Bestsellerautor Chris Bohjalian über seine tiefsten Ängste | Bücher | 2018

Bestsellerautor Chris Bohjalian über seine tiefsten Ängste

Emilys Geschichte in Augen schließen, Hände halten war sehr berührend, aber manchmal sehr traurig. War es schwierig, Nachforschungen über Kindesmisshandlung und Obdachlosigkeit anzustellen?

Viele meiner Bücher erfordern viel Recherche. Augen schließen, Hände halten erforderte weniger Forschung als andere, weil ich über die Jahre hinweg hatte schon geschrieben über Jugendliche in Schwierigkeiten für meine Zeitungskolumne [um Burlington Free Press ]. Ich hatte über junge Erwachsene geschrieben, die ein Tierheim-Programm im Norden von Vermont durchführten: Spectrum ; einige dieser Kinder machen es großartig und schaffen es, und einige dieser Kinder können in ihren Augen sehen, dass sie so weit unten im Kaninchenloch sind, sie kommen nie zurück. Also habe ich viel über diese Kinder nachgedacht, als ich dieses Buch schrieb.

Die Heldin, Emily Shepard, macht eine Reihe von nicht so großen Entscheidungen - was im Vergleich zu anderen Jugendlichen aus scheinbar schwierigeren Verhältnissen schwer zu verstehen sein kann.

Ich bin auf meine Charaktere angewiesen, um mich durch das Dunkel der Geschichte zu führen. Ich weiß nie, wohin mein Buch geht. Viele Autoren beginnen mit einer Gliederung. Ich beginne mit einer sehr vagen Prämisse. Also mit Augen schließen, Hände halten Ich begann mit einer grundlegenden Prämisse: ein Teenager in Schwierigkeiten. In vielerlei Hinsicht ist das Deck gegen Emily gestapelt. Ihre Eltern sind Alkoholiker, sie ist die Tochter des am meisten gehassten Mannes in Amerika, und sie kann ihre Freunde nicht finden. Also klammert sie sich an die einzigen Trümmerteile, die sie finden kann, und diese Trümmerteile treiben sie weiter hinaus ins Meer.

Viele deiner Bücher haben eine weibliche Hauptrolle. Warum ist das so?

Meine Tochter ist 20. Sie las den ersten Entwurf des Manuskripts von Augen schließen, Hände halten als sie 19 Jahre alt war und eines der Dinge, die sie mir nach dem Lesen sagte "Dad, ich denke, dein Lieblingsplatz als Romancierin ist eine ernüchterte Frau" [lacht]. Und sie hat recht. Wenn Sie meinen Körper betrachten, meine Arbeit, bin ich am besten, wenn ich nicht nur junge Frauen, sondern junge Erwachsene in Schwierigkeiten schreibe. Einige der Bücher, für die ich am besten bekannt bin - Hebammen , Sandburgmädchen - das sind alles junge Frauen mit tiefen emotionalen Narben. Die Reisen, in die sich meine Charaktere begeben, verlangen gewöhnlich die Art von emotionaler Offenheit und emotionaler Bereitschaft, Veränderungen zu akzeptieren, die meiner Meinung nach häufiger bei Frauen als bei Männern vorkommt. Und ich denke, einige meiner Romane handeln von meinen schlimmsten Befürchtungen. Deshalb sind einige meiner Bücher über junge Frauen in Schwierigkeiten.

Beruhigt das Schreiben über deine Ängste?

Für mein Buch Die Nachtfremde musste ich Flugzeugabstürze erforschen. Und ich habe Angst vor dem Fliegen! Ich musste in einen Dunk-Tank gehen und einen Tag unter Wasser in einem Flugsimulator verbringen. Aber ich glaube, ich habe viele meiner Dämonen exorziert. Ich habe auch viel Zeit mit einem Freund, einem Captain bei US Airways, verbracht. Je mehr du weißt, desto weniger erschreckend ist es.

In diesem Roman gibt es einige Referenzen des Dichters Emily Dickinson.

Ich habe Emilys Poesie schon immer gemocht. Und ich ging zum Amherst College, wo Emily Dickinson aufgewachsen ist, also wurde praktisch jedes Gebäude auf dem Campus nach jemandem benannt, der irgendwie mit ihr verwandt war. Wir werden nie wissen, warum Emily Dickinson Mitte zwanzig sich aus der Gesellschaft zurückzog, vor allem angesichts der Ironie, die sie neben ihrem Bruder und ihrer Schwägerin, die soziale Schmetterlinge waren, lebte. Aus welchem ​​Grund auch immer, ob es sich um ein psychisches Problem oder um eine körperliche Krankheit handelte, sie zog sich zurück. Wie Emily [in Augen schließen, Hände halten ] war sie eine zurückgezogen lebende und sehr begabte junge Frau.

Dies ist dein 17. Buch. Hat sich Ihr Schreibprozess im Laufe der Jahre verändert?

Wenn Sie das College abschliessen, sagt Ihnen Random House nicht: "Sie sehen aus wie ein junger Autor mit einem Versprechen. Hier ist eine Bootsladung Geld... geh und schreibe ein Buch. Sie bekommen also einen Job. Ich arbeitete hauptberuflich in Werbeagenturen, was bedeutete, dass ich meine ersten drei Romane zwischen 5 Uhr morgens und 7 Uhr morgens und Montag und Dienstag abends, wenn ich von der Arbeit nach Hause kam, schrieb. Als ich in meinen frühen Dreißigern Werbung für einen Vollzeit-Romancier verließ, schrieb ich um 5 Uhr weiter. Der Unterschied ist, dass ich nicht um 7 Uhr morgens anhalten musste, um zur Arbeit zu gehen. Und so hat sich meine Schreibroutine nicht dramatisch verändert. Ich schreibe immer noch morgens.

In Bezug auf das Material sprechen Autoren eine quälende Menge an Hybris darüber, ihre Stimme zu finden. Aber Tatsache ist, dass ich meine Stimme in Northern New England gefunden habe. Ich glaube nicht, dass ich solche Bücher wie Hebammen , Augen schließen, Hände halten oder Das Doppelte geschrieben hätte, wenn ich in Neu geblieben wäre York. Ich liebe Städte, aber die Sensibilität meiner Bücher ist dadurch gewürzt, dass ich in einem Dorf mit 1000 Menschen lebe.

Welchen Rat würdest du deinem jüngeren Selbst geben, bevor du deinen ersten Roman vollendet hast?

Veröffentliche es nicht! Ich bin verantwortlich für den einzigen schlechtesten Roman aller Zeiten. Es gibt kein Buch, das jemals so schlecht veröffentlicht wurde wie Ein Töten in der realen Welt . Das Problem mit diesem Buch war, dass ich nicht über Themen schrieb, die mir wichtig waren. Ich habe versucht, ein Buch zu schreiben. Tatsache ist, dass einige Menschen auf dieser Welt eine Donna Tartt [ Die geheime Geschichte ] oder Eleanor Catton [ Die Luminarien ] sind und einen spektakulären ersten Roman schreiben. Mein erstes Buch war ein völliges Zugunglück. Und die gute Nachricht ist, dass es nur besser wird. Der Rat, den ich meinem jüngeren Selbst geben würde, ist, diesen ersten Roman zu nehmen und ihn in eine Schublade zu legen und ein weiteres Buch über etwas zu schreiben, das mir wirklich wichtig ist.

Was ist der beste Rat, den du je bekommen hast? jemals bekam war wirklich gemein. Als ich im zweiten Jahr ein College-Student war, unterrichtete der Writers in Residence einen Kurs für kreatives Schreiben und um festzustellen, wer die wenigen, die für ihren Kurs ausgewählt wurden, musste man eine kurze Geschichte einreichen. Sie würde es lesen und Ihnen sagen, ob Sie dabei waren oder nicht. Also reichte ich eine kurze Geschichte ein, dann wurde ich in ihr Büro gerufen. Sie sah mich an und sagte: "Du musst Chris sein... Ich werde nicht einmal deinen Nachnamen aussprechen. Ich habe drei Ratschläge für dich: sei Bankier. Das habe ich nie vergessen. In meinem ersten Lebensjahr schrieb ich mit einem Chip an meiner Schulter, so groß wie ein Mini Cooper.

Wenn du kein Schriftsteller wärst, was würdest du sein?

Ich wäre entweder ein Broadway Tenor oder ein Krug der Major League Baseball. Das sind meine beiden Fantasy-Berufe. Aber kein Talent. [Lacht]

Schließe deine Augen, halte die Hände

, Chris Bohjalian, $ 30 .

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