Autor Heather Clark über Familie, Geisteskrankheit und ihr neues Buch | Bücher | 2018

Autor Heather Clark über Familie, Geisteskrankheit und ihr neues Buch

Autor Heather Clark

Als ich aufwuchs, war ich sehr beschützerisch für meinen jüngsten Bruder. Mit einem Abstand von sieben Jahren nahm ich meine Rolle als große Schwester ernst. Aber kurz nachdem ich zur Universität gegangen war, bemerkte unsere Familie merkwürdige Veränderungen in seinem Verhalten. Er fing an, Dinge zu sagen, die untypisch waren und von Themen besessen waren, für die er nie Interesse gezeigt hatte.

Bei einem meiner Besuche von der Schule, als mein Bruder 17 war, änderte sich sein Verhalten von etwas seltsam zu regelrecht unheimlich. Er lief im Haus herum, redete schnell und sagte uns, er könne nicht in unserem Auto fahren, weil das Leder auf dem Rücksitz ihn quälen würde. Ich werde niemals die Angst in seinen Augen vergessen. Ich wusste nicht, was ich tun sollte. Ich versuchte mit ihm zu argumentieren, sagte ihm, dass es in Ordnung wäre und dass wir helfen würden.

Dann bekam ich einen Anruf, der unser Leben veränderte. Meine Mutter war nach Hause gekommen, um meinen Bruder zu finden, der von Zimmer zu Zimmer rannte und paranoid handelte. Er versteckte ihre Handtasche hinter einem Stuhl und bestand darauf, dass die Leute zuhörten. Dann floh er aus dem Haus und rannte so schnell, dass meine Mutter ihn nicht einmal mit dem Auto einholen konnte.

Die Polizei fand ihn in einer Schwimmhalle, fast 5 km entfernt. Er litt unter extremer Psychose und wurde 11 Tage lang in einer psychiatrischen Station untergebracht. Monate später wurde bei ihm eine bipolare Störung diagnostiziert. Es war eine dunkle Zeit für uns alle. Er beobachtete, wie er durch solch drastische Schwankungen von Manie zu Depression hindurchging und ihn an den Nebenwirkungen seiner Medikamente leiden sah - Gewichtszunahme, Lethargie, Konzentrationsschwierigkeiten - war erschütternd.

Heather hält ihren neuen kleinen Bruder - Jahre später wurde er diagnostiziert bipolare Störung.

Meinem Bruder fiel es zunächst schwer, die Diagnose zu akzeptieren. Er mochte nicht, wie die Medikamente ihn fühlen ließen ("wie ein Zombie"), aber schließlich begann er zu heilen. Er fand einen guten Psychiater, und ich beobachtete, wie er hart arbeitete, um besser zu werden, sich durch die Nebenwirkungen zu kämpfen und dem Rat seiner Ärzte zu folgen, um Stress auszuüben und zu vermeiden. Schließlich landete er in einem stabilen Staat und fuhr fort, das College zu absolvieren. Dann Universität. Er ist jetzt nicht nur glücklich, sondern auch erfolgreich. Er heiratete letztes Jahr eine wundervoll unterstützende Frau, und er macht eine Arbeit, die er liebt.

Als ich eine Idee für meinen zweiten Roman aufschlagen wollte, wollte ich ein Thema wählen, das einem wichtigen Thema eine Stimme geben würde

Mein Buch Elephant in the Sky erzählt die Geschichte des neunjährigen Nate, der versucht, seiner wachsenden Paranoia einen Sinn zu geben. Die Erzählung verschiebt Perspektiven zwischen Nate und seiner überlasteten Mutter und enthüllt die Entdeckungsreise der Familie, während sie versuchen, das Gleichgewicht zu finden. Es untersucht auch die Längen, die eine Mutter gehen wird, um ihr Kind zu schützen.

Es ist eine Version von der Geschichte meines Bruders, und obwohl ich versucht hatte, es so empfindlich und mitfühlend zu schreiben, wie ich konnte, war ich etwas nervös über seine Reaktion.

Als er das Manuskript las, sagte er mir, dass er stolz darauf sei und dass es alle komplizierten Dimensionen der Krankheit aufdeckte. Meine Hoffnung ist, dass sie die Person hinter der Krankheit zeigt und eine andere und hoffnungsvollere Seite der Geschichte erzählt - eine, die zu oft unerzählt bleibt.

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