Komische Erleichterung - Lynn Johnston | Leben | 2018

Komische Erleichterung - Lynn Johnston

Komische Erleichterung - Lynn Johnston
Wenn Lynn Johnston sich hinsetzt, um Für Besser oder Für Schlimmeres zu zeichnen, endet sie oft entwirrt die verschlungene Geschichte ihres Lebens. Rob Colapinto berichtet

Von Rob Colapinto
Erstveröffentlichung in der Märzausgabe 1997 von .
© Rob Colapinto

Ein leichtes Zittern spielt auf Lynn Johnstons Gesicht und unterbricht ihren animierten Bericht über einen süßen Moment im Leben von 5-jährige Cartoon-Kreation April. "Es tut mir leid, ich habe dieses Problem kürzlich entwickelt und ich sollte besser meine Medikamente bekommen", sagt Johnston leise, ihr Gesicht ist jetzt in einer Maske der bitteren Erwartung. "Nun, hey", hellt sie sich plötzlich auf, "es ist einfacher, wenn ich es dir nur zeige."

Damit ist die Autorin des gefeierten Comicstreifens "Für Besser oder Für Schlechter" flach auf dem Rücken auf dem Küchenboden Überprüfen Sie schnell, dass ihr schwarzer Rock und die passende Jacke nicht gewandert oder zerknittert sind. "Nun, wenn ich meinen Kopf einfach so drehe und mich entspanne,"

Johnston erklärt: "Ich... irgendwie... irgendwie..."

Sie bricht plötzlich in einer Unschärfe aus schlagenden Armen und Beinen aus, ihr Kopf schlägt von einer Seite zur anderen. ihr Rücken bräute sich. Dann ruckt sie in eine sitzende Position und die Krämpfe stoppen so schnell wie sie begonnen haben. Das wellige, schulterlange braune Haar der Künstlerin ist zerzaust, ihr Gesicht ist gerötet und alles ist unpassend geworden, aber sie scheint nicht schlechter zu tragen. "Wie wäre es damit?", Jubelt sie über ihre Schulter, als sie sich aufmacht, um ihre Pillen zu finden.

Im vergangenen Herbst wurde bei Johnston, 49, eine Torsionsstörung diagnostiziert, eine Klassifizierung von neurologischen Störungen, die durch unwillkürliche schockartige Muskelkrämpfe gekennzeichnet waren . "Meine Dystonie nennt man spastischen Zervikaler Torticollis", erklärt sie. "Zuerst dachte ich, ich hätte einen Gehirntumor, und es dauerte ewig, bis ich die richtige Diagnose bekam. Also bitte richtig buchstabieren: Ich möchte, dass jemand mit einem ähnlichen Problem nicht durch den Terror geht, den ich fühlte. "Johnstons Vielfalt der Krankheit ist wahrscheinlich erblich und hat sich wahrscheinlich so weit entwickelt, wie es geht. "Glücklicherweise passiert meine Darstellung des Dämonenkindes des Exorzisten hauptsächlich, wenn ich mich hinlege", lacht sie.

Ihre fertige "Demonstration" wäre für die treuen Leser von For Better oder für Worse nicht überraschend Lynn Johnston wendet sich routiniert und vorbehaltlos an die manchmal grausamen Launen des Lebens. Der tägliche Cartoon mit vier Tafeln zeichnet das Leben der Patterson-Familie nach - Eltern Elly und John, und Kinder Michael, Elizabeth und der frühreife 5-jährige, April. Die Geschichten sind alle erfunden, sagt Johnstons Ehemann Rod, "aber manchmal frage ich mich, ob Lynn sich dessen voll bewusst ist. Sie ist so in den Streifen vertieft, dass eine Art Verschwimmen der realen und imaginären Welten entsteht. "Diese Verwirrung scheint fast unvermeidlich, da Johnston versucht, eine Familie zu schaffen, die leidenschaftlich in ihre oft problematischen Angelegenheiten verstrickt ist - und als unvollkommen - wie jede Familie im wirklichen Leben. Außerdem hat der Künstler einige persönliche Familienangelegenheiten zu lösen.


Die Unschärfe zwischen Fantasie und Realität, sagt Johnston, "ist nur ich, die an meinem Schreibtisch liegt und mir ein neues Leben zeichnet."


Little April, for Beispiel, wurde 1991 geschaffen - als Johnston, mit 45, sich nach einem anderen Kind sehnte. Da ihr klar war, dass es unwahrscheinlich war, dass sie "meine Familie vervollständigen würde", kreierte sie stattdessen Baby April. Heute wird April in fast jedem Streifen lebendig, und Johnston scheint sie genauso zu genießen wie jede andere Mutter. Ein kürzliches Wochenend-Farbangebot fegte von Tafel zu Tafel völlig ohne Text, da es dem freudigen Spiel des Kindes zwischen fallenden Herbstblättern folgte.

Johnstons Arbeit übernimmt die erwarteten Konventionen eines witzigen Seiten-Sitcom-Slapstick-Humors, witziger Wortspiele und Pointen. und die erforderliche Besetzung von tobenden, niedlichen Tier- und Menschenfiguren. "Was Lynns Streifen von den anderen unterscheidet", sagt Elizabeth Andersen, Johnstons Redakteur bei Universal Press Syndicate, "ist, dass ihre Charaktere und Leser nicht durch Midlife Crisis, finanzielle Nöte oder Konfrontationen mit Vorurteilen, Kindesmissbrauch und Tod verschont bleiben."

Sind solche Themen für eine Karikatur etwas schwierig? "Das ist Lynns persönliche Herausforderung", sagt Andersen, "aus den üblichen Zwängen eines Comics auszubrechen und es überzeugend zu machen." Dennoch hat Johnston nicht die Absicht, Sehgags und andere Geräte der Comic-Kunst aufzugeben. "Sie tragen dazu bei, das ernste Zeug zu transportieren oder zu transportieren", erklärt sie. "Es ist wie meine Dystonie-Anzeige; mein Partytrick, wie ich es nenne. Wenn ich es auf eine bestimmte Weise zeige, wird es für mich und für den Betrachter leichter zu handhaben. Dennoch bleibt es sehr real."

Johnston besteht darauf, dass sie mehr als fähig ist, zwischen ihrer realen Existenz in Corbeil, Ontario, zu unterscheiden. (einige Stunden nördlich von Toronto), und die Toon Town Abenteuer der Pattersons. April, erklärt sie, ist eine Zusammenstellung der frühen Jahre ihrer wirklichen Kinder, Kate, 19, und Aaron, 23, kombiniert mit einer beliebigen Anzahl von Kindern von Freunden und Fremden. Das Haus im wirklichen Leben ist ein 60 Hektar großes Anwesen in den Wäldern, auf dem sie und Rod, ein örtlicher Zahnarzt, ein wunderschön ausgestattetes, zweistöckiges Blockhaus mit Innenpool und einem Cottage gebaut haben. Aber sieh dir die Solarienfenster ihres Arbeitsstudios an - wo sie mehrere Stunden am Tag ihre Strip- und Fantasy-Intrusion zeichnet. Eine Miniatur-Bahnstation steht in einer Ecke des Seitenrasenplatzes, mit Motoren und Autos, die bereit sind, Familie und Freunde für einen halben Kilometer Lauf durch den Wald (Rod ist ein Zugenthusiast) wegzutragen.

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