Deborah Johnson über das reale Ereignis, das ihre Arbeit inspirierte | Bücher | 2018

Deborah Johnson über das reale Ereignis, das ihre Arbeit inspirierte

Autor Deborah Johnson; Foto, Birney Imes.

F: Du basiert Das Geheimnis der Magie auf einem realen Ereignis; Kannst du uns mehr über diese Inspiration erzählen?

A: Ich erinnere mich noch viele Jahre später an die viszerale Reaktion, die ich hatte, als ich Isaac Woodards Geschichte zum ersten Mal las. Es war nur etwas daran - die Tatsache, dass dieser Mann, der gerade 15 Monate damit verbracht hatte, sich durch die philippinischen Dschungel für sein Land zu kämpfen, aus einem Bus genommen und blind geschlagen wurde... Das Ganze war atemberaubend. Mr. Woodard erinnerte mich sehr an meinen Großvater und ich wusste, dass ich seine Geschichte schreiben musste. Dies geschah vor fast 70 Jahren, und es ist wichtig, daran zu denken, dass sich seitdem vieles geändert hat, aber es ist auch wichtig, dass das, was mit Mr. Woodward passiert ist, nicht vergessen wird.

F: Wie sind Sie dazu gekommen, Fakten in Ihre Fiktion zu integrieren ? Zum Beispiel ist einer Ihrer Charaktere, Thurgood Marshall, eine reale Person.

A: Ich studierte in der Geschichte, nicht Englisch, in der Schule, obwohl ich immer ein Romanschriftsteller sein wollte. Ich liebe es, aus einer historischen Perspektive zu schreiben. Zum Beispiel hatten viele der Anwälte, die mit Thurgood Marshall beim NAACP Legal Defence and Education Fund arbeiteten, erstaunliche Karrieren - Charles Hamilton Houston (der Gründungsdirektor war) und Constance Baker Motley, um nur zwei von ihnen zu nennen. Thurgood Marshall wurde der erste Afroamerikaner am Obersten Gerichtshof der USA. Diese Männer und Frauen wurden zur Inspiration für eine ganze Generation von afroamerikanischen Anwälten.

Q: Ihr früheres Buch, Die Luft zwischen uns , wurde im selben Zeitraum festgelegt. Was fasziniert dich besonders an der Bürgerrechts-Ära?

A: Eigentlich Die Luft zwischen uns findet etwa 20 Jahre nach Das Geheimnis der Magie statt Ich dachte in den Vereinigten Staaten an die Zeit der Bürgerrechte, aber ich hatte immer das Gefühl, dass sie etwas früher mit der Rückkehr jener GIs beginnen sollte, die so mutig in einer getrennten Armee gekämpft hatten, um die gleiche Freiheit und Rechte zu garantieren für andere, die viele dieser Soldaten nicht zu Hause genossen haben.

F: Welche Forschungen haben Sie für das Buch unternommen?

A: Ich wohne in Mississippi, einem Land, in dem Geschichten erzählten. Jeder scheint über Generationen hinweg alles über seine eigene Familie zu wissen - und wenn Sie schon eine Weile hier sind, wissen sie wahrscheinlich auch viel über Ihre Familie. Und Mississippians sind freundliche Leute, die bereit sind, eine Weile zu sitzen und zu reden, also fand ich mich mit einem Schatz von großen Geschichten - einige von ihnen groß - um zu weben. All diese großartigen kollektiven Aufzeichnungen haben auch zur Entwicklung von etwas wundervollem geführt Sammlungen in meiner eigenen Bibliothek in Columbus, Mississippi und im Staatsarchiv in Jackson. Außerdem wusste ich eine Menge über Thurgood Marshall und den Legal Defense Fund, bevor ich anfing - sowohl er als auch er waren Ikonen in meiner Familie -, aber ich habe das mit sehr interessanten Recherchen zur frühen Entwicklung des Fonds und zur Rolle von Justice Marshall konkretisiert in diesen und seinen besonderen Fällen in diesen jungen Jahren. Ich habe ziemlich viel gelernt. In der Tat wurde die Herausforderung, die Forschung zu stoppen, damit ich mit dem Schreiben weitermachen konnte.

F: Was war der schwierigste Aspekt beim Schreiben dieses Romans? Und am einfachsten?

A: Der schwierigste Aspekt war, nicht zu stereotypieren, d. H. Nicht alle schwarzen Heiligen oder Märtyrer und all die weißen Monster zu machen. Das könnte ziemlich einfach zu tun sein, wenn Sie 1946 mit einem Ort wie Mississippi zu tun haben und vor allem, wenn Sie über etwas so abscheuliches schreiben wie über Joe Howard. Aber sind Stereotypen - und die daraus resultierende Angst, die sie hervorrufen - nicht das Problem? Also wollte ich so klar wie möglich von ihnen steuern. Der mit Abstand einfachste Teil war der Titel Das Geheimnis der Magie . Ich hatte das tatsächlich, bevor ich etwas anderes hatte, was für mich normalerweise nicht der Fall ist.

Q: Mary Pickett, alias M.P. Calhoun, ist die Person, die in vielerlei Hinsicht jeden in der Geschichte verbindet und ist ein Dolmetscher, ein Geschichtenerzähler. Sie ist eine komplexe Schöpfung und ihre wahren Motivationen bleiben schräg. War sie schwer zu schreiben?

A: Mary Pickett Calhoun war der einfachste Charakter für mich zu schreiben und sie ist immer noch mein Favorit. Ich liebe sie. Sie ist so fehlerhaft und so menschlich. Ich denke, sie ist mehr wie ich als jeder andere in dem Buch. Sie ist auch sehr ähnlich wie viele meiner engsten Freunde - schwarz und weiß.

F: Erzählen Sie uns etwas über die Annahmen, die Regina macht, sowie über die, die Mary Pickett macht, und wie sie gegen und / oder für die kämpfen soziale Konstrukte, die zu der Zeit existierten.

A: Reginas erste Annahme - dass der Autor von etwas, das für sie so bedeutungsvoll ist wie Das Geheimnis der Magie ein Mann und eine Vaterfigur sein musste - sagt alles voraus Annahmen, die sie im Rest des Buches macht. Und sie sind viele. Zu Beginn von Magic kategorisiert sie so gut wie jeden, mit dem sie in Kontakt kommt - auch ihre Mutter und sich selbst -, aber am Ende des Romans hat sich das geändert. Sie ist gereift, aufgeweicht und gewachsen. Mary Pickett ist 20 Jahre älter als Regina, als Magic beginnt, aber sie hat immer noch einen festen Sinn für ihre Welt und ihren Platz darin - und doch wächst sie auch. Es war für mich interessant, wie diese beiden Frauen, bevor sie sich treffen, einfach annehmen, dass der andere - der eine Autor, der andere Anwalt - ein Mann ist.

Findest du, dass Mary Pickett wirklich will, was passiert ist? nur für Willie Willie oder im Sinne einer größeren sozialen Gerechtigkeit offenbart? Oder für die Kinder, die sie alle einmal waren?

A: Willie Willie repräsentiert Kindheit und Unschuld und Geschichte und Liebe und ein Gefühl von Platz für Mary Pickett - kraftvolle Motivatoren in der Tat. Ich glaube, dass sie sich weniger aus einem Gefühl der sozialen Gerechtigkeit im Abstrakten und mehr aus einem Raum persönlicher Erinnerung und Notwendigkeit heraus handelt. Ich denke, dass Mary Pickett's anfängliche Motivation darin besteht, Willie Willie zu beschwichtigen und ihn davon abzuhalten, etwas zu tun, von dem sie weiß, dass er es irgendwann tun wird, was Rache für den Mord an seinem Sohn ist. Ich denke, sie ist schockiert und vielleicht empört und sogar ein wenig schuldig, was mit Joe Howard passiert ist, aber Willie Willie ist immer zuerst in ihrem Denken - genau wie Wynne Blodgett Regina sagt, dass er es ist. Ich denke, dass Mary Pickett dies am Ende des Romans eindrucksvoll demonstriert, wenn sie ihm bei der Flucht hilft.

F: Es gibt ein Gefühl für ein märchenhaftes Dasein (beides, was von den Kindern gelebt wurde und das sich darin zeigt) MP Calhouns Buch), das von den Realitäten der erwachsenen Welt zerstört wird. Ist das in mancher Hinsicht auch ein Traum von einer zukünftigen Welt?

A: Ich denke auf einer gewissen Ebene wollen wir alle zu den Gewissheiten zurückkehren, die einem Märchen innewohnen, selbst wenn dieses Märchen gewalttätig und gruselig ist, wie so viele von ihnen sind. Die eine Sache, die sie alle gemeinsam haben, ist, dass die Unschuldigen - so lange sie auch die Protagonisten sind - im Allgemeinen belohnt werden und irgendeine Art von Bosheit gestoppt wird. In diesem Sinne enthalten alle Märchen das Versprechen einer besseren zukünftigen Welt.

F: Darüber hinaus gibt es Elemente des Magischen: Peach und ihre Hütte im Wald, Joe Howards Vater, Willie Willie und die Wald selbst. Warum sollte man dieses Element in ein Buch integrieren, das von solch harten Realitäten handelt? Oder habe ich die Frage beantwortet?

A: Ich denke, dass das Element Magie für eine Geschichte über harte Realitäten essentiell ist, also hast du deine eigene Frage beantwortet! Ohne Hoffnung, die ich für das Wesen der Magie halte, wie könnten wir vielleicht motiviert werden, die oft sehr schwierigen Schritte zu unternehmen, die uns voranbringen?

F: Was stellt der Wald dar?

A: Magic , der Wald repräsentiert das Leben selbst mit all seiner Schönheit und seinem Unterholz und seinen verborgenen Geheimnissen und Gefahren, die es zu überwinden gilt, und seiner unerbittlichen, saisonalen Regeneration. In der Hügelregion von Mississippi, wo ich lebe, siehst du diese großen Bäume überall um dich herum, überall, selbst in der Stadt, und du erkennst, dass sie seit Jahrhunderten dort waren und viel erlebt haben und viel ausgehalten haben... nun, sie sind immer noch da. Das ist ein großer Komfort.

F: Joe Howard ist nicht nur schwarz, sondern auch Soldat in Uniform, was für sein Schicksal wichtig ist. Kannst du erklären, warum?

A: Einen schwarzen Mann in einer Militäruniform mit Medaillen und Leutnantsbarren darauf zu sehen, hätte für einen verwöhnten weißen Jungen, der nicht selbst gekämpft hatte, ein ziemlicher Schock sein können. Der Süden ist immer noch stolz auf sein militärisches Erbe. Wenn dieser weiße Junge Wynne Blodgett wäre, hätte er diesen schwarzen Mann auf die Palme bringen wollen. Und er hätte nicht erwartet, dass seine Taten die Konsequenzen hätten, die sie hatten. Nicht in Mississippi. Nicht im Jahre 1946.

F: Sie schildern brillant, wie deplatziert Regina im Süden fühlt, wie unsicher sie mit einem anderen, unbekannten Regelwerk ihres Heimatortes New York ist. Warum war es wichtig, sie auf diese Weise zu entlarven? Es ist unglaublich beängstigend, wie ein Leser ihr folgt, während sie versucht, sich in diesen Situationen zurecht zu finden.

A: Regina musste sich mit all ihren eigenen Annahmen und denen anderer auseinandersetzen, um das Falsche vom Wahren zu unterscheiden. Sie musste auch ihre eigenen Ängste überwinden - und nicht nur ihre Ängste vor Mississippi. Es gab auch ihre eigene Hintergrundgeschichte, die schreckliche Geschichte, die ihrem Vater vor ihrer Geburt widerfahren war. Und sie hat das getan! Sie ist nicht weggelaufen; sie versuchte nicht auszuweichen, was ihr präsentiert wurde. Ich bin nur so stolz auf Regina. Ich weiß, dass sie fortfuhr, ein weiser und wundervoller Fürsprecher zu werden und ein lohnendes Leben zu führen.

F: Was hoffst du, dass die Leser nach dem Lesen von Das Geheimnis der Magie davonkommen?

A: Ich würde sage ein starkes Gefühl der Hoffnung. Es mag kitschig klingen, aber ich glaube wirklich, dass Hoffnung das wahre Geheimnis der Magie ist. Wenn du nicht auf etwas hoffst - was ist der Sinn?

F: Wie lange hast du gebraucht, um Das Geheimnis der Magie zu schreiben?

A: Es hat ungefähr drei Jahre gedauert . Ich habe lange Zeit mit einer wirklich talentierten Redakteurin gearbeitet, Amy Einhorn. Ich habe großen Respekt vor dem Redaktionsprozess und vor meinem Redakteur. Leider hatte ich noch nie ein Buch, das wie Minerva aus dem Kopf geschossen ist. Normalerweise ist viel Arbeit nötig, und ich schätze die Leute, die mit mir zusammenarbeiten.

F: Woran arbeitest du als nächstes?

A: Ich arbeite an einer klassischen Geistergeschichte. Ich lebe in einem Land der Geister und Legenden - dem hügeligen Teil von Mississippi, der von Alabama aus führt - aber diese besondere Geschichte wird in den 20er und 40er Jahren des 20. Jahrhunderts während der Geburt des Blues im Delta stattfinden. Damals wurden viele Entscheidungen getroffen, die immer noch beeinflussen, wie die Dinge heute sind - Geister wirklich - und ich möchte diese innerhalb der engen Grenzen der Genre-Fiktion erkunden.

F: Was sind deine Lieblingsbücher und -autoren und warum?

A: Eine Liste meiner Lieblingsbücher zu schreiben ist immer schwer, weil ich so viel gelesen habe - es gab Zeiten, in denen ich ernsthaft dachte ich wäre süchtig - und so habe ich viele gute Bücher durchgemacht, aber ich habe eine Tendenz zu denken von denen, die ich zuletzt gelesen habe. Ich beendete gerade Walter Mosleys Teufel im blauen Kleid und liebte es noch einmal. Ich habe Liane Moriartys Das Geheimnis des Ehemanns im Flugzeug gelesen und es war ein Wunder. Ich war so vertieft, dass ich meine Verbindung fast verpasste. Ich kaufe alles von Tana French und Kate Atkinson, sobald es draußen ist und lese es sofort. Ich freue mich auf Donna Tartts Der Goldfinch.

Da ich gerade an einer Geistergeschichte arbeite, habe ich eine Menge Klassiker in diesem Genre gelesen - MR James, Edith Wharton, Henry James, Shirley Jackson. Die Frau in Weiß [von Wilkie Collins] und Die Frau in Schwarz [von Susan Hill] natürlich - und Sarah Waters Der Kleine Fremde, Das ist ein Wunder. Ich habe John Boyne Dieses Haus ist Haunted bestellt. Es soll köstlich sein!

Wenn ich sagen müsste, welches Buch mich am meisten beeinflusst hat, müsste es eines aus meiner Kindheit sein - Pippi Langstrumpf, oder etwas von Enid Blyton oder auch nur eines der Kleinen Goldene Bücher, die mein Großvater mir vorgelesen hat. Ich kann mich daran erinnern, so viele von ihnen umarmt zu haben und dachte: "Mensch, das ist Magie. Ich möchte das tun!"

Lesen Sie die vollständige Buchrezension und den Auszug aus Das Geheimnis der Magie hier.

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