Buchauszug: Freak von Jennifer Hillier | Bücher | 2018

Buchauszug: Freak von Jennifer Hillier

Freak von Jennifer Hillier

Freak , Jennifer Hilliers Nachfolger zu ihrem Debütroman Creep wird am 7. August veröffentlicht, und wir konnten nicht widerstehen, einen Blick darauf zu werfen mit diesem Auszug. Der ehemalige Polizeibeamte aus Seattle, Jerry Isaac, ist jetzt Privatdetektiv. Gejagt - und physisch gezeichnet - durch seine Begegnung mit Abby Maddox, dem ehemaligen Liebhaber des Serienmörders Ethan Wolfe, ist das letzte, was er will, Kontakt mit ihr zu haben. Aber wenn neue Opfer mit einer Nachricht auftauchen, die sich auf Abby bezieht, die in ihre Körper geschnitzt ist, hat Jerry möglicherweise keine andere Wahl, als sie wiederzusehen.

Kapitel 4

Das Gefängnis von Rosedale war ein kalter, lebloser Ort. Was zu erwarten war, wenn man bedenkt, dass es sich um ein Gefängnis handelte.

Abby Maddox saß vor ihrem mächtigen Anwalt, einem Mann mit einem dicken silbernen Haar und einer rötlichen Gesichtsfarbe. Sie befanden sich in einem der »Konferenzräume« des Gefängnisses, ein lächerlicher Name für den Raum, wenn man bedenkt, dass es nur zehn mal fünfzehn Fuß waren, mit bemalten Betonwänden, einem Metalltisch und vier Klappstühlen. Der Stahl war hart unter Abbys Arsch, und sie bewegte sich regelmäßig auf ihrem Platz, während ihr Anwalt weiterdröhnte. Er hatte fünf Minuten lang ununterbrochen gesprochen. Der Mann liebte den Klang seiner eigenen Stimme.

Was nicht heißen sollte, dass Bob Borden kein richtiger Verteidiger war. Er war es, und deshalb hatte sie ihn ausgewählt. Als das Wort von Abbys Verhaftung letztes Jahr in Florida den Medien zugespielt wurde, hatten sich ein Dutzend Strafjurys von angesehenen Anwaltskanzleien an sie gewandt, die sich alle anboten, sie ehrenamtlich zu vertreten. Sie wusste sofort, dass sie Borden wollte. Seine Erfolgsquote bei der Verhandlung war beeindruckend, er war männlich, und er war seit über fünfundzwanzig Jahren verheiratet.

Und dieser letzte Teil war der Schlüssel. Je heiser ein Typ war, desto biegsamer war er.

Abby nickte alle paar Sekunden, um zu zeigen, dass sie zuhörte, was sie zum größten Teil war. Bordens animierte Gesten waren schwer zu ignorieren. Obwohl er Mitte Fünfzig war, war er bei weitem nicht unattraktiv, trug einen grauen maßgeschneiderten Nadelstreifenanzug und eine hellblaue Krawatte, die das leuchtende Blau seiner Augen zum Vorschein brachte. Der Mann war geschickt, manipulativ und aggressiv, und seine Intensität war genau das, was sie brauchte.

Bordens einzige Schwäche? Sein Ego. Männer .

"Wo stehen die Dinge?", Fragte sie, als er schließlich innehielt. Sie war vorsichtig, um die Ungeduld aus ihrer Stimme zu verbannen.

"Sie haben nicht viel." Bordens Blick flackerte auf ihre Lippen, wie immer, wenn sie sprach. Auf ein Stichwort hin leckte sie sie und beobachtete, wie sich sein Atem etwas beschleunigte. Wirklich, es war zu einfach. Es hat fast nicht einmal Spaß gemacht.

"Was haben sie dann?"

"Es wird dort drüben zu einem Gruppenfick." Sein Blick blieb noch ein paar Sekunden auf ihrem Mund. "Zweifellos versuchen sie, DNA und Spuren zu finden, die dich an die Morde dieser obdachlosen Frauen binden. Aber wenn sie noch nichts gefunden haben, werden sie es nicht tun. Nach meinen Quellen finden sie nicht einmal Ethans DNA. Er achtete sehr darauf, sauber zu sein, das gewähre ich ihm. Unser Fokus liegt also auf Diana St. Clair."

" Und das Zeugnis des Professors?"

Borden winkte mit einer manikürten Hand. "Sheila Tao wird nicht aussagen, ich werde dafür sorgen. Alles, was sie über dich zu sagen hat, ist Hörensagen. Sie war drei Wochen lang in Ethans Keller eingesperrt und nichts, was er zu ihr sagte, kann bestätigt werden, also kümmere dich nicht um sie."

Sheila Tao . Die bloße Erwähnung der Hündin ließ Abby Borden die Augen auskratzen, nur weil er da war. Sie hielt ihr Gesicht zusammen. "Ich sitze also weiter hier und faule, während wir auf den Beginn des Prozesses warten, und in der Zwischenzeit versucht die Staatsanwaltschaft immer noch, die Obdachlosen-Frauenmorde an mir festzunageln. Es sieht wirklich nicht gut für mich aus, oder? Ich bin schon seit neun Jahren da, weil du gesagt hast, das sei das Beste, was du tun kannst."

"Es war, Abby. Und es wird keine neun Jahre sein, vertrau mir. Du bist zu viert für gutes Benehmen, und da du schon ein Jahr gedient hast, sind es nur noch drei Jahre. «Bordens Lächeln war ein Versuch der Beruhigung. "Es wird in kürzester Zeit vergehen."

Der arrogante Hurensohn. Jeder hier könnte Ihnen sagen, dass die Gefängniszeit keine schnelle Zeit war. Das Jahr, in dem Abby hier gelebt hatte, fühlte sich schon wie zehn an.

"Eigentlich bin ich deshalb heute Morgen hier." Der Anwalt faltete die Hände. "Es hat eine interessante Entwicklung gegeben."

"Sag es mir schon." Abby arbeitete daran, ihre Stimme weich zu halten. "Oder willst du, dass ich bettele?"

Bordens rötliches Gesicht wurde tiefer rot. Er passte seine Krawatte an, obwohl sie sich nicht anpassen musste. "Heute Morgen ist im Sweet Chariot Inn in der Innenstadt von Seattle eine Leiche aufgetaucht. Es ist ein gehobenes Boutique-Hotel, teuer, aber klein. Erwachsene Frau, Zwanziger, Kaukasier. Die Polizei kommt, um mit dir darüber zu reden. Meine Kontakte in Seattle PD gaben mir das Heads-up."

Er hatte diese letzte Zeile eingefügt, nur damit sie wusste, wie gut er verbunden war. Als ob sie nicht schon alles über ihn wüsste. Abby wusste mehr über ihren Anwalt, als er jemals erfahren würde. Sie wusste, dass seine Kinder Jessica, Christian und Hunter im Alter von 17, 15 und 12 Jahren waren. Sie wusste, dass seine Frau Natascha hieß und dass sie sechsundvierzig war und dass sie ihren Mercedes-Mechaniker fickte. Abby könnte im Gefängnis sein, aber sie wusste alles, was sie über Bob Borden wissen musste.

"Die Polizei kommt, um mit mir über eine Leiche zu sprechen? Was hat mit mir zu tun? «Abby hob eine Augenbraue und deutete auf ihre Gefängniskleidung. "Schau, wo ich bin. Sie können unmöglich denken, dass ich sie getötet habe."

" Natürlich nicht. "Borden blickte zur Decke hoch, als wollte er sich vergewissern, dass hier keine Kameras waren. Es gab keine, aber seine Stimme fiel trotzdem. »Aber gibt es eine Chance, dass Sie wissen, wer es getan hat?«

Abby lehnte sich auf ihrem Stuhl zurück und schätzte ihren Anwalt ab. "Interessante Frage. Wie hieß das Opfer?"

" Brenda Stich. Student. Sie hatte mehr als eine körperliche Ähnlichkeit mit dir."

Abby legte den Kopf schief. "Und es wird immer neugieriger und neugieriger."

"Der Name läutet irgendwelche Glocken?"

"Nicht im Entferntesten." Abby trommelte ungeduldig mit den Fingern auf den Tisch. »Bist du wirklich hierher gekommen, um mich zu fragen, Bob? Ich lebe in einer ganzen Zelle, die den ganzen Tag von Wachen umgeben ist. Was könnte ich über einen Mord wissen?"

" Ich habe einen Grund zu fragen. "Borden beobachtete sie weiterhin aufmerksam. "Es scheint, dass dein Name in der Szene gefunden wurde, in den Körper des toten Mädchens geschnitzt. Mir wurde gesagt, dass die genauen Worte 'Free Abby Maddox' waren. "Er machte eine Pause für den dramatischen Effekt. "Ich werde es bestätigen, sobald ich Fotos bekomme."

Sie starrte ihn an, versucht, ihn zu bitten, das zu wiederholen, was er gerade gesagt hatte, obwohl sie ihn perfekt gehört hatte. Sie hielt ihr Gesicht aufrecht und ihr Ton war angemessen düster. Sie sagte: "Du weißt, dass ich ein paar verstörte Fans habe, Bob."

"Ja, das tust du."

Abby war nicht arrogant mit ihrem Wortgebrauch Fans. Sie war sich ihres Social-Media-Promi-Status bewusst. Es gab eine Fan-Website namens FreeAbbyMaddox.com. Jemand hatte eine Facebook-Seite eingerichtet und sie hatte derzeit über einhunderttausend "Likes". Es gab mindestens sechs gefälschte Twitter-Konten in ihrem Namen. Ein bisschen verdreht vielleicht, aber na und? Nach einem Jahr hier brauchte sie alle Unterstützung, die sie bekommen konnte. Die Fans schickten ihr alle Arten von Spenden, was enorm im Gefängnis half.

"Irgendwelche Fans fallen besonders auf?", Fragte er.

Abby ließ ein kleines Lächeln in ihren Mundwinkeln spielen, erlaubte es nie voll materialisieren. "Niemand kommt mir besonders in den Sinn."

"Sie werden Ihre Post überprüfen. Sehen Sie, wer Ihnen geschrieben hat."

" Das ist eine Tonne Post. Sie werden nichts finden."

" Das ist ihr Problem. "Borden legte seine Hand auf ihre. Ein Abscheu der Abneigung ging durch Abby. Nicht, dass sie es sich gezeigt hätte, natürlich. Sie mochte nicht berührt werden, wenn sie es nicht selbst initiierte. Aber es war wichtig, ihn denken zu lassen, dass sie ihn mochte. Sie brauchte ihn, um hart für sie zu arbeiten, besonders seit er es kostenlos tat. Sie ließ seine Hand bleiben.

"Was hier passiert ist, Abby - so sehr es auch eine Tragödie ist, dass eine Frau tot aufgefunden wurde, ist natürlich nicht unbedingt eine schreckliche Sache", sagte Borden. "Für dich, meine ich. Es gibt Hinweise darauf, dass dieser Mord nicht der erste war. Eine andere Frau, die auch Ihnen ähnlich ist, wurde vor einer Woche getötet, aber ich habe noch nicht endgültig von meinen Quellen erfahren, ob die beiden Morde miteinander verwandt sind. Aber wahrscheinlich sind sie das."

Abby richtete sich auf. "Sie denken, dass es ein Serienmörder ist?"

"Ein Serienmörder, der von dir besessen ist. Jemand will dich unbedingt aus dem Gefängnis holen. Und wer auch immer er ist, er hat alles getan, um der Polizei eine Nachricht zu schicken."

Abby wollte lächeln, aber sie hielt sich zurück. Ein Lächeln wäre keine angemessene Reaktion auf solche Nachrichten. "Also hat der Mörder" Free Abby Maddox "in den Rücken der Frau geschnitzt. Das ist eine ernsthafte Methode, dem Staatsanwalt eine Nachricht zu schicken, Bob."

Ihr Anwalt hielt inne, ein leichtes Stirnrunzeln ging über sein Gesicht.

Sofort biss sich Abby auf die Lippe. Scheiße . Der Mann vermisste nichts, was genau der Grund war, warum sie ihn ausgewählt hatte. Hatte Borden ausdrücklich gesagt, dass die Schnitzerei auf dem Rücken der Frau lag? Vielleicht hatte er es nicht.

Sie drückte seine Hand, und es hatte sofort die gewünschte Wirkung, weil sein Gesicht gerötet war. "Diese armen Frauen." Ihre Stimme war heiser. "Wie ist sie gestorben, Bob? Blutverlust?"

" Eigentlich ", sagte Borden, sein Ton stimmte mit ihrem überein," sie wurde mit einem Kabelbinder erwürgt, bevor sie geschnitzt wurde. Kennst du diese langen Plastikdochicke, die du in einem Baumarkt kaufen kannst? «Er verzog das Gesicht. "Es ist tatsächlich ein sehr effizienter Weg, jemanden zu töten. Die Krawatten sind billig, sie ziehen sich schnell an und sobald sie an sind -"

" Du kannst sie nicht loswerden, wenn du sie nicht abschneidest ", beendete sie. "Mit der Schere."

"Genau. Kein Blut. Keine Unordnung. Kein Aufhebens."

Abby sagte nichts, als sie das verarbeitete. Es war eine ziemlich schreckliche Art zu sterben, oder? Sie schloss für einen Moment die Augen und stellte sich vor, wie der Tod gewesen sein würde. Sie stellte sich das Geräusch vor, das der Kabelbinder machen würde, wenn er fester, gerippter Plastik gegen den gefurchten Plastik gezogen wurde, und wie es sich in ihren Hals schnitten, die Luft abschneiden und die Fähigkeit, sogar Luft zu holen, abbrechen würde Plastik, um es zu versuchen und abreißen, aber ohne Erfolg. Die Welt wurde schließlich dunkel, bis es... nichts mehr gab.

Ein Kabelbinder. Wer wusste etwas so billiges, so leicht verfügbares und so leicht in einer Tasche zu verbergen, würde so effektiv sein? Fucking brilliant .

"Es gibt mehr", sagte Borden. »Unter deinem Namen war eine andere Nachricht.« Er hielt wieder inne. Er wusste verdammt gut, dass er ihre volle Aufmerksamkeit hatte und er war entschlossen jede Sekunde aufsaugen.

Jesus, wie stand seine Frau ihm gegenüber? "Zwei Zahlen. Ein Zwei, ein Schrägstrich und dann ein Zehn."

Er ließ ihre Hände los und Abby widerstand dem Drang, ihre Handflächen an ihrer Gefängnishose zu wischen. Sie sah zu, wie er seinen Stift aus seiner Brusttasche zog, um etwas auf den gelben Notizblock vor ihm zu kritzeln. Er drehte es herum, damit sie es lesen konnte.

2/10.

"Zweizehn?" Abby runzelte die Stirn wegen seiner Handschrift und streifte ihre Finger über die Seite, auf der er gekritzelt hatte. "Ist das ein Date? 10. Februar? Was ist am 10. Februar passiert? «» Nichts, deshalb halten sie es nicht für ein Date. «Borden tippte mit dem Stift auf den Notizblock. "Der 10. Februar entspricht überhaupt nichts. Es ist nicht dein Geburtstag, es ist nicht dein Inhaftierungsdatum, es ist nicht mit etwas verbunden, das relevant ist, das sie finden können. Nicht einmal etwas mit Ethan zu tun, soweit sie das beurteilen können."

" Also, was bedeutet das?"

" Die Polizei glaubt, dass es die Art von Nummer ist, die man am Ende eines begrenzten - Ausgabe drucken."

Abby wartete. Ihr Anwalt interpretierte ihr Schweigen als Verwirrung. "Wissen Sie, wann Künstler Abzüge ihrer Arbeit machen?", Sagte Borden. "Und unten signieren sie, neben der Anzahl der Drucke, die im Umlauf sein werden? Die tote Frau, die vor einer Woche gefunden wurde - die wahrscheinlich mit diesem Mord zusammenhängt - wurde ebenfalls mit einem Kabelbinder erdrosselt. Dein Name war nicht dabei, oder wir hätten damals offensichtlich davon gehört, aber es gab auch eine Nummer in diesem Körper. Eins zehn. «Er kritzelte es noch einmal, um Klarheit zu schaffen.

1/10.

"Ich verstehe." Abby nahm das Stück Papier und starrte es an, ihren Kopf neigend. "Also ist es ein Zähler. Wie in einer von zehn. Zwei von zehn."

" Ja. Sie denken das."

Sie sprach leise, fast ein Flüstern. "Also wird es acht weitere Opfer geben? Opfer, die wie ich aussahen, mit meinem Namen in sie hineingeschnitzt?"

" Möglich."

Abby beugte sich vor und nahm beide Hände in beide Hände und genoss die Röte, die sich erneut über seine Wangen ausbreitete. "Also denkst du, ich könnte hier etwas Hebelwirkung haben. Die Polizei wird davon ausgehen, dass ich etwas weiß."

" Kennst du etwas?"

Sie zuckte mit den Schultern und sagte nichts. Ein Moment verging. Borden drückte nicht. Sie wusste, dass es ihm egal war, ob sie unschuldig oder schuldig war - er war ihr Anwalt, um Himmels willen. Alles, was ihm wichtig war, war zu gewinnen.

Borden lächelte sie an, der Ansturm von ihrem Haut-zu-Haut-Kontakt ging ihm direkt in den Kopf. "Es ist in Ordnung. Selbst wenn Sie nichts wissen, gibt es keinen Grund, sie anders denken zu lassen. Für jetzt sowieso. Das könnte definitiv zu unserem Vorteil sein, wenn wir es richtig spielen."

" Also sag mir, wie ich es spielen soll."

Er drückte ihre Hände fester. "Mach einfach alles weiter, worüber wir gesprochen haben. Ich habe Anrufe von Fernsehsendungen bekommen, die dich interviewen wollen, und damit können wir auch arbeiten. Sie sind vielleicht im Gefängnis, aber Sie haben die Kontrolle hier, Abby. Vergiss das nie."

Abby lachte. Gott, Männer könnten so dumm sein. "Komm schon, Bob. Als ob ich jemals könnte."

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