Dr. Morgentaler und ich | Leben | 2018

Dr. Morgentaler und ich

Dr. Henry Morgentaler wird am 19. März 84 Jahre alt und ist ein Geschenk für alle, insbesondere für kanadische Frauen, die bis heute von seinem Erfolg profitieren: das Recht auf sichere Abtreibungen. Aber es ist ziemlich großartig für jemanden mit, oh, eine Geschichte, sollen wir es nennen? Für diesen netten - und, ich wage es zu sagen, sexy - Mann überlebte die schrecklichsten Zeiten des 20. Jahrhunderts, einschließlich des Holocaust.

Erstaunlicherweise tat er es mit seinem intakten Sinn für Humor. Selbst jetzt, in einer Welt, in der ich mehr Angst vor Frauenrechten habe, kann ich, ein Pessimist, mit Henry, einem Optimisten, lachen. Henry und ich, wir haben Spaß zusammen.

Seit wir uns das erste Mal in Montreal im Jahr 2002 trafen, berichtete ich über die Dreharbeiten zu einem CTV-Dokudrama über Henrys Kampf gegen Kanadas Abtreibungsgesetze - Henry, oft in seiner weichen, schwarzen Lederjacke und grauer Kaschmirpullover, hat mich einmal im Monat zum Mittagessen geführt.

Mein erstes Essen mit Henry in einem russischen Restaurant brachte mir viele Premieren - mein erster Schuss Wodka, erster Kaviar, erster Blini, erster Borschtsch. Roher Wodka? Sicherlich wäre Benzin zivilisierter. »Mach schon«, sagte Henry. "Viel Spaß." Obwohl ich eine Feministin bin, mag ich es, wenn er zahlt. Ich bringe ihm Büchergeschenke - hauptsächlich Geschichte und Journalismus. Er mag japanisches Essen, ich mag Französisch. Ich ärgere mich über George W. Bush; er wird über Frauenrechte belebt.

Es stimmt, Abtreibung ist jetzt bundesweit legal. Aber das Problem ist der Zugang. Es ist fast unmöglich, eine Abtreibung in New Brunswick zu erreichen, und in P. E. I. ist es unmöglich - nicht in einem Krankenhaus oder einer Klinik, nichts. Solche Beschränkungen verletzen offenkundig das kanadische Gesundheitsgesetz, das in anderen Provinzen tatsächlich verfolgt wird. Frauen werden von kleinmütigen Provinzgesundheitsministern gequält, sagt Henry.

Das Thema taucht unweigerlich bei unseren Mittagessen auf, aber meistens spricht der Henry, den ich kenne, im Großen und Ganzen über das Leben und genießt es. Er freut sich sehr über Menschen, besonders Frauen, die die Regeln brechen, indem sie mutig und lautstark sind. Ob mit Wodka oder anderen Freuden - und im Gegensatz zu vielen Männern ist er ein enthusiastischer Spender.

Das ist das Geheimnis. Wie kann Henry glücklich sein? Er wuchs mit antisemitischen Spott in Lodz, Polen auf. Er kam im Alter von 19 Jahren mit dem Zug nach Auschwitz, der genozidale Nazi-Folterknecht Mengele beurteilte ihn als gesund genug, um zu arbeiten, schickte aber Henrys Mutter in die Gaskammer. Ich denke oft an den deutschen Soldaten, der sich Henry mit einem Eimer Wasser näherte.
"Jude?", Fragte er. Jude?
"Ja", sagte Henry. Ja.
"Nein", sagte der Soldat. Nein. Wie in, kein Wasser für Juden. Aber Henry überlebte und kam nach Kanada, um ein Hausarzt zu werden und ein wohlhabendes, von Geistern freies Leben zu führen.

Im Jahr 1959, in meinem Geburtsjahr, waren fast alle Abtreibungen in Kanada illegal, also 33.000 illegale. Frauen wurden in Hinterhofschlachtstätten gefoltert und verstümmelt. Oft sind sie gestorben. Henry sprach 1967 erstmals öffentlich über restriktive Anti-Abtreibungsgesetze. Danach bettelten seine Patientinnen um Hilfe. Henry konnte verzweifelte Menschen nicht im Stich lassen - Nazis hatten das getan - und er glaubte, wie immer, "Jedes Kind ein gesuchtes Kind."

Henry führte Abtreibungen bis zu seiner unvermeidlichen Verhaftung durch. Er wurde verurteilt, freigelassen von Geschworenen, deren Urteile von Politikern aufgehoben wurden, sah, wie seine Kliniken in Brand gesteckt und überfallen wurden, und am 28. Januar 1988 hob das Oberste Gericht Kanadas Anti-Abtreibungsgesetz auf. Frauen waren frei zu wählen. Henry hat in ganz Kanada Kliniken eingerichtet, genau wie andere Ärzte.

Vor kurzem, wenn ich Henry getroffen habe, wäre er müde. Es ging ihm nicht gut und er hatte aufgehört, selbst Abtreibungen durchzuführen. Er war nur 90 Prozent, sagte er, nicht gut genug. Nach seiner Herzoperation während der Hitzewelle im letzten Sommer war ich verzweifelt verärgert zu sehen, wie dünn er war. Ich saß neben seinem Krankenhausbett und brachte seinen hauchdünnen Unterarm gegen mein Herz, wie ein Vogelflügel, und hielt ihn dort, um mich zu trösten. Jetzt ist Henry wieder bei seinem Kampfgewicht. Bei einem kürzlichen Mittagessen war ich düster wegen George W. Bush. Keine Änderung dort. "Kopf hoch", sagte er.

Ich sage immer noch: Niemals Rechte für selbstverständlich halten. Letzte Weihnachten hat unsere Regierung einen Gesetzentwurf vorgelegt, der zu einem erneuten Verbot der gleichgeschlechtlichen Ehe hätte führen können. Es wurde besiegt. Aber das war neu, ein Versuch, ein bereits gewonnenes Menschenrecht zurückzuziehen.

Wird die Regierung dasselbe mit der Freiheit versuchen, die uns Dr. Henry Morgentaler mitgegeben hat? Alles Gute zum Geburtstag, Henry. Und Frauen, bewache deine Freiheit gut.

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