ein mit Chiyogami bedecktes Tagebuch und ein Micron-Kunststift. Ich kaufe eine originelle Origami-Tasche und ein Taschentuch, um sie hinein zu legen. Sie passt gut in unser selbst auferlegtes Jubiläumsbudget. Ich kann mir nicht vorstellen, dass der erste Eintrag im Notizbuch in einigen Stunden die Telefonnummer eines Strafverteidigers sein wird.

Auf der Rückfahrt ins Büro versuche ich, meinen BlackBerry nicht zu überprüfen, während ich fahre es ist gefährlich, illegal, und ich habe für die Gesetzgebung gestimmt, die es zu einem Verstoß gegen die Provinzstraftaten gemacht hat. Aber bei Bremslichtern mache ich es trotzdem. Es gibt Nachrichten.

Mein Freund Andy will sich später in der Woche zu einer Zigarre treffen. Antwort: Großartig!

Nikki möchte wissen, wann ich wieder im Büro sein werde. Antwort: Zwei Minuten.

Susan sagt, dass sie arrangiert hat, dass Sarah heute zu spät bleibt und babysitten soll. Antwort: Yay! (Sollte ich das tun?)

Zurück im Büro, ich habe mehr Besprechungen. Wenn meine Gedanken wandern, mache ich mir Sorgen, ob das Geschenk, das ich Susan gekauft habe, zu praktisch und unromantisch ist. Sie ist praktisch, aber es kommt auf das Gleichgewicht an.

Unsere Ehe ist in Schwierigkeiten. Wir wissen es. Wir sind seit dem Frühling in der Beratung. Es ist unser zweiter Ratgeber. Ein Geschenk, das die falsche Note trifft, könnte die Nacht ruinieren. Und was ist mit der Karte? Zu schwül und es würde unaufrichtig klingen. Zu nah an der Marke und es würde keine Ruhepause geben, auch nicht für ein paar Stunden heute Abend, von der Spannung, die zur neuen Normalität wurde. Also wähle ich einen dieser kleinen Tags, genug, um ihren Namen und "Happy Anniversary" und "Love, Michael" und "xoxox" zu schreiben.

Zeit zum Joggen. Laufen ist zur Obsession geworden. Und die Kleider! Ja, besessen von diesen auch - Jacflash, Great Stuff, Boomer, eBay, Cabaret. Die

National Post hatte kürzlich eine Geschichte über den neuen CEO von Invest Toronto, der "in der Stadt" Kleider einkaufen wollte, gemacht. Cringeworthy. Dennoch schien dieser tiefe Tauchgang zur Seichtheit für jemanden - mich - geeignet zu sein, der fit schien, aber dessen Selbstwertgefühl fettleibig wurde. Ich dusche zu Hause nach meinem Lauf und zog Köln an, das Susan mir für einen früheren Geburtstag geschenkt hatte Geschenk. Riechend wie ein Pariser Minister, bleibe ich draußen mit einer Zigarre.

Dann erinnere ich mich, dass ich Susan in ihrem Büro abholen sollte. Scheisse! Ich komme zu spät zu unserem Jahrestag. Ich spring in den Saab und fahre die Avenue Road hinunter, links in Adelaide. Ich bin glücklich mit dem Verkehr - alle Straßenlaternen gehen auf meinen Weg, keine unerwarteten Hindernisse, keine Geschwindigkeitsfallen. Ich stoppe vor dem First Canadian Place, Susans Gebäude.

Es ist ungefähr 18:45 Uhr, pünktlich, als sie erscheint, öffnet die Beifahrertür und fällt in das niedrig laufende Cabrio. Wir übertragen das Geschenk, das sie trägt, auf den Kofferraum, setzen sich ins Auto und fahren mit dem Kopf nach Norden und nach Westen in Richtung College Street und sprechen über...

"Der Zug meiner Mutter kommt an -"

"Haben Sie die? $ 500 in das Gemeinschaftskonto -"

" Wann willst du das Cottage schließen -"

" rief Brenda und suchte nach dem Scheck -"

... verheiratete Sachen.

Ich laufe im Queen's Park herum geh ruhig. Ich war vor weniger als drei Monaten als Mitglied des Provinzialparlaments von St. Paul zurückgetreten. Ich war seit einem Jahrzehnt dort. Es war vorbei. Aber es war nicht.

Westwärts die College Street, westlich an Spadina vorbei, eine illegale Kehrtwendung um die Grace Street nach Bathurst. Wir punkten einen Parkplatz ca. 70 Meter vom Restaurant entfernt. Bezahlen Sie für das Parken. Legen Sie das Ticket auf die Windschutzscheibe. Lassen Sie die Oberseite nach unten. Walk to the resto.

Und unsere Jubiläumsfeier beginnt.

Das Restaurant, Ghazale Middle Eastern & Vegetarian Foods, war ein libanesischer Ort, der unserem Lieblings-Shawarma in Toronto diente. Es war ein bescheidener Ort - vielleicht weniger als ein Restaurant, aber mehr als ein Schnellimbiss. Es hatte wackelige weiße Plastiktische und Stühle auf dem Bürgersteig, auf denen ein halbes Dutzend Leute Platz nahmen. Im Inneren waren Stühle und eine Theke.

Eigentlich war Ghazale unser Lieblings-Shawarma-Ort, transplantiert. Die ursprüngliche Einrichtung war in der Bloor Street West, neben dem lokalen Retro-Kino in einem Viertel namens Annex. Der libanesische Besitzer war unvergesslich, weil er nur ein Auge hatte, den anderen leer, ohne Glasaugenersatz oder Patchbedeckung, wo der linke Augapfel hätte sein sollen.

Wir hatten in der Nachbarschaft in der Palmerston Avenue neben einer Kinderbibliothek gelebt . Bis zur Geburt von Louie hatte das kleine rote Backsteinhaus mit zwei Schlafzimmern, unser erstes, uns drei untergebracht, ohne dass es sich eng anfühlte. Diese Tage auf Palmerston waren lustig - viel Spaß.

Keiner von uns war in Toronto aufgewachsen. Susan kam aus Montreal, über Ottawa, New York und Paris; Ich kam von Victoria, B. C., über Vancouver, Ottawa, Boston und London, England.

Am Palmerston waren wir nur wenige Schritte von der U-Bahn und jeder erdenklichen Küche entfernt. Das libanesische Joint war ein regelmäßiger Take-Out für uns. Dann verlegte der einäugige Besitzer sein Restaurant ein paar Blocks nach Süden in die College Street.

Bei $ 6,99 war der teuerste Gegenstand auf der Speisekarte der Shawarma-Teller, den wir alle bestellten. Ich bestellte Nestea in einer Dose. Susan hatte Wasser. Wir sammelten unsere Abendessen, Pita in Alufolie gewickelt mit Gemüse in einem geformten Styropor-Takeout-Container, alle auf einem verblichenen braunen Kunststofftablett platziert. Ich ließ die Nestea fallen, während ich versuchte, das Gourmet-Jubiläumsmahl auszugleichen. Wir aßen draußen.

"Herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag." Und wir haben uns selbst geröstet, Nestea kann die Flasche trinken, die Augenkontaktschriftsätze, ihr Lächeln gezwungen, die Luft durch ihre Zähne geblasen. Happy Nervous Anniversary.

Ich habe zu schnell gegessen. Susan sprach über ihre Arbeit, ich meine. Wir haben versucht, uns an vergangene Jubiläen zu erinnern, die mich erschreckt haben. Zu Beginn kann ich mich nicht an viele erinnern. Sie sind vorerst für Bourbon-eingelegte Gehirnzellen verloren. Aber was mich am meisten erschreckte, war das Fehlen von Herzen in diesem Moment, offensichtlich für uns beide.

Wir waren uns vollkommen bewusst, dass keine Beziehung mühelos ist, dass wenige Romanzen unverändert bleiben, dass Leidenschaft immer von der Flut abgekühlt wird. Sandburgen werden gebaut, dann weggespült. Zuerst denkt man, die Dinge seien nur versteckt, irgendwo unter der Erde vergraben, im Sand. Die Erkenntnis, dass ein Moment gekommen und gegangen ist, kann entmutigen. Aber dann muss ein Paar zusammen eine weitere Sandburg bauen wollen. Und ein anderer. Und ein anderer. Es braucht viel mehr, als nur wehmütige Erinnerungen an das ursprüngliche Schloss zu beschwören, das an einem perfekten, längst vergangenen Nachmittag mühelos neu gestaltet wurde.

Wir haben es beide versucht. Aber für mich klang es müder als alles andere.

Es dauerte etwas über eine halbe Stunde, bis wir fertig waren. »Gehen Sie am Strand?« »Machen wir es.« So fuhren wir gegen 20 Uhr mit dem Sonnenuntergang über den Lakeshore Boulevard zum Strand - oder den Stränden - am Lake Ontario im Osten von Toronto. (Es erzählt Ihnen alles, was Sie über den relativ entzückten Status dieses selbstbewussten Bohemian-Viertels wissen müssen, dass die Einheimischen Zeit und Energie genug haben, um über seinen Namen zu streiten.)

Wir parkten. Wir nahmen die mit Taschentüchern gefüllten Geschenktüten aus dem Kofferraum. Ich hatte auch ein paar Freizeitkleidung für Susan gepackt. Es war ein Versuch, "nachdenklich" zu wirken, nicht meine übliche Stärke. Aber sie beschloss, sich nicht zu ändern.

Twilight jetzt, kaum, und wir gingen zu einer Bank neben dem Holzsteg und setzten uns, um Geschenke auszutauschen. Susan gab mir einen kleinen Zigarren-Humidor, mit dem man reisen kann, mit zwei kubanischen Zigarren, um meine neueste Besessenheit zu befriedigen. Das Geschenk war nachdenklich und klug wie Susan. Ich gab ihr den Stift und das Notizbuch.

Dann gingen wir spazieren. Susan, immer noch in Geschäftsuniform, hatte Absätze. Einer wurde zwischen den Brettern des Holzsteges festgenagelt, als wir ihn überquerten, also zog sie ihn aus und barfuß - Schuhe hochgehalten an einem Finger - in Richtung der Küste.

Wir sprachen über unsere Ehestreitdebatte, Teilmonolog, Teilargument . Dann gegen 20:30 Uhr gingen wir zurück zum Auto.

Ich habe oft darüber nachgedacht, ob Susan vielleicht länger in der Promenade geblieben wäre - nur eine halbe Minute oder so -, was unsere Abreise verzögerte, oder wenn ich nicht gefallen wäre, könnte die Nestea im Restaurant zurückkommen, oder hätten wir den Abend schneller verbracht, hätte sich alles anders entwickeln können. Aber das Leben funktioniert nicht so.

Stattdessen setzten wir unseren Abend fort.

"Willst du süß? Vielleicht eine Baklava? ", Fragte ich.

" Brilliant ", sagte sie.

Also fuhren wir nach Norden zum Danforth, wie es in Toronto heißt, und dann westlich am Greektown Strip. Wir hatten keinen bestimmten Ort im Kopf. Wir machten diese wahnsinnige, stop-and-start-Fahrt von Leuten, die nicht ganz sicher waren, wohin sie gehen oder parken sollten. Für Blocks fuhren wir vorbei an geschlossenen Bäckereien und lauten Restaurants, bis wir auf den perfekten Platz, Akropolis Pastries & Pies, östlich der Pape Avenue stießen.

Im Inneren befand sich eine Theke mit den angebotenen Desserts. Ein paar Leute aßen draußen. Dort auf dem Bürgersteig war der zweite wackelige Plastiktisch und Stuhl, auf dem wir in dieser Nacht sitzen würden. Der Besitzer scheuchte einige Stammgäste für uns vom Tisch weg. Dies war ein Tisch für Verliebte, wie es schien.

Ich hatte Pfefferminztee und Susan tat es auch, und wir teilten uns ein Baklava. Der Besitzer bestand darauf, uns auf einem polierten Silbertablett mit Porzellantassen und Untertassen zu bedienen. Ich bezahlte die 10-Dollar-Note, während Susan einen Tipp unter ihre Untertasse schob.

Die Quittung sagte, es sei 21:36 Uhr. als wir Akropolis verließen - so berichteten die Zeitungen diese Woche. Susan erwähnte, dass sie ein Reisebuch für Brasilien haben wollte. Sie sollte geschäftlich zum Filmfestival Rio reisen und ihre Mutter mitnehmen. Die Reise war nicht bis Oktober, aber sie plante gern im Voraus.

Ich trat mich selbst dafür, dass ich nicht daran gedacht hatte, das Reisebuch ihrem Jubiläumsgeschenk hinzuzufügen. Ich schlug vor, wenn wir uns beeilten, könnten wir den Indigo-Buchladen in Bay und Bloor in der Nähe von Yorkville auf dem Heimweg machen. Einer von uns rief an, um 10.00 Uhr zu schließen.

Der Abend war noch warm. Ich liebte es, mit dem Dach nach unten auf den Saab zu fahren. Nachdem wir den Bloor-Viadukt überquert hatten, beschlossen wir, dass wir es nicht rechtzeitig schaffen würden, um das Buch bei Indigo zu bekommen, oder zumindest wären wir zu eilig. Also haben wir nie die linke Abzweigung nach Bay gemacht, die unser Schicksal hätte umlenken können.

In der Nähe der Yonge Street, etwa 50 Meter östlich von Yonge und Bloor, verlangsamte sich der Verkehr. Ich nahm an, dass es wegen der Konstruktion war. Wir waren Stoßstange an Stoßstange, manchmal im Stillstand. Also öffnete ich meinen Sicherheitsgurt und stand auf, um zu sehen, was uns hochhielt.

Ich sah große orange-schwarze Verkehrsmasten, vielleicht vier Fuß hoch, die zufällig über die Straße verteilt waren und den Verkehr blockierten. Ich sah einen Mann an der südöstlichen Ecke von Yonge und Bloor, der sich wie ein tasmanischer Teufel benahm - vermutlich der Mann, vermutete ich, der die Pylone über einen der geschäftigsten Kreuzungen des Kontinents gestreut hatte - schrie einen weißen SUV an, Spucke sprühte die Windschutzscheibe. Dann begann er, Müll in den Verkehr zu werfen.

Er stand ziemlich eindeutig unter dem Einfluss von etwas. Mein erster Gedanke war: "Hallo, Bruder. Du bist einer von uns, nicht wahr?"

Ich riss die Notbremse hoch, öffnete die Tür und stieg mit der Anwesenheit eines Pfaus aus, um einen Pylon zu bewegen. Ich sprach mit einem Fußgänger, der an der Straße stand.

»Der Junge hat Schwierigkeiten«, sagte der Mann. "Er macht Ärger." Er nickte Yonge und Bloor zu.

Ich habe keine Ahnung, ob der fragliche "Ärger" mich dazu brachte, das Auto zu verlassen und seine Arbeit rückgängig zu machen. Vielleicht hat er es getan. Vielleicht war es die Provokation, die dazu führte, was folgte.

Ich stieg zurück ins Auto und fuhr weiter nach Westen entlang der Bloor Street. Was ich unter diesen Umständen nicht getan habe, ist, was jeder vernünftige Städter hätte tun können. Ich habe das Cabrioverdeck nicht angehoben. Ich habe die Fenster nicht hochgedreht. Ich schloss die Tür nicht ab.

Als wir weitergingen, sah ich den Mann auf einem Fahrrad, machte Achter vor einem anderen Auto, verspottete den Fahrer, um vorbeizukommen, blockierte dann seinen Weg und lachte. Er schrie und lachte unzusammenhängend und machte viel Lärm.

Irgendwann müssen wir an ihm vorbeigegangen sein. Ich passierte die Bay Street, immer noch auf Bloor nach Westen. Hier wären wir, wenn wir in den Buchladen gegangen wären, im wahrsten Sinne des Wortes nach links auf einen anderen Kurs gegangen. Aber wir haben es nicht getan. Ich kam an einem Fußgängerübergang zwischen Bay und Avenue Road zu einem roten Licht.

Kurz nach der Kreuzung nahmen die Baufahrzeuge die in der Nähe der Mittellinie liegenden Fahrspuren in beide Richtungen auf. Westbound Verkehr wurde in eine Spur in der Nähe der Bordsteinkante geschleudert, als war in Richtung Osten Verkehr auf der anderen Seite.

Wir wurden gegenüber vom Chanel Store auf der Mink Mile angehalten. Susan plauderte, aber ich hörte nicht zu. Etwas war falsch. Ich hatte keine Ahnung, wohin dieser verrückte Radfahrer gegangen war, aber ich fürchtete seine Rückkehr. Ich sah Susan an dem Spiegel an ihrer Seite vorbei, der Bordsteinkante, wo ich erwartete, dass er erscheinen würde.

Das Licht wurde grün. Ich fing an voranzukommen. Etwas trat links in meine periphere Sicht ein.

Der Mann auf dem Fahrrad kam vorbei, schwang mir ins Gesicht, scherte dann vor unserem Wagen aus und blieb stehen. Ich bin auf die Bremse getreten. Der alte Saab blieb stehen und blieb stehen.

Der Mann drehte sich herum, um mich zu konfrontieren. Er knurrte und funkelte. Bald würde er sein schweres Kryptonite-Fahrradschloss und seine Tasche auf mich werfen (und Miss).

"Was wirst du jetzt machen?"

Die 28 Sekunden hatten begonnen.

Ich hielt ihn in meinen Augen so viel wie möglich, flackern meine Augen bis zum Rückspiegel, bereit zu sichern, um ihn herum zu fahren und zu entkommen.

Ich weiß nicht, was ihn zu mir zog, machte mich zum Blitzableiter für die erratische Blitzschlag er personifiziert. Vielleicht war es mein Verbrechen, die Decke einfach zu verlassen und uns zu einem einladenden Ziel zu machen.

Vielleicht war es mir nicht gelungen, während seines Starts festzuhalten. Wenn ich nichts getan hätte, hätte er seine Wut, gelangweilt und weggegangen.

Was auch immer es war, der Mann schien größer zu werden, als er näher kam, und deutete über Susan und mich, knurrend und gackernd.

Ich habe Susan nicht gefragt, was ich tun soll. Ich entschied mich selbst, wie ich diesem Alptraum entfliehen konnte, um - wie ich es fast immer konnte - das Ergebnis, das ich wollte, wegzukommen, meine lange Siegesserie fortzusetzen, um mein Gefühl der Unbesiegbarkeit aufrechtzuerhalten.

Was Darcy Allan Sheppard in jener Nacht in die Bloor Street gebracht hatte, war eine lebenslange Panne und schlechte Entscheidungen, von denen ich erst viel später erfahren würde. Was mich zu dieser Kreuzung gebracht hatte, war eine schwindelerregende Glückssträhne, die bald zu Ende war.

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