Aufgegeben in Kanada | Leben | 2018

Aufgegeben in Kanada

Das Kind kam im Frühjahr 2006 gegen 2 Uhr morgens vor der Haustür an. Er war ungefähr 12 Jahre alt und trug ein rotes T-Shirt, eine blaue Jacke, Jeans und Laufschuhe mit Sohlen fast durchgezogen. All seine anderen Besitztümer - zwei Hemden und eine zweite Jeans - trug er in einer kleinen Tasche.

Stunden zuvor war er auf dem Pearson International Airport in Toronto gelandet, nachdem er mit einer älteren Frau, die erzählt hatte, 9000 Kilometer zurückgelegt hatte Behörden war sie seine Großmutter. Als das Paar in Toronto ankam, schien der Mann, der sie treffen sollte, verschwunden zu sein. Stattdessen wurde der Junge von Beamten der Canada Border Services Agency zur Befragung eingeladen. Es gab keinen Beweis, dass die Frau seine Beziehung war. Und der Junge, der kein Englisch konnte, der nicht einmal erklären konnte, aus welchem ​​Land er stammte oder welche Sprache er sprach oder warum er nach Kanada gekommen war, reiste mit einem zweifelhaft aussehenden britischen Pass.

In solchen Situationen besteht oft der Verdacht, dass das Kind von Menschenhändlern ins Land geschmuggelt wird. Niemand wird jemals erfahren, welcher schreckliche Zweck den Jungen hierher brachte. Mit der älteren Frau zur getrennten Bearbeitung geschickt und ohne Übersetzer gefunden zu werden, war er so allein wie eine Person in dieser Welt sein konnte.

Also, mitten in der Nacht, nach einem Kinderschutzarbeiter aus der Peel Region Children's Aid Society wurde über seine Ankunft informiert, der Junge stand vor der Tür des Hauses einer Pflegeeltern namens Marilyn Waters, * eine Frau mit einem großen, freundlichen Lächeln. Er war ein wundervolles Kind, dachte Waters, als sie ihn das erste Mal sah und sehr verängstigt war. Sie lud ihn ein und fragte ihn, ob er etwas essen wolle. Still und selten in Augenkontakt stehend, als ob er sich nicht sicher wäre, ob er in Sicherheit war, schüttelte der Junge den Kopf, nein. Aber nach und nach schien er sich warm zu fühlen, vielleicht weil ihre Haut so dunkel war wie seine und sie sprach einen Dialekt, der seiner Sprache ähnlich war. Sie fragte wieder, ob er etwas essen möchte. Diesmal sagte er ja, also machte Waters ihm Eier, Würstchen und Toast.

Nachdem er es gegessen hatte, fragte sie, ob er ein Bad nehmen wolle. Sie war glücklich, als er wieder Ja sagte. Er war eine Stunde dort und planschte, und Waters bat ihren Teenager, um sicherzustellen, dass es ihm gut ging. Dem Jungen ging es gut, er genoss einfach das heiße Wasser.

In Waters 'Sorge begann sich der verängstigte Junge langsam zu beruhigen. Trotzdem dauerte es ein paar Tage, nur um zu erfahren, dass sein Name Azi * war und er aus Nigeria kam. Aber nach und nach, über Wochen und Monate, zog Waters weitere Details seiner Geschichte von ihm auf. (Die Fallberichte über Azi's Ankunft sind dünn, mit wenigen Details darüber, warum er überhaupt befragt wurde und keine Informationen darüber, was mit der Frau, mit der er unterwegs war, geschah oder mit dem Mann, der sie treffen sollte.)

Wie so viele Neuankömmlinge vor ihm kam Azi hierher, ohne eine Seele zu kennen und nichts mit seinem Namen zu haben. Aber was seine Geschichte anders macht, ist, dass er ohne einen der wichtigsten Besitztümer überhaupt angekommen ist: ein Gefühl für seine eigene Geschichte. Azi ist ein Teil einer großen globalen Migration von Kindern, deren Vergangenheit durch Trauma, Angst oder unzuverlässiges Kind weggesperrt wurde. Es ist das Flüchtlingserlebnis, aber verstärkt durch die Verletzlichkeit dieser jungen Leute und die prekäre Zukunft.

Azi ist ein separater Minderjähriger, einer von Tausenden Kindern aus Entwicklungsländern, die an Flughäfen der westlichen Welt gestrandet sind. Manchmal haben es Eltern oder Großfamilien geschafft, die Mittel aufzubringen, um ein Kind von Gefahr oder anderen Schwierigkeiten zu befreien: Hunger in Indien, Genozid im Sudan, Armut in der Ukraine oder Zwangsrekrutierung in eine Kinderarmee in Sierra Leone. Manchmal sind es Freunde, Nachbarn, religiöse Führer oder internationale Helfer, die einem Kind helfen zu entkommen. In einigen Fällen gelingt es Kindern sogar, durch Entschlossenheit und Einfallsreichtum alleine über die Kontinente zu kommen. Manchmal, wie es bei Azi der Fall war, sind diese Kinder in die Hände von Menschenhändlern gefallen. (Laut einem Bericht des US-Außenministeriums aus dem Jahr 2008 ist Kanada sowohl ein Transitort als auch ein Ziel für Kinderhandel, die zur Prostitution, Zwangsarbeit oder Drogenschmuggel bestimmt sind.)

Massenwanderungen von Kindern sind bereits vorher aufgetreten. Im späten 19. Jahrhundert wurden tausende von armen Kindern aus Großbritannien nach Kanada geschickt, um als Leiharbeiter zu arbeiten. In den späten 70er und frühen 80er Jahren landeten Hunderte von Kindern ohne Familien aus Vietnam, Kambodscha und Laos (Teil des "Boat People" Phänomens) an kanadischen Küsten. In jüngerer Zeit haben bewaffnete Konflikte, ethnische, religiöse und politische Verfolgung, sexuelle Ausbeutung und andere Menschenrechtsverletzungen sowie extreme Armut die Zahl der dislozierten Menschen aus Entwicklungsländern erhöht.

Ende 2008 die Vereinten Nationen Der Hohe Flüchtlingskommissar (UNHCR) schätzte die Zahl der Flüchtlinge und Asylsuchenden weltweit auf 16 Millionen. Von diesen waren fast 44 Prozent unter 18 Jahre alt. Schätzungen des UNHCR zufolge haben im Jahr 2007 sogar 13 000 alleinstehende Kinder in Europa Asyl beantragt. Zwischen 2000 und 2004 kamen fast 3.000 abgetrennte Minderjährige in Kanada an, hauptsächlich über den Pearson-Flughafen, obwohl bedeutende Zahlen auch in Montreal und Vancouver landen. Viele glauben, dass jemand - ein entfernter Verwandter, ein Freund - sie treffen wird. Wenn sie auf Flughafenbeamte aufmerksam werden, tragen sie verdächtige Dokumente, wie Azi, es sei denn, sie befolgten die Anweisungen, die ihnen vor der Landung gegeben wurden, um sie in eine Toilette zu spülen.

Azi war mit 12 ungefähr der Durchschnitt Alter der getrennten Minderjährigen, die hier ankommen, obwohl das Alter selbst unklar sein kann, da viele Kinder mit Erwachsenenpässen reisen und in manchen Ländern Geburten nicht offiziell registriert werden. Die Vertreter der Kinderhilfsorganisation (CAS) haben versucht, die Umstände hinter Azi 's Ankunft in Kanada und seinen Hintergrund in Nigeria zu untersuchen, um festzustellen, ob es eine Chance gibt, ihn sicher mit seiner Familie wieder zu vereinen. (In seinem Fall gab es das nicht.)

Die Wahrheit ist, dass Azi's Geschichte, wie so viele, nie ganz klar sein wird. Getrennte Minderjährige erfinden oft Informationen, besonders wenn sie zum ersten Mal in Kanada ankommen, basierend auf dem, was ihnen gesagt wurde oder was die uniformierten Erwachsenen, die Fragen stellen wollen, hören wollen. Aber ob Azi's Geschichte wahr ist, spielt für CAS keine Rolle: Die Agentur half ihm, den Flüchtlingsstatus zu beantragen und er begann den langen Weg zu einer eventuellen Anhörung vor dem Immigration and Refugee Board of Canada (IRB), einem unabhängigen, gerichtsähnlichen Gericht das entscheidet über Ansprüche wegen Flüchtlingsstatus.

Inzwischen hat Waters herausgefunden, welche Informationen sie von Azi über seine Vergangenheit bekommen könnte. Sie erfuhr, dass er aus einem Dorf im ländlichen Nigeria stammte, wo er nur gelegentlich zur Schule ging. Er sagte, dass er die meiste Zeit auf den Feldern arbeitete und am Abend eine Mahlzeit am Tag bekam. (Sie glaubte ihm: Er war dünn, aber ungewöhnlich muskulös für einen 12-Jährigen.) Er schien seine Eltern nicht gekannt zu haben und Waters war sich nie sicher, was mit ihnen geschah. Er wurde von einem Mann großgezogen, den er seinen Großvater nannte, obwohl Waters wusste, dass in vielen afrikanischen Kulturen jede ältere Bezugsperson als Tante, Onkel, Großmutter oder Großvater bezeichnet werden kann, ob sie Blutsverwandte sind oder nicht.

Obwohl Azi nicht Er hatte keine Ausbildung oder keine ordentlichen Mahlzeiten bekommen, er schien nicht missbraucht worden zu sein und hatte nicht die schrecklichen Albträume, die viele getrennte Minderjährige erfahren hatten. Aber immer, wenn Waters vorschlug, zu nigerianischen Veranstaltungen zu gehen, um ihm zu helfen, sich wieder mit seiner Kultur zu verbinden, wollte er keinen Teil davon. Eines Tages nahm sie ihn zum Einkaufen mit und sagte zu ihm: "Azi, ich möchte, dass du mir etwas aus deiner Kultur machst." Zu ihrer Überraschung stimmte er zu, Fufu zu kochen, einen dicken Brei aus stärkehaltigem Wurzelgemüse, den er mit getrocknetem Fisch aß eine Tomatensoße, die sie sehen konnte, die er vorher gemacht hatte.

Obwohl Waters ihre anderen drei Kinder liebt (eine von ihnen kam auch als getrenntes Moll an), hat sie im Laufe der Zeit eine besondere Bindung mit Azi entwickelt, die so furchtbar fragil schien als er aus Nigeria ankam. "Wohin ich auch gehe, ich fühle mich beschützender für ihn."

Was Azi angeht, wacht er jeden Morgen auf und geht hinunter in die Küche, wo er seine erste warme Mahlzeit in Kanada hat. Er bereitet eine Tasse Kaffee für die Frau vor, die ihm einen neuen Anfang gegeben hat. Dann klopft er an Waters 'Schlafzimmertür und sagt: "Mama, hier ist dein Kaffee."

Die meisten missbrauchten oder vernachlässigten kanadischen Kinder, die in die Obhut von Jugendämtern kommen, sind in einer lokalen Gemeinschaft aufgewachsen und haben eine Verbindung zu Eltern, Familienmitgliedern oder Familienfreunden, auch wenn diese Beziehungen problematisch sind. Getrennte Minderjährige, die diese Links verpassen, sind noch verletzlicher und wehrloser. (Eine belgische Studie aus dem Jahr 2008 ergab, dass unbegleitete Flüchtlingskinder fünfmal häufiger schwere oder sehr schwere Symptome von Angst, Depression und posttraumatischem Stress zeigen als junge Flüchtlinge, die mit Familienangehörigen oder Betreuern eintreffen.) Viele kommen aus Kulturen, wo sie waren nicht ermutigt, sich an irgendjemanden auszudrücken, geschweige denn an erwachsene Fremde in einem fremden Land. Und auf jeden Fall sind die meisten, wie Azi, zu jung und traumatisiert, um sich an die genauen Umstände zu erinnern, die sie nach Kanada führten.

"Wir wissen nicht immer genau, wie sie hierher gekommen sind", sagt Bryan Shone, Manager des Einwanderungsteams von Peel CAS. "Aber wir haben eine Position als Organisation eingenommen, die als Kinder unverschuldet hier ist. Sie sind Opfer von Umständen, über die sie kaum Kontrolle hatten. Deshalb versuchen wir, ihnen ein Zuhause zu bieten, in dem sie sich sicher fühlen können. "Ein Kind wie Azi wäre einmal für mehrere Tage in Gewahrsam genommen worden, während die Bürokratie angegangen wurde. Aber jetzt rufen die Grenzbeamten am Pearson-Flughafen eine der sechs Personen im Peel CAS, die sich für getrennte Minderjährige einsetzen. Und wenn Kinder unter der Vormundschaft des CAS stehen, werden sie in Pflegefamilien oder in Gruppenheimen untergebracht und schließen sich den 80.000 Kindern und Jugendlichen in Kanadas Kinderhilfesystem an.

Getrennte Minderjährige haben Anspruch auf Vertretung durch einen Anwalt, da die Gesetzgebung dies verhindert CAS-Sachbearbeiter von der formellen Rechtsberatung. Und Kinder müssen auch einen "designierten Vertreter" haben, dessen Rolle spezifisch für den Flüchtlingsantrag ist.

Keary Grace, ein Mitarbeiter der Rechtsanwaltskanzlei McCarthy Tétrault in Toronto, gehört zum unbegleiteten Minderjährigen-Programm der Kanzlei. das bietet Pro-Bono-Dienstleistungen. Grace war früher Sozialarbeiterin, eine Identität, die immer noch hinter dem Anwalt steht. Ich dachte nur, wenn jemand eine Stimme brauchte, war es ein armes Kind aus Tausenden von Kilometern Entfernung, das niemanden und nichts hat."

Einer ihrer Fälle betraf eine 12-jährige Nigerianerin, deren Mutter gestorben war. Für einen Preis arrangierte ihr Vater, dass sie sich mit einem Mann mittleren Alters im Dorf verlobte, der wollte, dass sie sich einer weiblichen Genitalverstümmelung unterzog, eine Praxis, der sich die Mutter des Mädchens widersetzt hatte. Die Tanten des Kindes hatten nicht genug Einfluss, um die Ehe zu verhindern, aber sie sammelten ihre Ersparnisse, kauften ihr einen gefälschten Pass und schickten sie nach Kanada. Was Grace am meisten an das Mädchen erinnert, war ihre Größe. "Sie erwarten, dass ein Kind klein ist, aber sie war so winzig", sagt sie. "Und sie hatte Angst, also sprach sie kaum. Sie hatte nicht nur keine soziale Macht, sie hatte auch keine physische Kraft und keine Stimme."

Der erste Kontakt des benannten Vertreters ist mit dem IRB, um an der Zulässigkeitsverhandlung eines Kindes teilzunehmen. Da abgetrennte Minderjährige fast immer illegal im Land sind, wird ein Abschiebungsbefehl ausgestellt, der dann bei einer Asylantragstellung ausbleibt. Obwohl es den meisten Kindern letztlich erlaubt ist zu bleiben, kann es ein Jahr dauern, bis Fälle sich durch das System durcharbeiten, und noch länger, damit Kinder eine dauerhafte Aufenthaltsgenehmigung erhalten.

Bei den meisten getrennten Minderjährigen fehlt es an harte Beweise, besonders die Dokumentation, wie Geburtsurkunden und Pässe, die in westlichen Ländern so geschätzt werden. Daher hängen diese Fälle oft von der Glaubwürdigkeit von Kindern ab, für die ein Wiederaufleben ihrer Vergangenheit ebenso traumatisch sein kann wie ihre Flucht vor ihr. Viele Kindergeschichten werden so oft wie möglich zusammengeflickt, indem man mit Familienmitgliedern (wenn es welche gibt) in ihren Heimatländern redet und die Dokumentation sammelt.

Mit Graces Hilfe wurde der jungen Nigerianerin der Flüchtlingsstatus gewährt , wie Grace betont, "es ist nicht vorbei. Dies ist immer noch ein junger Mensch, ganz allein und weit weg von zu Hause."

Mohammad ist ein hübscher, olivenhäutiger 19-Jähriger mit einem dünnen Schnurrbart, einem kleinen Kinnbart und kurz geschnittenen Haaren. Er sitzt in einem Büro in Peel CASs Hauptquartier und trägt die Uniform des jungen Mannes: ein schwarzes T-Shirt, weite Jeans und Laufschuhe. Er ist dort, wo Azi in ein paar Jahren sein kann: ein junger Erwachsener, der zwar zurückhaltend ist - er kann kaum mit mir in Kontakt kommen, ein Fremder, der einen Voice Recorder eingeschaltet hat und ihm Fragen stellt - wird überleben.

"Was mich nach Kanada gebracht hat, war...", sagt er und hält inne, um unruhig auf den Recorder zu starren. Er hustet und bittet darum, dass es ausgeschaltet wird. Er scheint zu denken, dass alles, was er sagt, über das Internet in die Welt übertragen wird. Es ist, als ob er seine Geschichte einmal verloren hat und jetzt muss er sorgfältig seinen kostbaren Neuen bewachen. Nachdem ihm erklärt wurde, dass die Aufnahme nur für meine Zwecke geeignet ist, um mir beim Schreiben einer Geschichte zu helfen, entspannt er sich etwas.

"In Afghanistan kann man nicht sagen, wie lange man lebt", sagt er leise. "Es gibt einen Krieg. Viele unschuldige Menschen sterben, weißt du."

Auf die Frage, ob jemand, den er kannte, gestorben sei, sagt er:" Ein paar Jungs in der Nähe meines Hauses. Eine Schule explodierte. Ein paar Nachbarn, sie sind gestorben. Wenn es in deiner Nähe passiert, denkst du: Mein Leben ist in Gefahr, ich muss packen und an einen Ort gehen, an dem ich in Frieden leben kann."

Mohammad kam 2002 als verängstigter und verwirrter Zwölfjähriger hierher - im gleichen Alter wie Azi - unfähig, Englisch zu sprechen und in Gesellschaft eines Teenagers. Bevor Mohammad nach Kanada geschickt wurde, war er in einem Flüchtlingslager gewesen, und danach lebte er mit einem älteren Bruder - der verheiratet war und eine eigene Familie hatte - in Pakistan nahe der afghanischen Grenze. Anscheinend hatte sein Bruder die Vorbereitungen getroffen, dass er gehen sollte. Nach Angaben von CAS und Einwanderungsbehörden waren seine Eltern tot.

Am Tag nach seiner Ankunft wurde Sanila Habib Mohammeds Sachbearbeiter. Sie erinnert sich, dass sie, als sie ihn zum ersten Mal besuchte, von der Pflegestelle weggelaufen war, in die er gebracht worden war. Eine Vermisstenanzeige wurde eingereicht und die Polizei suchte nach ihm.

"Er war bei dem Jungen Er war angekommen, der älter war und die Entscheidung getroffen hatte, wegzulaufen ", sagt Habib. "Mohammad erzählte mir später, dass sie Angst hatten, weil die Pflegefamilie jamaikanisch und afrikanisch war und sie nie jemanden gesehen hatten, der nicht wie sie aussah. Ich trennte die Jungen, weil ich nicht wollte, dass der Ältere Entscheidungen fällte, die nicht in Mohammeds Interesse lagen.

"Zuerst war er so verängstigt, dass er manchmal nur weinte", fährt Habib fort. "Er hat Farsi und Dari gesprochen, aber wenn du aus Afghanistan kommst, kannst du normalerweise auch Urdu sprechen, was meine Sprache ist. Deshalb habe ich so lange mit ihm gearbeitet - weil ich mit ihm kommunizieren konnte und ich seine Kultur verstanden habe."

Habib und CAS haben versucht, ein muslimisches Pflegeheim einzurichten, aber es ist nicht immer möglich, ein kulturelles Match zu finden. Also beschlossen sie, ihn vorübergehend in einer Gruppe zu Hause unterzubringen, wo er sich unterhalten konnte und er mehr Aufsicht bekommen würde. Aber Habib musste den Mitarbeitern erklären, dass sie sich keine Sorgen machen sollten, als Mohammed um 4:30 Uhr morgens aufstand, um zu beten oder während der Feiertage des Ramadan zu essen. Sie arrangierte, dass er eine örtliche Moschee besuchte, was ihm etwas Trost gab, während sie ihm half, sich an einen kanadischen Lebensstil zu gewöhnen.

In den folgenden Monaten versuchte CAS, seine Geschichte zusammenzusetzen. Die Agentur konnte sich mit seinem Bruder in Verbindung setzen, der einige der für den Flüchtlingsantrag benötigten Unterlagen einschließlich Mohammeds Geburtsurkunde schickte. (Sein Bruder konnte oder wollte sich nicht weiter um ihn kümmern.) Obwohl Habib sein engster Vertrauter war, wollte Mohammad nicht gerne mit ihr über seine Vergangenheit sprechen. Aber der Junge, mit dem er kam, war etwas aufgeschlossener: "Ich bin ein Kriegskind. Ich bin kein normales Kind. Du weißt nicht, was ich gesehen habe."

Mit der Zeit scheint Mohammad diese Vergangenheit überwunden zu haben oder zumindest Frieden gefunden zu haben. Er hat seinen ständigen Wohnsitz und hat sich um eine kanadische Staatsbürgerschaft beworben. Heute lebt er unabhängig mit seinem Cousin und dem anderen jungen Mann, der mit ihm ankam. Zuvor lebte er mehrere Jahre in einer Pflegestelle, wo er sagt: "Es gab immer Essen, Spiele, Filme." Seine Pflegeeltern, mit denen er immer noch in der Nähe ist, halfen ihm bei seinen Hausaufgaben und ermutigten ihn, darin zu bleiben Schule. (Als ich mit Mohammad sprach, war er nur zwei Credits vom Abitur entfernt.) Er ist auch ein talentierter Boxer mit Ambitionen, Kanadas Nationalmannschaft zu werden und an den Olympischen Spielen 2012 teilzunehmen.

Am Ende unserer Unterhaltung fragte ich Mohammad, was er an Kanada am besten findet. Er hatte mir bereits gesagt, dass er die Möglichkeiten schätzt, eine Ausbildung zu erhalten und ein erfolgreiches Leben zu führen. Und er mochte die Regeln, die Kanada zu einer Zivilgesellschaft ohne Krieg machten. Aber diese schienen wie das "gute Kind" Antworten zu sein; Ich vermutete, dass etwas Elementareres unter der Oberfläche lag.

"Was an Kanada cool ist, ist der Schnee", sagte er schließlich und sein Gesicht wurde heller. "Als ich zum ersten Mal Schnee sah, wusste ich nicht, was es war. Ich will das nicht sagen, weil ihr über mich lachen werdet..."

Seine derzeitige CAS-Vertreterin, Sylvia Kolitsopoulos, saß im Interview. Sie und ich versicherten ihm, dass niemand über ihn lachen würde.

"Weißt du, wie Federn weiß sind? Die Schneeflocken waren groß und weiß, als ich sie zum ersten Mal auf meinem Schulhof fallen sah. Und ich sagte mir selbst: Warum haben die Menschen all diese Vögel getötet, damit ihre Federn fallen?"

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