Alle grüßen Ashley Callingbull: vom "Festzug-Mädchen" zum Kraftpaket | Andere | 2018

Alle grüßen Ashley Callingbull: vom "Festzug-Mädchen" zum Kraftpaket

Foto, Raina + Wilson.

Die Welt des Festzugs folgt gewissen Konventionen. Nach der Ankündigung führt der Gewinner eine Pantomime übertriebener Demut aus. Ihre Hand kommt zu ihrer Brust. Tränen kommen ihr in die Augen. Sie umarmt die Frau neben sich und nimmt den Preis ungläubig und dankbar an. "Normalerweise weinen Mädchen", erklärt Ashley Callingbull achselzuckend. "Ich bin nicht wirklich ein Ausrufer."

Als Callingbull letzten August in Belarus den Festzug von Mrs. Universe gewann, warf sie entzückt und mit geballten Fäusten die Arme vor den Kopf. Sie ging auf die Bühne und nahm die Krone an und schlug die Luft im Triumph. Callingbull ist ein 26-jähriger Junge aus Enoch Cree Nation, westlich von Edmonton. Als die erste kanadische und die erste einheimische Frau, die Mrs. Universe gewann - ein Festzug für verheiratete Frauen, der die Kandidaten zum Teil für ihre Advocacy-Arbeit beurteilt - wusste sie, dass sie mediale Aufmerksamkeit bekommen könnte. In dieser Nacht packte sie ihre Taschen für ihren Flug um 4 Uhr nach Hause nach Kanada. "Das ist die perfekte Zeit, um meinen Mund zu öffnen", sagte sie ihrem Mann, Ryan Burnham, im Hotelzimmer. "Dies ist die perfekte Zeit, um die Wahrheit zu sagen."

Am nächsten Tag, ihr Titel nur ein paar Stunden alt, schrieb sie eine Notiz auf ihrer Facebook-Wand. "Ich fordere alle First Nations in Kanada auf, bei diesen bevorstehenden Wahlen zu wählen", sagte sie. "Wir brauchen dringend einen neuen Premierminister. Kämpfe für deine Rechte, bevor sie weggebracht werden. "Als Kommentatoren sie herausforderten, offen politisch zu sein, reagierte sie sofort mit einem anderen Posten. "Hast du wirklich gedacht, dass ich nur da sitzen und hübsch aussehen würde? Definitiv nicht. Ich habe einen Titel, eine Plattform und eine Stimme, um Veränderungen in First Nations in Kanada zu bewirken."


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Dieser Herbst Während die Politiker durch Kanada reisten, um ihre konkurrierenden Visionen für das Land zu verkaufen, führte Callingbull eine eigene Kampagne durch. Sie erschien in zahllosen Fernsehinterviews und kritisierte die Harper-Regierung wegen ihrer scheinbaren Gleichgültigkeit gegenüber der Frage der vermissten und ermordeten indigenen Frauen Kanadas. Sie gab der Kampagne "Rock the Indigenous Vote" ihre Stimme und zeigte sich auf Kundgebungen und in sozialen Medien, um First Nations-Gruppen (von denen einige eine Wahlbeteiligungsquote von rund 40 Prozent haben) zu drängen, die Kontrolle über ihr politisches Schicksal zu übernehmen. Über Nacht wurde die unbekannte Cree-Frau Sprecherin der First Nations-Angelegenheiten. Fast 122.000 Menschen mögen ihre Facebook-Seite, und wenn sie politische Aussagen veröffentlicht, werden sie gemocht und tausende Male geteilt. Kanadische politische Parteien nahmen Notiz davon.

Eines Tages, während des Wahlkampfes, klingelte Callingbulls Handy. Es war Justin Trudeau. In den letzten Monaten hatte er viele Versprechen gegeben: eine Untersuchung über vermisste und ermordete indigene Frauen einzuleiten, um alle 94 Empfehlungen der kanadischen Wahrheits- und Versöhnungskommission über indigene Schulen umzusetzen und Trinkwasserberatungen in First Nations zu beenden. "Er erzählte mir von seinen Ideen und Plänen und ich erzählte ihm, was ich wirklich dachte", sagt sie. Die Gelübde von Politikern klang gut, aber wo waren sie vor der Wahl gewesen? Callingbull stimmte Trudeau oder sonst jemandem nicht zu. Sie sagte ihm nur, dass sie sich an seine Versprechungen erinnern würde.

An einem Nachmittag Ende Oktober, eine Woche vor der Wahl, versucht Callingbull immer noch, ihr post-pageartiges Leben zu verstehen. Am ersten Tag aus Belarus gab sie 23 Interviews mit internationalen Medien und war seitdem in Bewegung. Sie traf sich mit Jugendgruppen in Winnipeg und hielt eine Rede auf einer Veranstaltung in Edmonton, um vermisste und ermordete indigene Frauen zu ehren Vorbildpreis bei einer Gala in Ottawa. Sie musste einen Assistenten behalten.

Ashley Callingbull auf dem Cover von 's Ausgabe Januar 2016.

"Es war verrückt", sagt sie und pflückt beim ganztägigen Frühstück in einem Imbiss in der Innenstadt von Toronto. In Jeans gekleidet, mit einem weißen T-Shirt und baumelnden Perlenohrringen mit Adlerfedern in der Mitte, ist Callingbull ebenso unverblümt wie in ihren öffentlichen Auftritten. In ihrer kurzen Zeit im Rampenlicht hat sie die Welt der Politik aus einer etwas engeren Perspektive beobachtet, und sie ist unbeeindruckt davongekommen. "Politik ist nur ein Kostüm in Anzügen", sagt sie. "Du bist dieser Botschafter , du erzählst den Leuten, was sie hören wollen, du sprichst aus deinem Arsch."

Callingbull hat ihre neue Rolle als Stimme für indigene Themen angenommen , aber es war eine etwas peinliche Passung - nicht nur, weil sie ein überschwänglicher Zwanzigjähriger ist, sondern weil ihrer Ansicht nach so viele andere diese Probleme seit Jahren aufwerfen. "Viele First Nations sprechen über die gleichen Dinge, über die ich spreche, aber niemand wollte hören", sagt sie. "Und jetzt, weil ein Festzug-Mädchen einen Titel gewonnen hat, sagen die Leute, 'Oh mein Gott, es ist verrückt, was sie sagt!'"

Sie kennt natürlich den Grund für die Aufmerksamkeit: die offensichtliche Inkongruenz zwischen dem, wer sie ist und wie sie aussieht. "Sie erwarten nicht, dass ein Festzug-Mädchen politische Sachen sagt", sagt sie. Callingbull hat dieses Scheitern der Vorstellungskraft ausgenutzt und sich an der Überwindung offener Stereotypen erfreut, aber manchmal wird das Bedürfnis, sich selbst zu erklären, ermüdend. "Die Leute machen Annahmen über mich", sagt sie. "Sie schauen mich an und sie glauben nicht, dass ich das Leben hatte, das ich hatte."

Dieses Leben war lange Zeit ein extrem schwieriges. Als Kleinkind lebte Callingbull bei ihrer Mutter und Großeltern in Enoch Cree Nation. Als Callingbull fünf Jahre alt war, brachte ihre Mutter sie dazu, mit einem Freund ("charmant fake type") in einem anderen Reservat von Alberta zu leben, das lange von Gewalt und extremer Armut geplagt war.

"Nicht lange danach Er fing an, mich zu vergewaltigen ", sagt Callingbull. Sie sagt, dass er sowohl mit ihr als auch mit ihrer Mutter körperlich misshandelt wurde. Die nächsten sechs Jahre von Callingbulls Kindheit waren ein Albtraum. Zu Hause war sie verängstigt und verwirrt, zu beschämt, ihrer Mutter zu erzählen, was vor sich ging. Ihre Mutter arbeitete im Büro der Band in Enoch, aber die Familie blieb verzweifelt arm. Callingbull erinnert sich, wie er die Autobahn zu einer nahegelegenen Stadt hinuntergefahren ist und die Blicke und Verachtung der Leute ertragen hat, als er nach leeren Flaschen suchte. Der Geruch des Flaschenlagers, der Geruch nach abgestandenem Bier, war das Wesen einer gewissen Scham. "Dieser Ort ist widerlich", erinnert sie sich. "Vielleicht bin ich auch."

In einer Kindheit, die im Großen und Ganzen entsetzlich war, stiessen die kleineren Demütigungen heraus: der Tag, an dem ihre Value Village Schuhe in der Schule gestohlen wurden; Der Rassismus, den sie und die anderen First Nations-Kinder ertrugen, wenn sie in eine nahe gelegene Stadt gebracht wurden und von Studenten auf wartende Klumpen aus Dreck und Steinen beworfen wurden. Um neun Uhr bekam Callingbull Tuberkulose - eine Krankheit, die in fast ganz Kanada fast ausgerottet ist, aber das beharrt auf den Reserven der First Nations.

Eines Tages, als Callingbull 11 Jahre alt war, sagte ihr ihre Mutter, sie solle ihre Sachen packen. "Sie konnte es einfach nicht mehr aushalten", sagt Callingbull. Während der Freund ihrer Mutter weg war, sammelten sie ihre wenigen Besitztümer und stapelten sie in einen Lastwagen. Die gesamte Fahrt zurück nach Enoch, Callingbull zitterte. Als sie bei ihren Großeltern ankamen - bei ihrer jüngeren Schwester Mariah, die einen Großteil ihres Lebens mit ihnen verbracht hatte - wurde Callingbull hysterisch und erzählte ihrer Mutter alles, was passiert war. "Ich erklärte die Dinge, die er getan hat."
Die nächsten Monate waren, wenn überhaupt, härter als die Monate zuvor. "Ich habe niemandem vertraut", sagt Callingbull. "Ich wurde zerstört." Sie wurde in die Therapie geschickt, aber sie hasste es, entweder auspeitschend oder zurückziehend. Dass sie das alles überlebt hat, ist laut Callingbull vor allem auf ihre Großeltern zurückzuführen. Die beiden führten in Enoch eine Schwitzhütte und halfen Menschen mit körperlichen Beschwerden und persönlichen Problemen. "Sie waren wie Jedis, einfach selbstlos", sagt sie. "Beobachte sie, ich wollte so sein wie sie."

Langsam begann sie zu gedeihen. Als Callingbull in Enoch zur Schule ging, übersprang sie zwei Noten und sprang auf die 6. Klasse. Sie beendete die High School mit 16 Jahren und ging an die Universität in Edmonton, um Drama zu studieren. Sie sammelte Geld für Krebs, nachdem ihre Mutter diagnostiziert wurde, und für die Lungenfibrose-Stiftung, zu Ehren ihrer Großmutter, die 2006 starb und deren Name auf das Innere von Callingbulls rechtem Handgelenk tätowiert ist.

Foto, Raina + Wilson .

Heute, wenn Callingbull über diese frühen Jahre spricht, fühlt es sich mit einer Offenheit und Selbstverständlichkeit hart an. Während sie noch ein Teenager war, gerade 15 oder 16, begann sie in Unterständen und mit Jugendgruppen über ihre Jahre des Missbrauchs zu sprechen. "Es war anfangs schwierig", sagt sie. Aber sie fand bald heraus, dass es ihr half und auch anderen Menschen half. "Viele Leute verstecken sich im Dunkeln über diese Dinge und es zerstört sie", sagt sie.

Als Kind spielte Callingbull an Enoch - Wettbewerben, bei denen lokale Kinder Reden hielten und auf ihr Wissen über die Creekultur getestet wurden - Und auf Drängen von Freunden und Familie kehrte sie mit 20 Jahren in diese Welt zurück. Sie wurde Zweiter im Miss Universe Canada-Wettbewerb 2010, aber das halsabschneiderische Scharfschützen, die winzigen Mahlzeiten und die demütigenden Badeanzugwettbewerbe wurden schnell unerträglich, und sie gab nach ein paar Jahren auf.

Sie war auch in einer zunehmend ernsten Beziehung. Im Jahr 2012, als Callingbull 22 Jahre alt war, zog sie nach Six Nations, Ontario, dem größten Reservat Kanadas, um für eine Wohltätigkeitsorganisation namens Dreamcatcher zu arbeiten, die die Jugend der First Nations unterstützt. Ihr Ziel war es, für ein paar Monate zu bleiben, dann nach L.A. zu gehen, um Schauspielerei zu verfolgen. Stattdessen traf sie Burnham, damals ein 22-Jähriger, der alle im Reservat zu kennen schien. Burnham besitzt dort eine Tankstelle und ein Sportgeschäft; sein Vater ist Teileigentümer von Grand River Enterprises, einer ansehnlichen Tabakfirma mit Sitz in Six Nations.

Callingbull beschreibt Burnham als "alte Seele" - eine ernste Person, die, wie sie, nicht trinkt und sich bemerkenswert in ihm niedergelassen hat Mitte 20. Die beiden wurden schnell Freunde und begannen sich zu treffen. Im Februar 2015 heirateten sie auf den Bahamas, und sie wurde offiziell Ashley Burnham.

Ein paar Monate später kam Callingbulls Mutter zu ihr mit einem Wettbewerb, den sie gerade entdeckt hatte. Der Mrs. Universe-Festzug hat keine Badeanzug-Komponente, sondern Priorität für Advocacy und Wohltätigkeitsarbeit. "Sie sagte:" Es ist alles, wofür du stehst ", erinnert sich Callingbull. Der diesjährige Wettbewerb von Frau Universe hatte ein Thema: Kindesmisshandlung und häusliche Gewalt.

Es schien ein idealer Weg zu sein, die Arbeit, die Callingbull bereits getan hatte, einem größeren Publikum zugänglich zu machen. "Ich hatte eine Agenda in den Wettbewerb", sagt sie. "Sie können einen Titel gewinnen, aber was dann? Was nützt es dir, wenn du nichts damit machst? "

In diesem Herbst - in Interviews und in Reden, bei Kundgebungen und Powwows - ist Callingbull immer wieder zum Thema Kanadas Vermisste und Ermordete zurückgekehrt indigene Frauen. Inmitten einer Wahl, in der First-Nations-Themen, kurz gesagt, Teil der allgemeinen politischen Konversation wurden, entschied sich Callingbull dazu, sich mit indigenen Kampagnen in Einklang zu bringen. Im September sprach sie beim Start von Who Is She? , einer von den Chiefs of Ontario initiierten First Nations-Untersuchung, die entschieden hatte, dass sie nicht auf eine bundesweite Untersuchung warten konnten, um mit Familien zu sprechen. Antworten finden und der Gewalt begegnen, die in und für die Gemeinschaften der First Nations existiert. "Sie benutzt ihren neuen Titel als ihre Plattform", sagt die stellvertretende Großhäuptlingin Denise Stonefish von der Vereinigung der Irokesen und alliierten Indianer, die mithelfen, Wer ist sie? "Für eine Frau, die aufsteht und sagt: Ja, das ist mir passiert, braucht viel Mut."

Laut einem RCMP-Bericht wurden zwischen 1980 und 2012 fast 1.200 indigene Frauen getötet oder verschwanden . In einem Bericht der Vereinten Nationen aus dem Jahr 2015 wurde festgestellt, dass einheimische Frauen fünfmal häufiger gewaltsam sterben als nichtheimische Kanadier. Im vergangenen Herbst kam es zu Vorwürfen, die Polizeibeamten in Val-d'Or, Que., Hätten Frauen der First Nations zu sexuellen Handlungen gezwungen, sie angegriffen und sie dann in die Randgebiete der Stadt getrieben, damit die Frauen in der Kälte nach Hause gehen könnten . Diese schrecklichen Geschichten folgen einem Bericht von Human Rights Watch aus dem Jahr 2013 aus British Columbia, der Vorwürfe von Missbrauch und Gewalt durch die RCMP, einschließlich einer Anklage wegen Vergewaltigung, in ländlichen B.C. Gemeinschaften.

Für Callingbull stammt diese Behandlung aus einer einfachen, unangenehmen Wahrheit: "Diese Frauen in unserem Land haben keine Priorität", sagt sie. Eine fehlende indigene Frau wird leicht als eine andere Person aus einem schwierigen Hintergrund entlassen. "Das macht uns zum Ziel", sagt Callingbull. "Die Leute wissen, dass es niemandem egal sein wird, wenn ich diese Frau nehme."

Heute haben sich sogar die Worte "Vermisste und ermordete indigene Frauen" allmählich ausgeplaudert - ein zu vertrauter Satz, der ohne Kauf durch das Gehirn gleitet . Für Callingbull ist Gewalt eine gelebte Realität. Eine Cousine ihrer Mutter, Georgina Papin, wurde vermisst, als Callingbull ein Kind war. Jahre später wurden Papins sterbliche Überreste auf dem Gelände des Schweinebauern Robert Pickton, dem berüchtigten Serienmörder aus Port Coquitlam, B.C. Callingbulls Facebook-Feed ist ein Strom der Sorge von ihren Kollegen - Artikel über die jüngste indigene Frau gefunden ermordet, Beiträge, die täglich Wut und Ängste ausdrücken.

Indem helfen, die Frage in einen bundesstaatlichen Wahlkampf zu schieben, und indem Politiker für ihre verantwortlich Versprechungen, möchte Callingbull diese Frauen sichtbar machen - um eine unangenehme Tatsache zu machen, die die meisten Kanadier versuchen, in eine viszerale Realität zu ignorieren. "Es ist erschreckend, eine First Nations-Frau zu sein", sagt sie. "Gewalt beginnt wie eine normale Sache zu sein. Und das ist das Problem. "

Anfang November, war Callingbull einige Wochen nach der Wahl wieder in ihrem Haus in Six Nations und entspannte sich mit ihrem Ehemann und ihren beiden Hunden. Nachdem er in Armut aufgewachsen ist, lebt Callingbull nun in einem weitläufigen Haus mit einem Hallenbad. "Ich hätte nie gedacht, dass ich etwas werde oder in einem schönen Haus bin, eine großartige Karriere habe", sagt sie. "Es überrascht mich immer noch."

Callingbull beobachtete mit vorsichtigem Optimismus das Ende der Harper-Ära. Sie war begeistert von der Rekordzahl der Wähler der First Nations. In einigen Gemeinden stieg die Wahlbeteiligung um bis zu 270 Prozent, und sie war erstaunt über die Ernennung von Jody Wilson-Raybould, einer First Nations-Frau, zum Justizminister. "Hoffentlich führt das zu etwas Größerem", sagt sie. "Eine Untersuchung wird sich auf das beziehen, was vor sich geht, aber wir brauchen mehr." Als Callingbull und ihre Mutter missbraucht wurden, gab es keinen sicheren Platz, an den sie sich wenden konnten. "Die Regierung sollte mehr Geld in kulturelle Programme und Schutzräume investieren", sagt sie.

Im Spätherbst, nach dem Chaos der Wahlsaison, versuchte Callingbull, ihre eigene Zukunft herauszufinden. Es würde Reisen in Gemeinden in Nord-Quebec und Nord-Ontario geben, wo sie sich mit Kindern treffen und ihnen ihre Geschichte erzählen würde. Sie freute sich darauf, nach Winnipeg, der Stadt mit der größten First Nations-Bevölkerung des Landes, zurückzukehren und mehr Zeit mit den Mädchen in Pflegefamilien zu verbringen, die sie anschauten - Mrs. Universe - und erstaunt zu hören, dass sie ein Leben hatte nicht unähnlich ihrer eigenen.

Es gibt auch schauspielerische Möglichkeiten und Chancen, zu modellieren, obwohl Callingbull sagt, dass das Modellieren nie besonders attraktiv gewesen ist. "Ich mag es wirklich nicht, nichts sagen zu können", erklärt sie. "Nach einer Weile wird es dir langweilig, still zu sein. Du bist seit Jahren ruhig. Also warum nicht sprechen?"

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