Auszug: Eine gute Lesung für einen Samstag von Meisterstoryteller Stuart McLean | Bücher | 2018

Auszug: Eine gute Lesung für einen Samstag von Meisterstoryteller Stuart McLean

Es war einer dieser Momente, in denen du dich wunderst, ob dein Leben verflucht ist. Einer dieser Momente, in denen man anfängt zu glauben, dass das Universum tatsächlich kein zufälliger Ort ist, sondern ein intelligenter, und dass die universelle Intelligenz eine bösartige Intelligenz ist, oder zumindest, wenn es um Sie geht.

Dave stand auf dem Bürgersteig, gleich neben dem Café seines Freundes Kenny Wong. Tatsächlich war er in der letzten Stunde oder so in Kennys gewesen. Jetzt stand er an der Ecke und überlegte, was er als nächstes tun sollte.

Seine Frau Morley und sein Sohn Sam waren für das Wochenende weg, also gab es keine Eile, nach Hause zu kommen. Er hatte drei herrliche Tage der Einsamkeit vor sich. Er fragte sich, ob er zu den Lowbeers gehen und nach ihrer Katze sehen sollte.

Die Lowbeers waren auch weg. Dave fütterte die Katze der Lowbeers für das Wochenende. Jetzt, da er darüber nachdachte, war er sich nicht sicher, wo er ihre Schlüssel hingelegt hatte - ob er sie bei sich hatte oder ob er sie zu Hause gelassen hatte.

Und deshalb hat er sie ausgegraben seine Tasche; so kam er, um die Schlüssel der Lowbeers zu halten, als er in der Ecke die Straße von Kennys Café entfernt stand.

Warum ließ er sie fallen? Wer weiß. Solche Dinge passieren. Das ist der Teil über die Welt, die verflucht wird.

Er zog die Schlüssel aus der Tasche und stand da und überlegte, ob er die Katze jetzt oder später füttern sollte, wenn sie ihm aus der Hand glitt und auf den Boden fiel Langsamer Weg, den Katastrophen begünstigen.

Sie trafen den Bürgersteig und prallten in die Gosse.

Später würde Dave sagen, dass Sie tausend Leute anstellen könnten, damit sie tausend Schlüssel fallen lassen und nichts mehr passieren würde .

Er hat wahrscheinlich Recht. Vermutlich, wenn Sie tausend Schlüssel fallen ließen, würde nicht ein anderer Satz in die Gosse springen, wie es die Lowbeers taten; und wenn sie das täten, hätten sie dort oben auf dem Abwasserrost gelegen.

Das taten sie nicht. Diese landeten auf dem Kanalrost, balancierten dort für einen Moment wie ein Golfball, der auf einem Golfloch balanciert, und dann verschwanden sie langsam, unglaublich und vielleicht sogar absichtlich.

Verschwunden.

Dave starrte ihn an Dort, wo sie ungläubig gewesen waren - wo sie gewesen waren und nicht mehr waren.

"Ernsthaft?" sagte er.

Er legte sich auf seine Hände und seine Knie und spähte in die Kanalisation. Da unten war nichts als Dunkelheit.

Er zog am Kanalgitter. Es bewegte sich nicht.

Wenn er seinem Plattenladen nicht so nahe gewesen wäre, wäre das wahrscheinlich das Ende gewesen. Er hätte versucht, den Kanal freizubekommen, und er wäre gescheitert, und das wäre es gewesen.

Leider konnte er in kürzester Zeit in sein Geschäft zurückgehen. Leider war er in kürzester Zeit mit einer Taschenlampe und einer Brechstange am Kanal. Unglücklicherweise hatte er fünf Minuten, nachdem er die Schlüssel der Lowbeers in den Abwasserkanal fallen ließ, mit Hilfe des Brecheisens die Abwasserdecke aufgeräumt und kletterte die kalten Stahlsprossen hinunter, die in die vertikale Betonmauer eingelassen waren.

Zehn Minuten nachdem er die Schlüssel fallen gelassen hatte, stand Dave am Boden der Kanalisation und hielt sie triumphierend in der Hand.

Er wird nie sicher wissen, was als nächstes passierte. Aber er weiß so viel sicher - er stand dort unten, mit den Schlüsseln in seiner Hand, triumphierend, als das kalte und unheilvolle Klirren von Stahl über ihm war. Wie eine Gefängnistür knallte. Und die trübe Kanalisation wurde plötzlich dunkler.

Seine beste Vermutung ist, dass ein städtischer Lastwagen kam, und ein Stadtarbeiter entdeckte den Rost, den er entfernt hatte und in der Gosse liegen gelassen hatte. Was auch immer dort oben passierte, spielte keine Rolle. Was zählte, war, dass er jetzt mit den Schlüsseln der Lowbeers, einer Taschenlampe und nichts anderem mehr am Grund der Kanalisation gefangen war.

Er hastete die Leiter hinauf und presste sein Gesicht gegen das Gitter.

"Hey!", Rief er. "Ich bin hier unten."

Und dann rollte ein Auto über den Rost und blieb stehen. Tot. Eine Tür öffnete sich und jemand stieg aus dem Auto. Die Tür schloss sich und wer auch immer es war, ging weg. Ein paar Sekunden später piepste das Auto, um zu bestätigen, dass die Türen verschlossen waren. "Du machst Witze", sagte Dave.

Es war peinlich, sich oben auf der Leiter zu halten, so wie er war. Er kletterte zurück auf den Grund. Er stand jetzt da - seine Hand auf der unteren Sprosse der Leiter.

Lass mich klar sein, das war ein Gewitterkanal, in dem er stand. Kein Abwasserkanal. Hier ging das Regenwasser hin. Er stand am Ende der Leiter und blickte über ein Betonrohr, vielleicht fünf Fuß herum. Er spielte mit seiner Taschenlampe den Tunnel hinunter. Ungefähr fünfzig Meter entfernt war ein schwacher Lichtfleck. Ein weiterer Abwasserkanal, vermutete er. Eine weitere Leiter zur Freiheit.

Er senkte den Kopf und spritzte zum Licht.

In der nächsten Stunde legte Dave eine Meile zurück, vielleicht sogar noch mehr. Er stieg ein Dutzend oder zwei Leitern. Er verlor den Überblick. Für die nächste Stunde oder so, torkelte er entlang des Abwasserkanals und schob seine Schulter gegen Gitter nach Gitter - aber etwas, das ein Brecheisen von oben verlangte, war nicht im Begriff, einer Schulter von unten nachzugeben.

Er ging weiter.

Er war in eine unterirdische Welt gestolpert, von der er wusste, dass sie existierte, aber nie in Betracht gezogen hatte. Wenn es nicht so eine erstaunliche Welt gewesen wäre, hätte er vielleicht Angst gehabt.

Von Zeit zu Zeit schlossen sich andere Pfeifen seinen kleinen Nebenflüssen an. Seine Taschenlampe prallte gegen die Wände und entlang des kleinen Baches zu seinen Füßen.

Er stieß auf einen Bereich, wo die Wände aus roten, wasserfleckigen Ziegeln bestanden. Und bald darauf betrat er einen unterirdischen Ziegelraum mit einer gewölbten Decke von zwanzig Fuß. Es war, als stolperte man über die Ruinen einer verlassenen Kirche. Er sah sich verwundert in der Ziegelkammer um. Er hätte in der Kanalisation von London sein können.

Und das ist seltsamerweise der Moment, in dem er seinen ersten Hauch von Angst hatte. Im schönen unterirdischen Ziegelraum. Ich komme nicht rein. Als er hineinging, war er von seiner unerwarteten Majestät hinweggefegt worden. Die Angst kam auf dem Weg nach draußen.

Es gab drei Pfeifen, die das ferne Ende der Kammer verließen. Als er sie anstarrte und sich fragte, was er nehmen sollte, warf er einen Blick zurück auf den Weg, den er gekommen war. Er spielte mit der Taschenlampe gegen die Wand und sah, dass am anderen Ende auch drei Pfeifen standen. Er hatte keine Ahnung, aus welchem ​​er gekommen war. Ihm wurde klar, dass er zum ersten Mal keine Ahnung hatte, wo er war - und noch wichtiger, dass er nicht dorthin zurückkehren konnte, wo er herkam. Er war verloren.

Das ist wenn er Angst hatte.

Plötzlich schien der Abwasserkanal dunkler. Die Decke wirkte schwerer, die Wände näher. Alles drängte auf ihn. Sein Atem wurde flach und schnell.

Natürlich hatte sich nichts geändert. Er war nicht empirisch verloren. Es war eher so, als wäre er in ein Paralleluniversum getreten. Er war in der U-Bahn. Verbunden mit, aber abgesehen von der Welt, die er kannte. Es war, als ob er ein Geist wäre.

Er spritzte weiter, aber mit mehr Dringlichkeit - und einem nagenden, flatternden Magen.

Es war eine Stunde später, dass er den Jungen traf. Inzwischen war er vielleicht drei Stunden dort unten gewesen, war entlang der engen und breiten Rohre und durch die unerwarteten Räume gegangen, von Leiter zu Leiter gegangen, von Rost zu Rost geklettert und gerufen - zuerst in Straßen mit zu viel Verkehr für jeden, der ihn hörte und dann später in eine übernatürlich ruhige Ecke der Stadt, die anscheinend nicht einmal Fußgänger hatte.

Der Junge fing ihn völlig überrascht auf. Er war wieder auf eine andere Leiter geklettert, presste sein Gesicht gegen ein weiteres Gitter und rief, wie er zuvor gerufen hatte.

"Hallo? Helloo-oo."

Wie in allen anderen Zeiten gab es keine Antwort, keine Bestätigung seiner Existenz.

" Hallo. Ist jemand da?"

Er war auf halbem Weg die Leiter hinunter, als eine winzige Stimme sagte: " Ich bin hier."

Dave, nicht wirklich überzeugt, dass er das gehört hatte, fragte sich, ob er sich das eingebildet hatte Top rang.

"Was?", fragte er. "Was hast du gesagt?" "Ich sagte, Ich bin hier." Dave drückte sein Gesicht gegen das Gitter und ließ die Leiter mit einer Hand los, damit er sich herausbeugen und herumdrehen konnte. Egal wie er sich drehte, alles, was er sehen konnte... war Himmel.

Bevor er noch etwas sagen konnte, sprach der Junge.

Der Junge sagte: "Bist du... ein Monster? Bist du ein Monster, das gekommen ist, um mich zu holen?"

Dave lachte.

" Nein ", sagte er," ich bin kein Monster. Ich bin in der Kanalisation gefangen. Wo sind wir?"

Der Junge sagte:" Bei mir. Wir sind bei mir. Wenn du kein Monster bist, was machst du dann in der Kanalisation?"

" Gute Frage ", sagte Dave. "Ich weiß", sagte der Junge. Es gab eine längere Pause, während sie beide darüber nachdachten.

Dave sagte: "Bist du noch da?" Der Junge sagte: "Vielleicht." Dave sagte: "Du brauchst keine Angst zu haben. Es gibt keine Monster, weißt du. "Und der Junge sagte:" Das sagt meine Mutter. Meine Mutter sagt, dass es keine Monster unter meinem Bett gibt und keine Monster in meinem Schrank und keine Monster hinter dem Duschvorhang."

" Ist deine Mutter zu Hause? ", Fragte Dave.

" Ich kann es dir nicht sagen das ", sagte der Junge. "Mein Cousin sagt, dass die Monster in der Kanalisation leben.

" Wenn du kein Monster bist, bist du ein Wildes Ding? Bist du ein Wildes Ding, das gekommen ist, um mich in einem Boot wegzunehmen? Wird es einen Tumult geben?"

" Nein ", sagte Dave. "Ich bin kein Wildes Ding." "Das ist schade", sagte der Junge. Dave sagte: "Ich brauche deine Hilfe. Ich bin hier unten gefangen. Ich wurde zufällig gefangen. Kannst du gehen und deiner Mutter sagen, dass jemand in der Kanalisation ist?"

" Nein ", sagte der Junge. "Warum nicht?" Fragte Dave. "Weil ich Ärger bekommen würde, wenn ich mit einem Fremden sprechen würde", sagte der Junge. Dave sagte: "Ich bin kein Monster. Und ich bin kein Wildes Ding. Ich bin kein Fremder. Besorg dir deine Mutter. Du wirst keine Schwierigkeiten bekommen. "Du kennst meine Mutter nicht", sagte der Junge. Dave drückte gegen das Gitter. Es bewegte sich nicht. Wenn er sich weit nach links lehnte, konnte er die Schuhe des Jungen sehen. Und seine Beine bis zu den Knien. Der Junge trug Turnschuhe und Jeans. Die Jeans wurde am Boden gerollt. Er saß auf dem Bürgersteig, seine Füße in der Gosse.

"Hast du Vanessa gesehen?" Fragte der Junge. "Was?" Sagte Dave. Der Junge sagte, Vanessa sei sein Goldfisch. Eines Morgens letzte Woche hatte der Junge Vanessa am Boden ihrer Schüssel liegend gefunden - auf ihrer Seite.

Während seiner Schulzeit hatte seine Mutter Vanessa zum Tierarzt gebracht, und der Tierarzt musste sie in einer besonderen Stellung halten Tank, aber sie war glücklich und hatte viele Freunde. Sie konnte einfach nicht nach Hause kommen. Immer.

"Warum sollte ich sie sehen?" Fragte Dave.

"Weil meine Cousine sagte, dass Vanessa überhaupt nicht zum Tierarzt gegangen ist. Mein Cousin sagte, er habe gesehen, wie meine Mutter Vanessa die Toilette runtergespült hat.

"Wohin gehen Goldfische, wenn sie sterben?"

"Manchmal in spezielle Tanks bei den Tierärzten", sagte Dave. "Manchmal die Toilette runter."

"Das habe ich mir gedacht", sagte der Junge. "Bist du tot?" "Noch nicht", sagte Dave.

Vielleicht haben sie fünfzehn Minuten geredet. Vielleicht war es eine Stunde. Es war schwer zu sagen. Dave hatte sein Zeitgefühl verloren. Sie unterhielten sich noch eine Weile, und dann sagte der Junge: "Ich muss jetzt gehen."

"Was?" Sagte Dave, "Moment mal!" Und der Junge sagte: "Ich kann nicht. Es ist Abendessen. "Und er stand auf. Und Dave sagte: "Warte!" Es gab keine Antwort. Der Junge war gegangen. Dave schob sein Gesicht gegen das Abwassergitter. "Hey", rief er. "Ich habe deinen Goldfisch!"

Eine Nacht in einer Kloake ist keine glückliche Sache. Eine Nacht in einer Kloake ist dunkel und feucht und du bist allein. Und während die Nacht weitergeht, hörst du Dinge zu hören. Strammelnde Sachen.

Gelegentlich, aber nicht oft, fährt ein Auto über Ihnen vorbei, und Sie sehen den Blitz der Scheinwerfer. Aber meistens ist es dunkel. Du schläfst ein, aber du wachst immer noch auf. Und wenn Sie das tun, haben Sie keine Ahnung, ob Sie lange oder kurz geschlafen haben. Oder vielleicht hast du überhaupt nicht geschlafen. Alles, was Sie sicher wissen, ist, dass es dunkel ist. So dunkel, dass du deine Hand nicht sehen kannst, wenn du sie direkt vor dein Gesicht hältst. Und du bist hungrig. Möglicherweise so hungrig wie die Katze der Lowbeers.

Also gibt es auch Schuld. Aber meistens gibt es Angst, und während die Nacht sich vertieft, Verzweiflung.

"Hallo, Monster?" Dave war wieder eingeschlafen. Er saß am Fuß der Leiter. Sein Kopf war auf seiner Brust. "Monster? Bist du da? "Es war immer noch stockdunkel. Dave kletterte die Leiter hoch. Er konnte Sterne und den Schein einer fernen Straßenlampe sehen, aber er konnte nichts anderes sehen. "Ich habe dir etwas zu essen gebracht", sagte der Junge. Der Junge schob ein schmales in Zellophan gewickeltes Paket durch den Abwasserkanal. Dave streckte die Hand aus. Der Junge ließ los und riss seine Hand zurück. Was auch immer es war, fiel. Als es den Boden erreichte, gab es ein Plätschern.

Und dann dachte Dave, überwältigt von Verzweiflung, ob er den Jungen ein wenig näher bringen könnte, er könnte vielleicht seine Hand durch das Gitter stoßen und ihn ergreifen. Der Junge würde natürlich um Hilfe schreien. Aber jemand würde ihn schreien hören, und sie würden kommen. Seine Eltern würden kommen. Und Dave würde gerettet werden. Es ist ein Beweis für die Macht der Einzelhaft, den Geist einer Person zu betäuben, dass Dave dachte, dass dies eine gute Idee sein könnte.

"Willst du etwas sehen?" Fragte Dave. "Sie können mich nicht austricksen," sagte der Junge. Der Junge stand auf. Er wollte gehen. "Warte", sagte Dave. "Versprich, dass du zurückkommst." "Nach dem Frühstück", sagte der Junge.

Es war Samstagmorgen. Dave war vierzehn Stunden in der Kanalisation. Der Junge war zurück.

Er kniete jetzt auf dem Bürgersteig. Dave konnte sein Gesicht nicht sehen, aber er konnte sein gestreiftes T-Shirt sehen. Seine mageren Arme. "Danke für das Sandwich", sagte Dave. "Es war gut."

"Gern geschehen", sagte der Junge. "Ich muss schwimmen gehen", sagte der Junge. Und dann, so langsam, kam seine kleine Hand wieder durch das Abwasserkanalgitter. Er hielt etwas. Es war ein winziger gelber Muldenkipper. Dave streckte die Hand aus.

Als Daves Finger sich um das kleine Spielzeug falteten, riss der Junge seine Hand weg.

Dave hielt den Lastwagen in der Hand. "Du kannst damit spielen, bis ich zurückkomme", sagte der Junge.

Dave steckte den Wagen in seine Tasche und strich mit den Fingern durch das Gitter.

"Das war sehr mutig", sagte Dave. "Ja", sagte der Junge. "Ich weiß." Der Junge streckte sich immer vorsichtig aus und berührte Daves Finger, wobei er seine Hand fast sofort wieder zurückzog. "Hast du immer noch Angst?", Fragte Dave. "Ja", sagte der Junge. Dann sagte er: "Ich muss jetzt gehen."

"Warte", sagte Dave. "Willst du, dass ich ein Monster bin?" "Ich bin mir nicht sicher", sagte der Junge. "Ich kann mich nicht entscheiden." Und er rannte weg.

Und jetzt stand Dave am Ende der Leiter. Er war am verhungern. Und müde. Er war feucht und dreckig. Er war juckend. Er brauchte eine Rasur.

Vermutlich würde er ihn irgendwo hinführen, wenn er sich auf den Weg machte und dem Wasserfluss in der Kanalisation folgte. Vermutlich würde jemand ihn hören, wenn er weiter Kanalroste probierte.

Oder nicht. Vielleicht würde er, wenn er herumwanderte, einfach im Kreis herumlaufen. Vielleicht würde ihn überhaupt niemand hören.

Er dachte darüber nach, wegzugehen. Er entschied sich zu bleiben. Er wartete, als der Junge zurückkam. "Ich bin kein Monster, weißt du? Ich bin nur ein Vater. Und ich bin stecken geblieben. "" Das sagst du ", sagte der Junge.

Der Junge kam eine Stunde später mit einem Seil zurück. "Ich habe beschlossen, den Deckel abzuziehen", sagte der Junge. Er fütterte ein Ende des Seils durch die Kanalisation. Dave band es ans Gitter, wie der Junge es ihm gesagt hatte. Der Junge band das andere Ende an sein Fahrrad. Dann kniete er sich nieder und sagte: "Ich habe etwas, das du wissen solltest. Ich habe Monster Spray hier. Wenn du etwas versuchst, werde ich es benutzen. «Er hielt eine Plastiksprühflasche an den Rost. Das Etikett wurde von Hand beschriftet. Es sagte Monster Spray. Der Junge stieg auf sein Fahrrad. Das Seil wurde gestrafft. "Jetzt", sagte der Junge. Dave warf seine Schulter gegen das Gitter. "Es hat sich nicht bewegt," sagte der Junge. "Nein", sagte Dave. "Aber es war ein schöner Versuch. Wo hast du das Seil her? «» Von meiner Mutter «, sagte der Junge. "Was hast du ihr gesagt, dass du damit klar kommst?" "Ein Monster aus der Kanalisation retten", sagte der Junge.

Eine Stunde verging. Und dann noch eins. Dave hörte sie, bevor er sie sah. Ihre Stimmen hallten durch die Pfeife. Dann, ein oder zwei Augenblicke später, sah er die Strahlen ihrer Taschenlampen an den Wänden entlang hüpfen. Zwei von ihnen - ein Inspektionsteam. "Sieh mal, guck mal", sagte der ältere, als sie Dave sahen. "Ich habe meine Schlüssel fallen lassen", sagte Dave. "Ich bin verloren gegangen." Der Jüngere sagte: "Du kannst mit uns kommen." Dave sagte: "Kannst du eine Minute warten?"

Er kletterte die Leiter hoch. Er drückte sein Gesicht gegen das Gitter. Er rief ein letztes Mal.

"Hallo", rief er. "Bist du da? Ich muss los. Es tut mir leid."

Der Junge brachte seine Mutter nach dem Abendessen. "Wir müssen vorsichtig sein", sagte der Junge. "Du hältst das Spray." "Und was mache ich damit?" Fragte die Mutter. "Wenn er etwas Lustiges versucht - spray ihn", sagte der Junge. Der Junge kniete nieder. "Mach dich bereit", sagte er. Dann rief er. "Monster", sagte er. "Monster. Monster. Bist du da? "Es gab keine Antwort. Der Junge drehte sich um und sah seine Mutter an. Sie hielt das Spray vor sich. Sie war bereit. "Es ist okay", sagte der Junge. »Er ist weg.« Der Junge legte sich auf den Bauch und spähte hinein. Die Mutter sah auf ihre Uhr. "Schatz," sagte die Mutter, "du weißt, dass Monster nur in Geschichten existieren, nicht wahr? Es gibt keine Monster unter dem Bett. Und in der Kanalisation sind keine Monster und... "Aber der Junge hörte nicht zu. Der Junge spähte in die Kanalisation. Jetzt griff er hinein, sein dürrer Arm langte nach unten. "Schau", sagte er. Die Mutter kniete neben ihm, und dann legte sie sich hin, und sie spähten zusammen. Sein gelber Muldenkipper stand auf der obersten Sprosse der Leiter. "Er hat mir meinen Truck gelassen", sagte der Junge.

"Ich kann es nicht erreichen", sagte er. "Du kriegst es."

Die Mutter griff hinein und zog es für ihn heraus. Sie hielt es hoch und runzelte die Stirn.

"Wie ist das da hingekommen?", Fragte sie. "Ich habe es dir gesagt", sagte der Junge. »Das Monster.« Er steckte den Wagen in die Tasche. Und sie gingen zurück zum Haus und hielten sich an den Händen. Der Junge, dessen Name Max ist, und seine Mutter, die zweimal über ihre Schulter und zurück in die Kanalisation schaute, bevor sie hineingingen.

Diese Geschichte, "Hallo, Monster", stammt aus Stuart McLeans neuestem Buch, Rache des Vinyl Cafe .

Stuart McLean teilt sein Geheimnis, eine fesselnde Geschichte zu erzählen.

Schreiben Sie Ihren Kommentar